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Das alttestamentliche Buch Josua enthält möglicherweise die älteste bekannte Erwähnung einer Sonnenfinsternis, die von der Menschheit aufgezeichnet wurde. Und es ist vor 3224 Jahren heute (30. Oktober) vorgekommen.

Wenn dies der Fall ist, betont dieser poetische Hinweis die Daten der Regierungszeit des ägyptischen Pharaos Ramses der Große (auch Ramses II genannt), so eine neue Veröffentlichung in der Zeitschrift Astronomy & Geophysics.

Der fragliche Text ist in den 12. und 13. Versen des 10. Kapitels des Buches Josua. Gemäß der King James Version der Bibel, lesen diese Verse, "Dann redete Josua zum Herrn an dem Tag, als der Herr die Amoriter vor den Kindern Israel aufgab, und er sagte in den Augen Israels: Sonne, steh auf noch auf Gibeon, und du, Mond, im Tal von Ajalon, und die Sonne stand still, und der Mond blieb, bis das Volk sich an ihren Feinden gerächt hatte ... So stand die Sonne mitten im Himmel, und hasteten nicht etwa einen ganzen Tag lang unterzugehen. " [Siehe Fotos der Mumie eines anderen ägyptischen Pharaos - Ramesses III]

Astronomische Ereignisse

Die Passage ist Teil der Geschichte von Josua, der die Israeliten nach Kanaan (dem heutigen Israel und Palästina) führt und ihre Feinde (die Amoriter) zurückschlägt, nachdem die Armeen der Amoriten das israelitische Lager belagert haben. Astronomisch gesehen könnte sich der Text auf eine Sonnenfinsternis beziehen (wenn der Mond das Sonnenlicht daran hindert, Teile der Erde zu erreichen), sagte Sir Colin Humphreys, Professor für Materialwissenschaften an der Universität von Cambridge in England.

Die King James Bibelübersetzung bezieht sich auf die Sonne und den Mond, die still stehen, sagte Humphreys, aber das ursprüngliche Hebräisch benutzt ein Wurzelwort, das auf Babylonisch, eine verwandte Zunge, auch Eklipsen beschreiben kann. Was Joshua mit anderen Worten betete, war nicht, dass der Mond und die Sonne am Himmel gefrieren würden, sondern dass sie aufhören würden, wie gewöhnlich zu leuchten.

Frühere Forscher haben versucht, diese Eklipse-Hypothese zu validieren, indem sie das Buch Josua mit einem unabhängigen Indikator verknüpften, wann die Israeliten in Kanaan waren: eine Stele aus der Regierungszeit des ägyptischen Pharao Merenptah, Sohn von Ramses dem Großen. Die Merenptah-Stele, die im fünften Jahr der Regierungszeit von Merenptah geschnitzt wurde, erwähnt, dass der Pharao einen (erfolgreichen) Feldzug gegen das Volk Israel in Kanaan befahl. Datierung der Stele bringt die Israeliten in Canaan zwischen 1500 v.Chr. und 1050 v.

Aber bis jetzt hatten die Wissenschaftler nicht viel Glück, wenn sie die beiden Daten miteinander verglichen. Astronomische Berechnungen ergaben keine totalen Sonnenfinsternisse, die übereinstimmten. Humphreys und seine Kollegen erweiterten die Suche nicht nur auf totale Finsternisse, sondern auch auf ringförmige Finsternisse. In diesen himmlischen Ereignissen gleitet der Mond zwischen der Erde und der Sonne, aber nicht in einer Entfernung, in der er das Gesicht der Sonne vollständig zu bedecken scheint. Das Ergebnis ist ein beeindruckendes Display, das wie ein Feuerring am Himmel aussieht, aber ohne die plötzliche Dunkelheit einer totalen Sonnenfinsternis.

Neue Daten

Humphreys und seine Kollegen verwenden astronomische Berechnungen, um zu bestimmen, dass die einzige ringförmige Sonnenfinsternis, die von Canaan zwischen 1500 v. und 1050 v. war am Nachmittag des 30. Oktober 1207 v. Die Details in der Stele deuten weiter darauf hin, dass Merenptahs Herrschaft 1210 v. Chr. Begann. oder 1209 v. Chr., berichteten die Forscher heute. Das bezieht sich auf die Herrschaft von Ramses dem Großen von 1276 v. bis etwa 1210 v. Frühere Schätzungen führten zu seinem Tod um 1213 v.Chr. Ramses ist berühmt für seine Feldzüge in Kanaan und Nubien und dafür, dass er in Tempeln und Monumenten großartige Statuen von sich selbst zurücklässt.

"Die genauen Daten der Pharaonen unterliegen einer gewissen Unsicherheit unter den Ägyptologen", sagte Humphreys in einer Erklärung, "aber diese neue Rechnung könnte, wenn sie akzeptiert würde, zu einer Anpassung der Daten mehrerer ihrer Regierungen führen und uns in die Lage versetzen, zu datieren sie genau. "

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um zu korrigieren, wie lange die Eclipse vor sich ging.