Können die USA mit vorgeschlagenen Kürzungen weiterhin führend in der Astronomie sein? Fragen und Antworten mit NOAO-Direktor David Silva

Das Kitt Peak Observatory

In einem Bericht der Abteilung für astronomische Wissenschaften der National Science Foundation aus der vergangenen Woche wurde vorgeschlagen, mehrere bodengestützte Observatorien zusammen mit anderen Strategien zur Geldersparnis zu entfinanzieren, um Haushaltsengpässe in der US-Astronomie auszugleichen, die voraussichtlich bis zu 50% betragen werden . In dem Bericht wurde empfohlen, ikonische Einrichtungen wie das Very Long Baseline Array (VLBA) und das Green Bank Radio Telescope zu schließen und bis 2017 vier verschiedene Teleskope am Kitt Peak Observatory abzuschalten.

Das Space Magazine sprach mit dem Direktor des National Optical Astronomy Observatory (NOAO), Dr. David Silva, über seine Reaktionen auf den Bericht.

Space Magazine: Was ist Ihre erste Reaktion auf die Überprüfung des STP-Portfolios:

David Silva: "Es ist enttäuschend, aber nicht völlig unerwartet. Ich denke, die größte Herausforderung für die gesamte US-Community besteht darin, dass sie den Zugang zu vielen erstklassigen Einrichtungen verlieren wird. Dies sind ungefähr achthundert bis tausend Nächte Open-Access-Zeit, die in den nächsten drei Jahren oder so entlastet werden. Das ist ein großer Kulturwandel für die US-Astronomie.

UT: Sehen Sie, dass dies die Forscher an kleineren Einrichtungen und Universitäten am meisten betrifft?

Silva: Bestimmt. Es ist klar, dass jetzt alles in Ordnung sein sollte, wenn Sie an einer Institution sind, die über eine eigene Einrichtung verfügt. Wenn Sie sich jedoch in einer Einrichtung befinden, die keinen Zugang zu einer eigenen Einrichtung hat, befinden Sie sich in einer schlechten Situation. Das trennt natürlich die größeren Universitäten von den kleineren Universitäten.

Ich sollte sagen, dass es eine Einschränkung gibt, da wir uns in einer Ära der professionellen Astronomie befinden, in der Umfragen jetzt zu einem viel stärkeren Bestandteil unserer Arbeit werden. Umfragen sind die großen Weitfelduntersuchungen sowohl aus dem Weltraum als auch vom Boden aus, die massive Datensätze erzeugen, die für alle offen sind. Was also wirklich passiert, ist dieser Kulturwandel von Menschen, die ein oder zwei Nächte im Jahr mit einem Teleskop antreten müssen, bis hin zur potenziellen Arbeit an den großen Datenmengen. Wie dieser Übergang stattfindet, bleibt abzuwarten. Aber der Verlust all dieser Open-Access-Nächte wird definitiv ein Schock für das System sein.

UT: Sehen Sie den neuen Bericht als zu pessimistisch an oder glauben Sie, dass er genau das ist, was in den nächsten Jahren tatsächlich in der Astronomie stattfinden wird, beispielsweise in einem Szenario, in dem beschrieben wurde, dass nur 50% der geplanten Mittel verfügbar sein werden?

Silva: Ich habe keine Meinung dazu. Das war eine Randbedingung, die der Bericht verwendete, und wenn ich vorhersagen könnte, dass ich in einer anderen Branche sein würde!

UT: Sehen Sie hier einen möglichen Silberstreifen, dass diese Art der knappen Finanzierung die Dinge rationalisieren oder zu dem „anhaltenden Missverhältnis zwischen der Produktionsrate von Doktoranden und der Anzahl der Tenure-Track-Fakultäten oder langfristigen Astronomie-Positionen“ beitragen könnte? dass der Bericht darüber sprach?

Silva: Nein. Ich denke, das übergeordnete Problem ist, dass die Astronomie in den letzten 20 Jahren ein Bereich war, in dem die Zahl der professionellen Astronomen in diesem Land aufgrund eines zufälligen Finanzierungszyklus aller drei großen Finanzierungsagenten gestiegen ist. NASA, NSF und das Energieministerium. Aber wir befinden uns jetzt in einem Abwärtszyklus bei der Finanzierung der Astronomie auf Bundesebene, und es wird jetzt einen Druck geben. Ich denke, dass eine der Entscheidungen, die wir treffen müssen, da es diesen Druck gibt und die Leute beginnen, das Feld zu verlassen. Wie stellen wir sicher, dass diejenigen, die noch auf dem Feld sind – insbesondere unsere jüngeren Kollegen – die bekommen Mentoring, Pflege und Unterstützung, die sie für eine wichtige Karriere benötigen.

Es gibt jedoch ein wachsendes Missverhältnis zwischen der Anzahl der Personen, die eine Finanzierung wünschen, und der verfügbaren Finanzierung. Es gibt keine zwei Möglichkeiten.

UT: Irgendwelche abschließenden Gedanken oder Dinge, von denen Sie denken, dass sie Menschen sind, über die ich Bescheid weiß?

Silva: Eine der Möglichkeiten, die sich auf dem Kitt Peak ergeben, ist die Möglichkeit, unsere BigBOSS-Zusammenarbeit weiter voranzutreiben. Dies ist ein Vorschlag, einen 4-Meter-Mayall-Teleskop am Kitt Peak National Observatory mit 5.000 Zielen und mehreren Objekten auf das 4-Meter-Mayall-Teleskop zu setzen. Damit können Sie ein großes Experiment zur Charakterisierung der Dunklen Energie durchführen. Das Instrument ist auch außerordentlich leistungsfähig, um eine Vielzahl anderer Untersuchungen wie die galaktische Archäologie durchzuführen, um die Kinematik in der Galaxie, die chemische Zusammensetzung und die Bewegungen von Galaxien und Sternen sowie andere sehr große Datenprojekte wie dieses abzubilden.

Dieser Bericht hat dieses Projekt tatsächlich sehr unterstützt. Obwohl in Berichten die Veräußerungsfinanzierung der NSF für das Mayall-Teleskop als Open-Access-Teleskop empfohlen wird, gibt es Möglichkeiten, es von einer Open-Access-Plattform in eine Vermessungseinrichtung umzuwandeln. Und das ist, denke ich, ein Silberstreifen. Es löst dieses kulturelle Problem nicht, aber es bedeutet, dass wir mit diesem Instrument weiterhin hochwirksame Wissenschaft betreiben können.

Aber ich sehe dies als einen großen kulturellen Wandel. Eine Schlüsselfrage ist vielleicht, ob die USA ein starkes nationales Observatorium haben oder nicht. Und dieser Bericht neigt sich in Richtung nicht.

Eine erste Erklärung von NRAO (National Radio Astronomy Observatory) und AURA (Verband der Universitäten für astronomische Forschung) zum AST-Bericht finden Sie hier und eine weitere folgende Erklärung von AURA hier.

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