Crowdsourcing der Jagd nach potenziell gefährlichen Asteroiden

Was ist der beste Weg, um nach potenziell gefährlichen Asteroiden zu suchen? Holen Sie sich so viele Augen auf den Himmel wie möglich. Dies ist der Anstoß für eine neue Partnerschaft zwischen der Europäischen Weltraumorganisation und dem Faulkes-Teleskopprojekt, die Amateurastronomen dazu ermutigen wird, nach Asteroiden zu suchen, und Bildungsmöglichkeiten bietet, mit denen Schüler auch potenziell gefährliche Weltraumgesteine ​​entdecken können.

Das ESA-Programm (Space Situational Awareness) der ESA ist Teil der internationalen Bemühungen, nach Weltraumgefahren Ausschau zu halten – nicht nur nach Asteroiden, sondern auch nach störenden Weltraumwetter- und Weltraumtrümmerobjekten in der Erdumlaufbahn.

Aber Asteroiden sind ein Problem. Oft sind sie schwer zu erkennen, da sie sehr dunkel sein können, sich ihnen zu nahe nähern können, bevor sie jemand sieht, und sie werden oft nur einmal entdeckt und verschwinden dann, bevor die Entdeckung bestätigt werden kann.

Hier kommt Crowdsourcing ins Spiel, um mehr Augen auf den Himmel zu bekommen. Die ESA wendet sich an Schulen und Amateurastronomen, um im Rahmen des Beitrags Europas zur globalen Asteroidenjagd zu helfen.

In diesem Monat wird das britische Faulkes Telescope Project das neueste Team sein, das das SSA-Programm offiziell unterstützt. Die spanische Himmelsvermessung La Sagra, die vom Observatorio Astronomico de Mallorca durchgeführt wird, hat Anfang dieses Jahres begonnen, der SSA zu helfen.

„Die breitere Astronomie-Community bietet eine Fülle von Fachwissen und Enthusiasmus und sie haben die Zeit und Geduld, um neue Sichtungen zu überprüfen. Das hilft enorm “, sagt Detlef Koschny, Leiter der NEO-Aktivitäten im SSA-Programmbüro der ESA. „Im Gegenzug teilen wir die Beobachtungszeit an der ESA-eigenen optischen Bodenstation auf Teneriffa und bieten Beratung, Unterstützung und professionelle Validierung. Wir werden ihnen auf jede erdenkliche Weise helfen. "

Das Faulkes Telescope Project führt sowohl Bildungs- als auch Forschungsprogramme an der Universität von Glamorgan in Großbritannien durch. Das Projekt war im Bereich der öffentlichen Bildung und Wissenschaft aktiv und ist Partner des in den USA ansässigen globalen Teleskopnetzwerks Las Cumbres Observatory, das zwei Teleskope besitzt und betreibt. Faulkes unterstützt Hunderte von Schulen in ganz Europa und bietet Schulen freien Zugang zu ihrem Online-Beobachtungsprogramm.

Das Faulkes-Projekt verfügt über zwei Teleskope, mit denen Sie sich für die Online-Beobachtung anmelden können: Haleakala, Hawaii (Breite: N 20 42 ′ 27,35 ″ Länge: W 156 15 ′ 21,72 ″) und Siding Spring, Australien (Breite: S 31 16 ′ 23,5 ″) Längengrad: E 149 04 ′ 13,0 ″)

„Unsere neue Zusammenarbeit mit der ESA ist eine großartige Gelegenheit. Die Verwendung der Teleskope mit 2 m Durchmesser in Hawaii und Siding Spring, Australien, wird die Asteroidenerkennung für das SSA-Programm erheblich verbessern und eine schwächere Objekterkennung und -verfolgung über ein globales Teleskopnetzwerk ermöglichen “, sagt Nick Howes, Pro-Am-Programmmanager bei das Faulkes Teleskop. "Für europäische Studenten ist die Zusammenarbeit bei aufregenden ESA-Aktivitäten und möglicherweise die Entdeckung neuer NEOs sehr attraktiv, da sie mit einer der weltweit größten Weltraumagenturen zusammenarbeiten, die kritische wissenschaftliche Arbeit leisten."

Während sich das Faulkes-Projekt auf Schulen konzentriert, können Amateure frei auf die Datenarchive zugreifen. Die Archive der ESA stehen auch allen offen und arbeiten mit Amateurastronomen des TOTAS-Teams (Teide Observatory Tenerife Asteroid Survey) zusammen, die ein 1-Meter-Teleskop an der optischen Bodenstation der ESA auf Teneriffa auf den Kanarischen Inseln verwenden. Seit Beginn ihrer von der SSA gesponserten Umfrage im Januar 2010 haben die TOTAS-Amateurastronomen Hunderte von Asteroidenkandidaten identifiziert, von denen über 20 bestätigt und benannt wurden.

Quelle: ESA

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