In New Herschel Survey leuchten staubige Galaxien im ganzen Universum

Während Staub in kleinen Mengen leicht zu ignorieren ist (sagt die Schriftstellerin, die auf ihren Schreibtisch schaut), spielt diese Substanz in weiten Bereichen eine wichtige Rolle. Auf einer Galaxiengröße kann Staub sogar die Entwicklung der Galaxie beeinflussen.

Eine neue Untersuchung von 323 Galaxien zeigt, dass Staub nicht nur von den Arten der Sterne in der Umgebung beeinflusst wird, sondern auch davon, woraus die Galaxie besteht.

"Es wird angenommen, dass diese Staubkörner grundlegende Bestandteile für die Bildung von Sternen und Planeten sind, aber bisher war nur sehr wenig über ihre Häufigkeit und physikalischen Eigenschaften in anderen Galaxien als unserer eigenen Milchstraße bekannt", erklärte der Hauptautor Luca Cortese aus die Swinburne University of Technology in Melbourne, Australien.

"Die Eigenschaften von Körnern variieren von Galaxie zu Galaxie – mehr als ursprünglich erwartet", fügte er hinzu. „Da Staub durch Sternenlicht erhitzt wird, wussten wir, dass die Frequenzen, mit denen Körner emittieren, mit der Sternentstehungsaktivität einer Galaxie zusammenhängen sollten. Unsere Ergebnisse zeigen jedoch, dass die chemische Geschichte von Galaxien eine ebenso wichtige Rolle spielt. “

Die Daten wurden mit zwei Kameras auf dem gerade pensionierten Herschel-Weltraumteleskop erfasst: dem spektralen und photometrischen Bildgebungsempfänger (SPIRE) und der Photodetecting Array-Kamera und dem Spektrometer (PACS). Diese Instrumente untersuchten verschiedene Staubemissionsfrequenzen, die zeigen, woraus die Körner bestehen. Sie können einige dieser Galaxien im Bild oben sehen.

"Die staubreichen Galaxien sind normalerweise spiralförmig oder unregelmäßig, während die staubarmen normalerweise elliptisch sind", erklärte die Europäische Weltraumorganisation. "Staub wird durch das kombinierte Licht aller Sterne in jeder Galaxie über einen Temperaturbereich hinweg sanft erwärmt, wobei sich der wärmste Staub in Regionen konzentriert, in denen Sterne geboren werden."

Die Astronomen erwarteten zunächst, dass eine Galaxie mit schneller Sternentstehung massereichere und wärmere Sterne aufweisen würde, was wärmerem Staub in der Galaxie entspricht, der Licht in kurzen Wellenlängen emittiert.

"Die Daten zeigen jedoch größere Abweichungen als erwartet von einer Galaxie zur anderen, allein aufgrund ihrer Sternentstehungsraten, was bedeutet, dass auch andere Eigenschaften, wie die chemische Anreicherung, eine wichtige Rolle spielen", sagte die ESA.

Weitere Informationen zu diesen Forschungsergebnissen finden Sie in den monatlichen Mitteilungen der Royal Astronomical Society oder in der Preprint-Version von Arxiv.

Quellen: Royal Astronomical Society und European Space Agency

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