Experten fragen, ob der Tunguska-Meteorit vom Mars gekommen sein könnte

Im Jahr 1908 schnitt eine lodernde weiße Linie über den Himmel, bevor sie einige Meilen über dem Boden mit einer Kraft explodierte, die tausendmal stärker war als die nukleare Explosion, die Hiroshima in Japan zerstörte.

Die resultierende Schockwelle fällte Bäume über mehr als 800 Quadratmeilen in den abgelegenen Wäldern von Tunguska, Sibirien.

Seit über 100 Jahren ist der genaue Ursprung des Tunguska-Ereignisses ein Rätsel geblieben. Ohne zu untersuchende Fragmente oder Einschlagkrater wurden Astronomen im Dunkeln gelassen. Das heißt nicht, dass nicht alle Arten von außergewöhnlichen Gründen zur Erklärung des Ereignisses herangezogen wurden. Verschiedene Menschen haben an alles gedacht, von der Kollision der Erde mit einem kleinen Schwarzen Loch bis zum Absturz eines UFO.

Russische Forscher behaupten, sie könnten endlich Beweise haben, die alle Verschwörungstheorien verdrängen werden, aber dieser „Mai“ ist riesig. Ein vierköpfiges Team glaubt, Fragmente des Objekts – den sogenannten Tunguska-Meteoriten – gefunden zu haben und glaubt sogar, dass sie marsianischen Ursprungs sind. Die Forschung wird jedoch in Frage gestellt.

Detektivisch befragte das Team 100 Jahre Forschung. Die Forscher lasen Augenzeugenberichte und analysierten Luftbilder des Ortes. Sie führten eine systematische Untersuchung der Zentralregion im gefällten Wald durch und analysierten exotische Gesteine ​​und Penetrationstrichter.

Zuvor konnten zahlreiche Expeditionen keine Fragmente finden, die eindeutig auf den lang ersehnten Tunguska-Meteoriten zurückzuführen waren. Doch dann entdeckte Andrei Zlobin vom Vernadsky State Geological Museum der Russischen Akademie der Wissenschaften drei Steine ​​mit möglichen Spuren von Schmelzen. Er veröffentlichte die Ergebnisse im April 2013.

Zlobins Entdeckungspapier wurde mit Skepsis aufgenommen und das Space Magazine berichtete sofort über die Neuigkeiten. Eine merkwürdige Frage stellte sich schnell: Warum dauerte es so lange, bis Zlobin seine Proben analysierte? Die Expedition fand 1988 statt, aber es dauerte 20 Jahre, bis die drei Tunguska-Kandidaten nominiert wurden, und weitere fünf Jahre, bis Zlobin die Arbeit beendet hatte.

Nach Zlobins Eingeständnis war sein Entdeckungspapier nur eine Vorstudie. Er behauptete, er habe keine detaillierte chemische Analyse der Gesteine ​​durchgeführt, die notwendig sei, um ihre wahre Natur aufzudecken. Die meisten Feldexperten lehnten das Papier schnell ab und waren der Ansicht, dass noch mehr Arbeit zu erledigen sei, bevor Zlobin wirklich wissen könne, ob diese Gesteine ​​Fragmente des Tunguska-Meteors seien.

Heute geht eine neue Forschung mit einer Analyse der ursprünglich von Zlobin entdeckten Gesteine ​​voran. Ein interessanter Neuzugang in der Sammlung ist jedoch ein Stein namens "Johns Stone" – ein großer Felsbrocken, der im Juli 1972 entdeckt wurde. Während er jetzt größtenteils dunkelgrau ist, war er zum Zeitpunkt seiner Entdeckung viel heller. "Johns Stone hat eine mandelähnliche Form mit einer gebrochenen Seite", sagte die Hauptautorin Dr. Yana Anfinogenov gegenüber dem Space Magazine.

Jetzt könnte der skeptische Leser dieselbe Frage stellen wie zuvor: Warum gibt es einen so großen Zeitraffer zwischen der Entdeckung von Johns Stein und der hier vorgestellten Analyse? (Es ist interessant festzustellen, dass dieser schwer fassbare Stein zwar seit über 40 Jahren in der Literatur besprochen wird, dies jedoch das erste Mal in einer englischen Zeitung erscheint.) Anfinogenov behauptete, dass neue Daten (insbesondere zur Marsgeologie) heute eine viel bessere Analyse ermöglichten als in den letzten Jahren.

"Der Boden in der Nähe von Johns Stone weist unbestreitbare Aufprallzeichen auf, die darauf hindeuten, dass der Felsbrocken mit katastrophaler Geschwindigkeit auf den Boden trifft", sagte Anfinogenov gegenüber dem Space Magazine. Es hinterließ eine tiefe Spur im Permafrost, die es den Forschern ermöglichte, festzustellen, dass seine Flugbahn und Landegeschwindigkeit mit der des ankommenden Tunguska-Meteoriten übereinstimmen.

Johns Stone enthält auch schergebrochene Splitterfragmente mit glänzenden Beschichtungen, was auf die starke Wirkung der Wärme hinweist, die beim Eintritt in unsere Atmosphäre erzeugt wird. Das Forscherteam versuchte, die auf den Splittern gefundenen Hochglanzbeschichtungen zu reproduzieren, indem es ein weiteres Fragment von Johns Stone auf 500 Grad Celsius erhitzte. Das Experiment war nicht erfolgreich, da das Fragment bei hoher Hitze zerfiel.

"Die Autoren legen keinen starken Fall vor, dass der als Johns Stone bekannte Felsbrocken an dem Tunguska-Ereignis beteiligt war oder vom Mars stammte", sagte Dr. Phil Bland, ein Meteoritenexperte an der Curtin University in Perth, Australien.

Sie behaupten, dass die Mineralstruktur und die chemische Zusammensetzung der Gesteine ​​- ein Quarzsandstein mit Korngrößen von 0,5 bis 1,5 cm und reich an Kieselsäure – mit den auf dem Mars gefundenen Gesteinen übereinstimmen. Ihrem Papier fehlt jedoch eine Mikroanalyse der Proben oder eine Isotopenstudie.

Es gibt zwar einen starken Fall, dass ein Aufprall auf den Mars leicht Gesteinsfragmente ausstoßen könnte, die dann auf die Erde treffen würden, aber etwas passt nicht zusammen. "Die Physik des Auswerfens von Material vom Mars in den interplanetaren Raum spricht für Fragmente mit Durchmessern von ein bis zwei Metern, nicht für die Reichweite von 20 bis 30 Metern, die für Tunguska erforderlich wäre", sagte Bland gegenüber dem Space Magazine.

Es scheint, als würden Planetengeologen einen viel stärkeren Fall als diesen benötigen, um wirklich davon überzeugt zu sein, dass Johns Stein der Tunguska-Meteorit ist, geschweige denn vom Mars.

Das Papier wird derzeit einer Peer-Review unterzogen, steht jedoch hier zum Download zur Verfügung.

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