Liebe zur Wissenschaft treibt den letzten Shuttle-Kommandanten an – Chris Ferguson bringt das Wissenschaftsmuseum in den Orbit

In den Wochen vor dem Start des Space Shuttle Atlantis hatte ich die besondere Ehre, mehrmals mit Chris Ferguson, dem Space Shuttle Commander der STS-135-Mission, zu sprechen, der bald die Space Shuttle-Ära der NASA beenden wird.

Chris sprach mit mir über seine Kindheitserfahrungen, die ihn dazu brachten, die Wissenschaft zu lieben, und wie er fest daran glaubt, einer Gemeinschaft etwas zurückzugeben, die ihn so sehr bereicherte – und ihn schließlich zu seiner Karriere als Space-Shuttle-Astronaut führte.

Diese Leidenschaft für Wissenschaft und Spenden wird zu einem außergewöhnlichen und außergewöhnlichen Geschenk an die Menschen in Philadelphia, Pennsylvania, Heimatstadt von Chris Ferguson, führen, von dem er hofft, dass es Kinder dazu inspirieren wird, die Wissenschaft zu lieben.

Ich habe Chris vor ungefähr zwei Jahren in Philadelphia kennengelernt, als er unserem Astronomie-Club, der Rittenhouse Astronomical Society, die sich im Franklin Institute Science Museum trifft und in dem ich häufig Vorträge halte, großzügig eine gut aufgenommene Präsentation hielt.

Zu diesem Zeitpunkt war Ferguson bereits ein erfahrener Raumflieger mit zwei Reisen zur Internationalen Raumstation – aber er wurde noch nicht zum Kommandeur des letzten Shuttle-Fluges ernannt. Über 150 Leute nahmen an Fergusons Vortrag teil, der in Gegenwart der Marmorstatue von Benjamin Franklin stattfand. Die Statue ist ein nationales historisches Wahrzeichen der USA.

Als Kind besuchte Chris Klassen von der Grundschule bis zur High School in Philadelphia, der Stadt der brüderlichen Liebe.

"Ich habe auf vielen Kindheitsreisen zum Franklin Institute in Philadelphia eine Liebe zu Wissenschaft, Technik und Raum entwickelt und gepflegt", sagte Ferguson.

„Ich war immer ein wissenschaftsorientiertes Kind, als ich aufwuchs. Ich bin von Natur aus neugierig, wie die Dinge funktionieren. Das Franklin Institute hat meine Neugier geweckt. “

„Und es waren einige Lehrer, die ich in jungen Jahren an meiner High School in Philadelphia hatte, die mich dazu gebracht haben, mehr zu verstehen. Und um zu verstehen, warum die Dinge so funktionieren, wie sie funktionieren… Und um zu verstehen, warum die physikalischen Gesetze, die das Universum regieren, so sind, wie sie sind. “

„Das einzige, was ich nie gut ergründen konnte, war das Verständnis der Raumfahrt. Und um etwas wirklich zu verstehen, muss man es tun “, sagte Chris Ferguson.

„Hier geht es wirklich darum, in den Weltraum zu gehen, dort zu leben und zu arbeiten und die amerikanische Öffentlichkeit mitzunehmen. Wir müssen die Maschine ständig für die Leute füttern, die neugierig sind und auf der Suche sind, Dinge zu verstehen, die sie nicht verstehen, und sich fragen wollen, was jenseits der Erdumlaufbahn liegt und wie Sie über einen langen Zeitraum im Weltraum leben. "

„Der einzige Weg, wie Sie füttern, besteht darin, die Samen zu pflanzen, wenn sie jung sind. Du ziehst die großen Eichen aus kleinen Eicheln. “

„Und man bekommt die kleinen Eicheln an Orten wie dem Franklin Institute und dem Smithsonian National Air & Space Museum. Das hat es für mich getan. "

„Ich denke, du musst zurückgehen und du musst zurückgeben. Ich freue mich darauf, wieder zum Franklin Institute zurückzukehren! " sagte Ferguson

Und wenn Chris später in diesem Jahr zum Franklin Institute zurückkehrt, wird er ein ganz besonderes Geschenk mitbringen – ein Stück der Fels Planetarium-Kuppel des Instituts flog Millionen von Meilen zur Raumstation und zurück an Bord des allerletzten Space-Shuttle-Orbiters der Geschichte – Atlantis – das wird jemals eine Sternwanderung zur Hohen Grenze erfordern.

Und das Projekt war Fergusons Idee, so Derrick Pitts, Chefastronom am Fels Planetarium des Franklin Institute.

"Chris hat mir eine E-Mail geschickt und gefragt, ob wir (das Franklin Institute) etwas mit STS-135 fliegen möchten", sagte Pitts.

„Ich stimmte schnell zu, fand heraus, welche Kriterien für den Start gelten, und zog dann ein Team zusammen, um herauszufinden, was gesendet werden sollte. Es wurde beschlossen, ein sternförmiges Stück der ursprünglichen Fels Planetarium-Kuppel zu senden.

"Die ursprüngliche Kuppel wurde im Jahr 2002 ersetzt, aber ich hatte mehrere große Teile der Edelstahlplatten behalten und eine Reihe von 5-spitzen Sternen mit einem Durchmesser von etwa 4 Zoll von den Platten geschnitten, um sie zu montieren und Freunden des Fels zu schenken. Es wiegt ungefähr 6 Unzen. "

"Da mehr als 10 Millionen Besucher unter dieser Kuppel saßen, darunter mehrere Schüler, die später NASA-Astronauten wurden, schien es angebracht, einen dieser Sterne zu senden."

„Das Stück war jedoch mit einigen Problemen verbunden. Als Edelstahlstück hat es scharfe Kanten und 5 sehr scharfe Spitzen – beide von der NASA verboten und sehr leicht überdimensioniert. Wir haben das schlimmste Problem behoben, indem wir den Stern – Punktkanten und alles – in ein transparentes Acryl-Sandwich mit „Schmuckschatulle“ eingeschlossen haben, das mit Edelstahlschrauben geschlossen gehalten wurde. “

„Wir hatten ungefähr zehn Tage von der ersten E-Mail bis zum Liefertermin an ihn in Houston. Wenn es zur Erde zurückkehrt, hat Ferguson angeboten, es nach Philadelphia zurückzubringen, wo wir es dauerhaft im Hauptflur des Planetariums ausstellen werden. Dies ist das zweite Mal, dass Franklin einen Artikel mit einem einheimischen philadelphischen Astronauten geflogen hat. Unsere letzte Reise war 1991 mit Jim Bagian auf der STS-40. “

Chris ist ein bescheidener, eloquenter und bodenständiger Typ und weiß, wie glücklich er ist, das große Finale des dreißigjährigen Shuttle-Programms zu befehligen. Und er ist fest entschlossen, dass er und seine vierköpfige STS-135-Crew ihr Bestes geben, um alle ihre Ziele zu erreichen.

"Ich bin nur stolz darauf, ein kleiner Teil davon zu sein und genieße den Moment. Wir konzentrieren uns jetzt auf die Mission und werden Zeit haben, über diesen Moment in der Geschichte nachzudenken, wenn alles vorbei ist “, schloss Ferguson.

Das Space Shuttle Atlantis und ihre vierköpfige Crew sollen am 21. Juli 2011 um 5:56 Uhr morgens im Kennedy Space Center in Florida landen.

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