Laut SpaceX ist die obere Stufe von Falcon 9 im Orbit nicht explodiert (und es war auch kein UFO).

Als das US Space Surveillance Network anzeigte, dass nach dem ersten Start der SpaceX-Rakete der nächsten Generation am Sonntag zusätzliche Objekte im Orbit verfolgt wurden, begannen Spekulationen unter Satelliten-Trackern, dass die obere Stufe des Falcon 9 v1.1. SpaceX gab heute jedoch eine Erklärung ab, dass ihre Daten darauf hinweisen, dass keine solche Explosion stattgefunden hat und dass die Isolierung möglicherweise von der zweiten Stufe abgefallen ist und zusätzliche Objekte erzeugt hat.

In der Zwischenzeit bestätigte Elon Musk, CEO von SpaceX, via Twitter, dass Berichte über ein „verschwommenes“ UFO über Südafrika nach dem Start von flüssigem Sauerstoff stammen, der von der zweiten Stufe der Falcon 9-Rakete freigesetzt wurde.

@DebbieViviers @SpaceX Ja, die Entlüftung von flüssigem Sauerstoff in der oberen Stufe erzeugte eine sich schnell bewegende, verschwommene weiße Kugel im Raum über SA

– Elon Musk (@elonmusk), 29. September 2013

Beim Start der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien am 29. September startete und setzte SpaceX erfolgreich den Wettersatelliten CASSIOPE (Cascade, Smallsat und Ionospheric Polar Explorer) der kanadischen Raumfahrtbehörde sowie sechs weitere kleine Satelliten ein.

SpaceTrack verfolgte 20 Objekte vom Start aus, aber nur vierzehn sollten sich im Orbit befinden (CASSIOPE, 6 kleine Sats, 4 Spacer vom POPACS-Satellitentrio, die zweite Stufe und zwei Verkleidungen), wobei sechs Objekte nicht berücksichtigt wurden.

"In Bezug auf die Gerüchte, die Sie möglicherweise über die zweite Stufe von Falcon 9 gehört haben, bestätigen unsere Daten, dass es auf der zweiten Stufe keinerlei Brüche gab", schrieb Emily Shanklin, Sprecherin von SpaceX, am 1. Oktober in einer E-Mail.

SpaceX gab diesen Bericht darüber, was wahrscheinlich nach dem Start passiert ist:

Nach der Trennung der Satelliten in ihre korrekte Umlaufbahn wurde die zweite Stufe des Falcon 9 einer kontrollierten Entlüftung der Treibmittel unterzogen (Kraftstoff und Druck wurden aus dem Tank abgelassen), und die Stufe wurde erfolgreich gesichert. Während dieses Prozesses ist es möglich, dass sich die Isolierung in der zweiten Stufe von der Kraftstoffkuppel gelöst hat und die Quelle dessen ist, was einige Beobachter in der zweiten Stufe fälschlicherweise als Bruch interpretiert haben. Dieses Material besteht aus mehreren Teilen und ist im Space-Track-Radar reflektierend. Es ist auch möglich, dass die Trümmer von den an Bord befindlichen Satellitentrennmechanismen der Schüler stammen.

Die neue, leistungsstärkere Version des Falcon 9 wird von einer Gruppe von neun neuen Merlin 1D-Motoren angetrieben, die im Vergleich zu den Standard-Merlin 1C-Motoren etwa 50% leistungsstärker sind und daher eine viel schwerere Frachtlast auf die ISS und die ISS bringen können darüber hinaus. Der Falcon 9 v.1.1 ist größer als ein Standard-Falcon 9: ungefähr 22 Stockwerke hoch gegenüber 13.

Musk teilte Reportern auf einer Pressekonferenz nach dem Start mit, dass sie versucht hätten, die obere Stufe nach der Nutzlasttrennung wieder in Gang zu setzen, um die Fähigkeit zu demonstrieren, Satelliten in eine geostationäre Transferbahn zu bringen. Die Wiederzündungssequenz wurde jedoch abgebrochen, nachdem ein Problem festgestellt wurde.

Es wurden mehrere Bilder und Videos eines UFO online gestellt, das über Südafrika, Madagaskar, Botswana und Malawi gesehen wurde. Es stellte sich jedoch schnell heraus, dass es sich um eine Raketentreibstoffwolke handelte, die die verbrauchte obere Stufe von Falcon 9 umgab.

SpaceX sagte, dass sie ihre Daten weiterhin überprüfen werden, um die Quelle der zusätzlichen Trümmer zu identifizieren.

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