Tonvorkommen beweisen nicht die Existenz alter Marsseen

HiRISE-Bild von Verzweigungsmerkmalen im Boden des Antoniadi-Kraters, von denen angenommen wird, dass sie Tonmaterial enthalten. (NASA / JPL / Universität von Arizona)

Auf der Suche nach Hinweisen auf eine wärmere, feuchtere Vergangenheit auf dem Mars wurden Tonablagerungen als gute Anzeichen dafür angesehen, dass auf seiner Oberfläche seit einiger Zeit stabiles flüssiges Wasser vorhanden war – vielleicht sogar lange genug, um Leben entstehen zu lassen. Neue Forschungen hier auf der Erde zeigen jedoch, dass einige Tone nicht unbedingt Seen mit flüssigem Wasser benötigen, um sich zu bilden. Stattdessen können sie das Ergebnis vulkanischer Aktivitäten sein, die für das Leben bei weitem nicht so gastfreundlich sind.

Ein Forschungsteam unter der Leitung von Alain Meunier von der Université de Poitiers in Frankreich untersuchte im französisch-polynesischen Atoll von Moruroa eisen- und magnesiumhaltige Laven – ähnlich den auf der Marsoberfläche identifizierten alten Tonen. Die Ergebnisse des Teams zeigen, dass die gleichen Arten von Tonaufschlüssen durch die Verfestigung von wasserreichem Magma in einer vulkanischen Umgebung verursacht werden können und überhaupt keine erdähnlichen aquatischen Bedingungen erfordern.

Die Ergebnisse korrelieren auch mit dem Verhältnis von Deuterium zu Wasserstoff (D / H) in Tonen, die in Marsmeteoriten gefunden wurden.

Lesen Sie: Das Leben vom Mars hätte die Erde verschmutzen können

"Um zu kristallisieren, brauchen Tone Wasser, aber nicht unbedingt flüssiges Wasser", sagte Alain Meunier gegenüber der Agençe France-Presse (AFP). "Folglich können sie nicht verwendet werden, um zu beweisen, dass der Planet in seiner frühen Geschichte bewohnbar war oder nicht."

Darüber hinaus können die auf dem Mars gefundenen Tonablagerungen mehrere hundert Meter dick sein, was eher auf aufsteigendes Magma als auf Wechselwirkungen mit Wasser hinweist.

"[Diese] neue Hypothese besagt, dass sich die Mineralien stattdessen während kurzer Perioden magmatischer Entgasung gebildet haben, was die Aussichten auf Lebenszeichen in diesen Umgebungen verringert", schrieb Brian Hynek vom Department of Geological Sciences der University of Colorado als Antwort auf die Papier von Meunier et al. die in der 9. September Ausgabe der Zeitschrift veröffentlicht wurde Naturgeowissenschaften.

Dies bedeutet nicht unbedingt, dass alle Mars-Tone wurden jedoch nicht in Gegenwart von Wasser gebildet. Der Gale Crater, in dem sich der Curiosity Rover der NASA gerade befindet, könnte in der Vergangenheit vor Milliarden von Jahren ein Marssee gewesen sein. Dort gefundene Tone könnten wurden durch Wasser geschaffen.

Lesen Sie: Machen Sie einen Ausflug, um den Gale Crater zu erkunden

Laut Bethany Ehlmann vom California Institute of Technology, Mitautorin der Studie, „weisen Tone, die unter verschiedenen Bedingungen gebildet werden, besondere Texturmerkmale auf“, und „Gale ist ein anderer Marsgeschmack“.

Vielleicht wird Curiosity noch herausfinden, ob Gales ursprünglicher Geschmack kühler und feuchter als scharf und würzig war.

Lesen Sie mehr über New Scientist und Cosmos Magazine.

Einschub: Moruroa Atoll (NASA)

Rate article
Schreibe einen Kommentar