Warum gibt es Jahreszeiten?

Wir sind mitten im Sommer hier auf Vancouver Island, die Sonne scheint, die Luft ist warm und der Fluss lädt zum Schwimmen ein.

In drei Monaten wird es regnen und elend.

In sechs Monaten wird es immer noch regnen und vielleicht sogar schneien.

Egal wo Sie auf der Erde leben, Sie erleben Jahreszeiten, während wir von Frühling zu Sommer zu Herbst zu Winter und dann wieder zurück zum Frühling gehen.

Warum haben wir überhaupt Temperaturschwankungen? Was verursacht die Jahreszeiten?

Wenn Sie den Menschen diese Frage stellen, werden sie häufig antworten, dass die Erde im Sommer näher an der Sonne und im Winter weiter entfernt ist.

Aber das ist nicht der Grund, warum wir Jahreszeiten haben. Tatsächlich befindet sich die Erde im Winter auf der Nordhalbkugel am nächsten Punkt zur Sonne in ihrer Umlaufbahn und im Sommer am weitesten entfernt. Für die südliche Hemisphäre ist das Gegenteil der Fall und erklärt, warum ihre Jahreszeiten strenger sind.

Wenn es also nicht die Entfernung von der Sonne ist, warum erleben wir dann Jahreszeiten?

Wir haben Jahreszeiten, weil die Erdachse geneigt ist.

Betrachten Sie jeden Globus, den Sie jemals benutzt haben, und Sie werden sehen, dass sich die Erde nicht gerade auf und ab bewegt, sondern um 23,5 Grad neigt.

Der Nordpol der Erde ist tatsächlich auf Polaris, den Nordstern, und den Südpol auf das Sternbild Oktane gerichtet. Zu jedem Zeitpunkt während ihrer Umlaufbahn ist die Erde immer in die gleiche Richtung gerichtet.

Für sechs Monate im Jahr ist die nördliche Hemisphäre in Richtung Sonne geneigt, während die südliche Hemisphäre weg geneigt ist. Für die nächsten sechs Monate ist die Situation umgekehrt.

Welche Hemisphäre zur Sonne hin geneigt ist, erfährt mehr Energie und erwärmt sich, während die weggekippte Hemisphäre weniger Energie erhält und sich abkühlt.

Betrachten Sie die Menge der Sonnenstrahlung, die auf einen Teil der Erde fällt.

Wenn die Sonne direkt über dem Kopf steht, erhält jeder Quadratmeter Erde etwa 1000 Watt Energie.

Wenn sich die Sonne jedoch in einem starken Winkel befindet, wie vom Polarkreis, verteilen sich dieselben 1000 Watt Energie auf eine viel größere Fläche.

Diese Neigung erklärt auch, warum die Tage im Sommer länger und im Winter kürzer sind.

Der längste Tag des Sommers, an dem die Nordhalbkugel zur Sonne hin geneigt ist, wird als Sommersonnenwende bezeichnet.

Und wenn es dann von der Sonne weg geneigt ist, ist das die Wintersonnenwende.

Wenn beide Hemisphären gleich viel Energie erhalten, spricht man von Equinox. Wir haben eine Frühlings-Tagundnachtgleiche und dann eine Herbst-Tagundnachtgleiche, wenn unsere Tage und Nächte gleich lang sind.

Wie wirkt sich die Entfernung von der Sonne auf uns aus?

Die Entfernung zwischen der Erde und wirkt sich auf die Intensität der Jahreszeiten aus.

Der Sommer der südlichen Hemisphäre findet statt, wenn die Erde der Sonne am nächsten ist, und ihr Winter, wenn die Erde am weitesten entfernt ist. Dies macht ihre Jahreszeiten noch strenger.

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Im Verlauf eines Zyklus von 26.000 Jahren zeichnet die Erdachse einen großen Kreis am Himmel nach. Dies ist als Präzession der Äquinoktien bekannt.

Auf halber Strecke, 13.000 Jahre, werden die Jahreszeiten für die beiden Hemisphären umgekehrt und kehren dann 13.000 Jahre später zum ursprünglichen Ausgangspunkt zurück.

Sie werden es vielleicht nicht bemerken, aber die Zeit der Sommersonnenwende kommt jedes Jahr um etwa 20 Minuten früher; ein ganzer Tag alle 70 Jahre oder so.

Ich hoffe, dies hilft Ihnen zu verstehen, warum die Erde – und jeder Planet mit einer geneigten Achse – Jahreszeiten erlebt.

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