Buchbesprechung: Eine Weltraummission erfinden

Wo wird der nächste große Fortschritt der Wissenschaft entstehen? Wie Archimedes springt vielleicht jemand aus einer Wanne mit heißem Wasser, ruft „Eureka“ und weist alle an, die nächste große Entdeckung zu nutzen. Angesichts der Tatsache, dass Experimente immer schwieriger durchzuführen sind, ist es keine Überraschung, dass aus letzterem ein äußerst erfolgreiches Weltraumobservatorium hervorgegangen ist. Dies ist die Hauptbotschaft des Buches „Eine Weltraummission erfinden – die Geschichte des Herschel-Weltraumobservatoriums“ einer Gruppe von Autoren: Minier, Bonnet, Bontems, de Graauw, Griffin, Helmich, Pilbratt und Volonte. Und in diesem Buch fördern sie wirklich diese kollaborative Methode zur Förderung der Wissenschaft.

Um mit einem großen Weltraumprojekt erfolgreich zu sein, müssen so viele Faktoren aufeinander abgestimmt sein. Es besteht Bedarf an einem Ziel, das von einer Vielzahl von Entscheidungsträgern unterstützt wird. Es besteht Bedarf an Ausdauer, da das Projekt möglicherweise viele Jahrzehnte braucht, um verwirklicht zu werden. Und es ist eine stabile Finanzierung erforderlich, um die Impulse aufrechtzuerhalten. Dieses Buch zeigt, wie all diese und viele andere Faktoren das Herschel-Weltraumobservatorium erfolgreich gemacht haben. Erstens wird die Fähigkeit von Entscheidungsträgern anerkannt, ein wissenschaftliches Ziel zu wählen, das äußerst herausfordernd und dennoch vernünftigerweise erreichbar war. Das Buch hat eine einfache Figur, die dies zeigt; Dies ist der Technical Readiness Level (TRL) für die Subsysteme der Observatorien im Laufe der Jahre der Entwicklung. Darin sieht man, dass alle 1982 auf TRL-Level 1 waren, um 1982 zu beginnen. Und das Buch beschreibt dann einige der progressiven, nachfolgenden Schritte, um diese auf die notwendige TRL 8 zu bringen. Das Buch zeigt auch geschickt Ausdauer, als Industrie- und Regierungswissenschaftler vorangetrieben wurden Kontinuierliche Änderung der Ergebnisse, um Budgets und Anforderungen zu erfüllen. Und vielleicht wird in dem Buch die zugrunde liegende Erkenntnis unterschätzt, dass all dies ohne eine stabile, kontinuierliche Finanzierung durch die Europäische Weltraumorganisation nicht zustande gekommen wäre. Finanzierung ist für alle wissenschaftlichen Projekte so wichtig.

Das vielleicht interessanteste an diesem Buch ist, dass sich die Autoren nicht viel mit den Ergebnissen des Observatoriums beschäftigen. Das Buch enthält höchstens eine Reihe von Dissertationen und Forschungsarbeiten, die aus den Daten des Observatoriums abgeleitet wurden. Vielmehr werden in diesem Buch zwei Hauptüberlegungen angesprochen: Erstens, dass „Koopetition“ und „faire Sozialität“ notwendige Ideale der Gemeinschaft waren und zweitens, dass TRL-Niveaus die Wissenschaft nicht einschränken sollten. In Bezug auf die erste befürwortet das Buch die unterschiedlichen Einstellungen innerhalb der Herschel-Gemeinschaft, aber ihre Notwendigkeit, zusammenzuarbeiten, um Fortschritte zu erzielen. Die Community musste freundschaftlich konkurrierende Optionen auswählen, um einige Bemühungen zum Erfolg zu führen und andere Anstrengungen verschwinden zu lassen. In Bezug auf die zweite zeigt das Buch, dass das Ermöglichen eines Wachstums der Fähigkeiten der Industrie und des Wissens über die Wissenschaft tatsächlich ein solider Anstifter für Veränderungen sein kann. Beide wurden als so wertvoll angesehen, dass das Buch sie kontinuierlich für zukünftige wissenschaftliche Projekte verfochten hat.

Was sagt Ihnen dieses Buch über das Herschel-Weltraumobservatorium selbst? Einfach ausgedrückt war es ein kalkulierter, solider Fortschritt in der Anzeigefähigkeit. Wahlweise wurden die sehr niedrigen Wellenlängen von 55 bis 672 Mikrometer gemessen. Es war riesig mit einer 3,5-Meter-Antenne und erstaunlicherweise über 2300 Litern flüssigem Helium. Die Messgeräte wurden bei Temperaturen von etwa 0,3 Kelvin gehalten. Und es verbrachte etwas mehr als 4 Jahre am Standort L2, um Beobachtungen zu machen. Es wurde 1982 konzipiert und 2013 beendet. Über 23 Institute und 11 Länder haben zusammen mit Hunderten von Menschen dazu beigetragen. Durch seine Anforderungen wurden viele Technologien weiterentwickelt und der Weg zu weiteren Fortschritten bereitet. Als wissenschaftliches Projekt spricht dieses Buch stolz vom Erfolg des Herschel Space Observatory.

Beachten Sie jedoch, dass dieses Buch ein Bericht mit vielen Autoren ist. Als solches ist es sehr formal und vielleicht leicht politisch. Die Schrift ist trocken. Das Fachmaterial ist eine ganz große Wissenschaft. Die meisten Abbildungen sind Grafiken und Diagramme, wahrscheinlich aus Diashows. Manchmal scheint das Detail zu fein zu sein, wie beim kalten SQUID-Multiplexer. Und manchmal scheint der Fokus zu vielfältig zu sein, wie bei der Co-Citation Map. Es ist jedoch offensichtlich, dass die Autoren eine Leidenschaft für ihr Thema hatten, und dies kommt im gesamten Buch fest zum Ausdruck.

Fortschritte in Wissenschaft und Wissen können jederzeit und überall kommen. Aber heute erfordern die meisten Fortschritte eine enorme Vorbereitung und Anstrengung. Weltraummissionen sind erstklassige Beispiele dafür, und das Buch „Eine Weltraummission erfinden – die Geschichte des Herschel-Weltraumobservatoriums“ von Minier, Bonnet, Bontems, de Graauw, Griffin, Helmich, Pilbratt und Volonte bietet eine sehr solide Sicht auf die Mission als ein gut geführtes Forschungsprojekt. Und es beschreibt einen sehr vernünftigen und vielleicht optimalen Weg, um die Nutzung bestimmter Projekte fortzusetzen, um die große Wissenschaft voranzutreiben.

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