Hintergrundbild: 15 Jahre Hubble

Als das Hubble-Weltraumteleskop der NASA 1990 gestartet wurde, erwarteten die Astronomen große Entdeckungen, die von der Suche nach Schwarzen Löchern bis zum Rückblick auf Milliarden von Jahren bis zum Beginn der Zeit reichten. Jetzt, 15 Jahre später, liefert das vielseitige Teleskop weiterhin aufregende neue wissenschaftliche Erkenntnisse, darunter die Unterstützung des Nachweises der Existenz dunkler Energie, die Verfolgung rätselhafter Gammastrahlenausbrüche zu fernen Galaxien und die Probenahme der Atmosphäre weit entfernter Planeten. Zur Feier des 15-jährigen Jubiläums von Hubble werden neue atemberaubende Bilder einer majestätischen Spiralgalaxie mit neugeborenen Sternen und einem unheimlich aussehenden Turm aus Gas und Staub veröffentlicht.

Das neue Bild der bekannten Spiralgalaxie M51 (bekannt als Whirlpool-Galaxie) zeigt die klassischen Merkmale einer Spiralgalaxie, von ihren geschwungenen Armen, in denen sich neugeborene Sterne befinden, bis zu ihrem gelblichen zentralen Kern, der Heimat älterer Sterne. Ein Merkmal von erheblichem zusätzlichen Interesse ist die Begleitgalaxie, die sich am Ende eines der Spiralarme befindet. Das neue Foto des Adlernebels zeigt einen hohen, dichten Gasturm, der von ultraviolettem Licht einer Gruppe massereicher, heißer Sterne geformt wird.

Die Bilder gehören zu den größten und schärfsten Ansichten von Hubble. Die von Hubbles Advanced Camera for Surveys aufgenommenen Bilder sind 20-mal größer als die von einer typischen Digitalkamera aufgenommenen Fotos. Die neuen Bilder sind so scharf, dass sie auf Plakatgröße vergrößert werden können und dennoch die atemberaubenden Details beibehalten.

In 100 Museen, Planetarien und Wissenschaftszentren im ganzen Land, von Guam bis Maine, werden Bilder von beiden Himmelsobjekten in Wandgröße enthüllt. Das 4-Fuß-mal-6-Fuß-Bild von M51 und das 3-Fuß-mal-6-Fuß-Foto des Adlernebels werden an allen Standorten ausgestellt. Eine Liste dieser Websites finden Sie unter http://hubblesite.org/about_us/unveiling.shtml.

Wenn Sie die Bilder in einem Museum oder Planetarium nicht sehen können, können Sie sie in der neuen „Galerie“ unter http://hubblesite.org/gallery abrufen. Die Aussicht auf M51 und den Adlernebel sowie mehr als 1.000 andere herrliche Hubble-Bilder können Sie bequem von zu Hause aus genießen. Wenn Sie möchten, dass einige Hubble-Bilder bei Ihnen zu Hause hängen, gehen Sie zu „Astronomy Print Shop“. Wählen Sie aus einer Liste von Hubble-Bildern, die speziell für den Druck formatiert sind. Wählen Sie das gewünschte Bild aus (von 4 x 6 Zoll bis 16 x 20 Zoll) und laden Sie es herunter. Bringen Sie es dann zu Ihrer Lieblingsdruckerei, um eine für die Rahmung geeignete Kopie zu erstellen.

Suchen Sie nach Informationen über Hubble und seine Entdeckungen, die für Kinder geschrieben wurden? Dann besuchen Sie die Amazing Space Education-Website unter http://amazing-space.stsci.edu. Kinder können an Hubbles 15-jährigem Jubiläum eine speziell auf sie zugeschnittene Geschichte mit dem Titel "Hubbles Bilderbuch des Universums" lesen. Die Geschichte befindet sich unter „The Star Witness“, einem Abschnitt der Website, der Hubble-Nachrichten für Kinder bietet. Kinder können auch eine Reise durch die Epochen der Teleskopgeschichte unternehmen, indem sie zu Amazing Space's "Online Explorations" gehen und auf "Telescopes from the Ground Up" klicken. Diese neueste Ergänzung zu Amazing Space zeichnet die faszinierende Geschichte der Teleskopentwicklung von den technologischen Fortschritten bis zu den Menschen nach, die die Teleskope hergestellt haben.

Hubble wurde am 25. April 1990 in die Erdumlaufbahn gebracht. Zum ersten Mal kreiste ein großes Teleskop, das sichtbares Licht sieht, über der verzerrenden Erdatmosphäre, die das Sternenlicht verwischt und Bilder unscharf erscheinen lässt. Astronomen erwarteten große Entdeckungen von Hubble. Das Teleskop hat wie versprochen geliefert und liefert weiterhin neue Entdeckungen. Während seiner 15-jährigen Betrachtung des Universums hat das Teleskop mehr als 700.000 Schnappschüsse von Himmelsobjekten wie Galaxien, sterbenden Sternen und riesigen Gaswolken, dem Geburtsort der Sterne, aufgenommen. Astronomen freuen sich auf weitere großartige Entdeckungen von Hubble.

Originalquelle: Hubble-Pressemitteilung

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