Bestes Orionnebelbild aller Zeiten

Orionnebel. Bildnachweis: Hubble. Klicken um zu vergrößern.
In einem der detailliertesten astronomischen Bilder, die jemals produziert wurden, bietet das Hubble-Weltraumteleskop der NASA einen beispiellosen Blick auf den Orionnebel. Diese turbulente Sternentstehungsregion ist eines der dramatischsten und fotogensten Himmelsobjekte der Astronomie.

Das gestochen scharfe Bild zeigt einen Wandteppich der Sternentstehung, von den dichten Säulen aus Gas und Staub, in denen möglicherweise junge Sterne leben, bis zu den heißen, jungen, massiven Sternen, die aus ihren Gas- und Staubkokons hervorgegangen sind und den Nebel formen mit ihrem starken ultravioletten Licht.

Das neue Bild zeigt großflächige Strukturen, die laut C. Robert O’Dell von der Vanderbilt University in Nashville, Tennessee, noch nie zuvor gesehen wurden. "Nur mit dem Hubble-Weltraumteleskop können wir beginnen, sie zu verstehen", sagte O’Dell.

In einem Mosaik mit einer Milliarde Pixeln deckte Hubbles Advanced Camera for Surveys (ACS) 3.000 Sterne unterschiedlicher Größe auf. Einige von ihnen wurden noch nie im sichtbaren Licht ausspioniert. Einige sind nur 1/100 der Helligkeit von Sternen, die zuvor im Nebel gesehen wurden.

Unter den Sternen, die Hubble entdeckt, befinden sich möglicherweise junge braune Zwerge, die zum ersten Mal im sichtbaren Licht im Orionnebel gesehen wurden. Braune Zwerge sind sogenannte „gescheiterte Sterne“. Diese coolen Objekte sind zu klein, um gewöhnliche Sterne zu sein, weil sie die Kernfusion in ihren Kernen nicht so aufrechterhalten können wie unsere Sonne.

Das Hubble-Weltraumteleskop hat auch zum ersten Mal eine kleine Population möglicher binärer Brauner Zwerge ausspioniert? zwei braune Zwerge umkreisen sich. Der Vergleich der Eigenschaften neugeborener Sterne und Brauner Zwerge in ihrer Geburtsumgebung liefert einzigartige Informationen darüber, wie sie sich bilden.

"Die Fülle an Informationen in dieser Hubble-Umfrage, einschließlich des Sehens von Sternen aller Größen an einem dichten Ort, bietet eine außergewöhnliche Gelegenheit, die Sternentstehung zu untersuchen", sagte Massimo Robberto vom Space Telescope Science Institute in Baltimore, Md., Und Leiter des Beobachtungen. „Unser Ziel ist es, die Massen und das Alter dieser jungen Sterne zu berechnen, damit wir ihre Geschichte abbilden und eine allgemeine Zählung der Sternentstehung in dieser Region erhalten können. Wir können dann die Sterne nach Masse und Alter sortieren und nach Trends suchen. “

Robberto wird seine Ergebnisse am 11. Januar auf dem 207. Treffen der American Astronomical Society in Washington vorstellen.

Der Orionnebel ist ein perfektes Labor, um zu untersuchen, wie Sterne geboren werden, da er 1.500 Lichtjahre entfernt ist, eine relativ kurze Entfernung innerhalb unserer 100.000 Lichtjahre breiten Galaxie. Astronomen haben freie Sicht auf diese überfüllte Sternentbindungsstation, weil massive Sterne in der Mitte des Nebels den größten Teil des Staubes und Gases, in dem sie sich gebildet haben, ausgeblasen haben und einen Hohlraum in die dunkle Wolke geschnitzt haben.

"In dieser Schüssel mit Sternen sehen wir die gesamte Geschichte der Sternentstehung von Orion in den Merkmalen des Nebels gedruckt: Bögen, Kleckse, Säulen und Staubringe, die Zigarrenrauch ähneln", sagte Robberto. „Jeder erzählt eine Geschichte von Sternwinden junger Sterne, die sich auf die Sternumgebung und das von anderen Sternen ausgestoßene Material auswirken. Dies ist eine typische sternbildende Umgebung. Unsere Sonne wurde wahrscheinlich vor 4,5 Milliarden Jahren in einer Wolke wie dieser geboren. “

Diese umfangreiche Studie dauerte 105 Hubble-Umlaufbahnen. Alle bildgebenden Instrumente an Bord des Teleskops? die ACS-, Weitfeld- und Planetenkamera 2 sowie die Nahinfrarotkamera und das Multi-Objekt-Spektrometer? wurden gleichzeitig verwendet, um den Nebel zu untersuchen. Das ACS-Mosaik bedeckt ungefähr die scheinbare Winkelgröße des Vollmonds.

Originalquelle: Hubble-Pressemitteilung

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