Die Antarktis liefert derzeit zahlreiche Mars-Proben

Manchmal ist der beste Weg, den Mars zu studieren, zu Hause zu bleiben. Es gibt keinen Ersatz für tatsächliche Missionen zum Mars, aber Teile des Mars haben die Reise zur Erde gemacht und uns die Reise gerettet. Ein typisches Beispiel: die Schatzkammer der Marsmeteoriten, die die NASA aus der Antarktis sammelt.

NASA-Wissenschaftler sind nicht die ersten, die Meteoriten in den Polarregionen der Erde finden. Bereits im 9. Jahrhundert verwendeten die Menschen in den nördlichen Polarregionen Eisen von Meteoriten für Werkzeuge und Jagdwaffen. Das Meteoriteneisen wurde über große Entfernungen von Gruppe zu Gruppe gehandelt. Für die NASA konzentriert sich die Jagd nach Meteoriten jedoch auf die Antarktis.

In der Antarktis bewahren die eisigen Temperaturen Meteoriten für lange Zeit, was sie zu wertvollen Artefakten für das Verständnis des Mars macht. Meteoriten neigen dazu, sich an Orten anzusammeln, an die kriechendes Gletschereis sie bewegt. Wenn das Eis auf ein Felshindernis trifft, lagern sich die Meteoriten dort ab, sodass sie leichter zu finden sind. Kürzlich angekommene Meteoriten sind auch auf der Oberfläche des antarktischen Eises leicht zu erkennen.

Die USA begannen 1976 mit dem Sammeln von Meteoriten in der Antarktis. Bis heute wurden mehr als 21.000 Meteoriten und Meteoritenfragmente gefunden. Tatsächlich gibt es in der Antarktis mehr von ihnen als im Rest der Welt zusammen. Diese Meteoriten werden dann mit Wissenschaftlern auf der ganzen Welt geteilt.

Das Sammeln von Meteoriten in der Antarktis ist kein Spaziergang im Park. Es ist körperlich anstrengende und gefährliche Arbeit. Die Antarktis ist keine einfache Umgebung zum Leben und Arbeiten, und nur dort zu überleben, erfordert Planung und Teamarbeit. Aber der wissenschaftliche Gewinn ist enorm, was die NASA zurückhält.

Meteoriten vom Mond und anderen Körpern kommen ebenfalls auf der Erde an und werden in der Antarktis gesammelt. Sie können Wissenschaftlern wichtige Dinge über die Entwicklung und Bildung des Sonnensystems, den Ursprung der für das Leben notwendigen organischen chemischen Verbindungen und den Ursprung der Planeten selbst erzählen.

Ein paar Dinge müssen stimmen, damit ein Marsmeteorit die Erde erreicht. Zunächst muss ein Meteorit mit dem Mars kollidieren. Dieser Meteorit muss groß genug sein und mit genügend Kraft auf die Marsoberfläche treffen, damit das Gestein vom Mars mit ausreichender Geschwindigkeit von der Oberfläche geschleudert wird, um der Schwerkraft des Mars zu entkommen.

Danach muss der Meteor durch den Weltraum reisen und tausend anderen Schicksalen ausweichen, als würde er durch die Anziehungskraft dieser Körper von einem der anderen Planeten oder der Sonne angezogen. Oder in die Ferne des leeren Raums geschleudert zu werden, für immer verloren. Wenn es dann gelingt, zur Erde zu gelangen und von der irdischen Schwerkraft angezogen zu werden, muss es groß genug sein, um den Eintritt in die Erdatmosphäre zu überleben.

Ein Teil des wissenschaftlichen Wertes von Meteoriten liegt nicht in ihrer Quelle, sondern in der Zeit, in der sie gebildet wurden. Einige Meteoriten sind so lange durch den Weltraum gereist, dass sie wie Zeitreisende sind. Diese alten Meteoriten können Wissenschaftlern viel über die Bedingungen im frühen Sonnensystem erzählen.

Meteoriten vom Mars erzählen Wissenschaftlern einige Dinge. Da sie den Wiedereintritt in die Erdatmosphäre überlebt haben, können sie Ingenieuren über die Dynamik einer solchen Reise berichten und bei der Information über das Design von Raumfahrzeugen helfen. Da sie chemische Signaturen und Elemente enthalten, die nur auf dem Mars zu finden sind, können sie Missionsspezialisten auch über das Überleben auf dem Mars informieren.

Sie können auch Hinweise auf eines der größten Geheimnisse der Weltraumforschung geben: Gab es Leben auf dem Mars? Ein 2011 in der Sahara gefundener Marsmeteorit enthielt zehnmal so viel Wasser wie andere Marsmeteoriten und bestätigte die Idee, dass der Mars einst eine feuchte Welt war, die für das Leben geeignet war.

Das Programm der NASA zur Jagd nach Meteoriten in der Antarktis läuft seit vielen Jahren stark, und es gibt wirklich keinen Grund, damit aufzuhören, da dies der einzige Weg ist, Mars-Proben in ein Labor zu bringen. Jedes, das sie finden, ist wie ein Puzzleteil, und wie ein Puzzle weiß man nie, welches das große Ganze vervollständigen wird.

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