Astronomen glauben, ein Meteor sei von außerhalb des Sonnensystems gekommen

Als Oumuamua am 19. Oktober 2017 zum ersten Mal entdeckt wurde, waren die Astronomen verständlicherweise verwirrt über die Natur dieses seltsamen Objekts. Aber als es beim Verlassen unseres Sonnensystems an Geschwindigkeit gewann (eine sehr kometenähnliche Sache), konnten sich die Wissenschaftler nur am Kopf kratzen und sich wundern.

Nach langem Überlegen schlugen Shmuel Bialy und Professor Abraham Loeb vom Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) vor, dass „Oumuamua tatsächlich ein künstliches Objekt sein könnte (möglicherweise eine außerirdische Sonde). In einer neueren Studie identifizierten Amir Siraj und Prof. Loeb ein weiteres (und viel kleineres) potenzielles interstellares Objekt, von dem sie behaupten, dass es regelmäßig mit der Erde kollidieren könnte.

Die Studie „Entdeckung eines Meteors interstellaren Ursprungs“ erschien kürzlich online und wurde zur Veröffentlichung in eingereicht Die astrophysikalischen Tagebuchbriefe. Darin erweitern Siraj und Loeb ihre früheren Forschungen, die darauf hinwiesen, dass es im Sonnensystem eine Fülle interstellarer Objekte gibt, die erforscht werden könnten.

Für diese Studie konzentrierten sich Siraj und Loeb jedoch auf metergroße interstellare Objekte, die im Laufe der Zeit in unser Sonnensystem gelangten. Viele davon könnten dort als Meteoriten in die Erdatmosphäre gelangt sein und der Menschheit die Möglichkeit bieten, Objekte zu untersuchen, die aus extrasolaren Systemen stammen. Wie Prof. Loeb dem Space Magazine per E-Mail mitteilte:

„Dies ist eine neue Methode, um interstellare Objekte kennenzulernen. Die traditionelle Suchmethode verwendet die Sonne als Laternenpfahl und sucht anhand ihres reflektierten Sonnenlichts nach Objekten. Auf diese Weise wurde Oumuamua von Pan STARRS erkannt, das für Objekte mit einer Größe von mehr als 100 Metern wirksam ist. Man erwartet viel mehr kleinere Objekte, von denen einige die Erde treffen werden. “

Um festzustellen, wie oft metergroße Objekte in unser Sonnensystem eindringen und / oder mit der Erde kollidieren, analysierten Siraj und Loeb Daten des Zentrums für erdnahe Objekte (CNEOS), das die Umlaufbahnen von Asteroiden und Kometen überwachen soll, um festzustellen, ob sie vorhanden sind wird jemals die Erde beeinflussen. Insbesondere suchten sie nach besonders hellen und explosiven Ereignissen (Boliden) aus den letzten drei Jahrzehnten.

Diese Ereignisse sind seit der Explosion des Tscheljabinsker Meteors über einer kleinen russischen Stadt im Jahr 2013 in den Mittelpunkt der Aufmerksamkeit gerückt. Und mit dem jüngsten Meteor, der im Dezember 2018 über dem Beringmeer explodierte – was von der NASA beobachtet wurde Terra Satellit – Prof. Loeb wurde inspiriert, den CNEOS-Katalog zu untersuchen, um festzustellen, wie häufig diese Arten von Bolidenereignissen sind.

"Vor ungefähr zwei Wochen hatte ich ein Radiointerview, in dem ich nach einem Meteor gefragt wurde, der im Dezember 2018 über dem Beringmeer gesehen wurde", sagte Loeb. „In Vorbereitung auf dieses Interview habe ich die Literatur zu Meteoren gelesen und den Katalog aller Meteore der letzten drei Jahrzehnte gefunden. Dann bat ich einen mit mir zusammenarbeitenden Studenten, Amir Siraj, die Umlaufbahnen der schnellsten Meteore in der Zeit unter Berücksichtigung der Schwerkraft der Erde, der Sonne und aller anderen Planeten im Sonnensystem unter Verwendung der drei Geschwindigkeitskomponenten zu integrieren , Position und Zeitpunkt des Aufpralls [für] die Meteore. “

Nachdem sie drei Jahrzehnte lang Meteoriten untersucht hatten, entdeckten sie ein Bolidenereignis, das sehr wohl das Ergebnis eines interstellaren Meteors sein könnte, der in die Erdatmosphäre eindringt. Dieser Meteor wurde am 8. Januar 2014 nördlich von Manus Island vor der Küste von Papua-Neuguinea gesichtet und hatte einen geschätzten Durchmesser von 1 Meter bei einer Masse von 500 kg.

Basierend auf der Größe, Bewegung und Geschwindigkeit des Objekts – 60 km / s (37 mi / s) relativ zur Erdbewegung – stellten sie fest, dass der Meteor wahrscheinlich interstellarer Natur war. Aufgrund seines wahrscheinlichen Ursprungs könnte diese Entdeckung tiefgreifende Auswirkungen auf die Untersuchung der Entstehung des Lebens hier auf der Erde haben. Wie Loeb erklärte:

„Eine so hohe Ausstoßgeschwindigkeit kann nur in den innersten Kernen des Planetensystems erzeugt werden (innerhalb der Erdumlaufbahn um einen Stern wie die Sonne, aber in der bewohnbaren Zone von Zwergsternen), sodass solche Objekte Leben von ihnen tragen können Elternplaneten).

Neben der Einschränkung des Ursprungs dieses Meteors berechneten Siraj und Leob auch, wie oft solche Objekte (einmal pro Jahrzehnt) auf die Erde treffen würden und wie oft sie aus ihren jeweiligen Systemen ausgeworfen werden müssten, damit einige zu anderen Sternen gelangen könnten. Obwohl die Zahlen eher (ähm!) Astronomisch waren, stellten sie fest, dass die erforderliche Masse ausgeworfener metergroßer Objekte dieselbe war wie die ausgeworfenen Objekte in Oumuamua-Größe (100 m).

"Insgesamt muss jeder Stern etwa 10 ^ {22} Objekte mit einer Größe von 1 Meter auswerfen, um die Population dieses Meteors zu berücksichtigen", sagte Loeb. „Dies ist ungefähr die Gesamtzahl der Sterne im beobachtbaren Volumen des Universums… Jeder Stern muss mit dieser Masse eine Erdmasse von Gesteinen ausstoßen, was eine Herausforderung darstellt, da dies die Gesamtmasse in Planetesimalen ist, die in der entsprechenden inneren Region von abgeleitet wird das frühe Sonnensystem. "

Abgesehen von den Auswirkungen, die diese Studie auf die Ausbreitung des Lebens im gesamten Kosmos (auch bekannt als Panspermie) und die Fülle interstellarer Objekte in unserem Sonnensystem (und anderen) haben könnte, präsentiert diese Studie eine neue Nachweismethode, aus der abgeleitet werden kann die Zusammensetzung interstellarer Objekte. Der Weg, dies zu tun, sagte Loeb, besteht darin, Spektralanalysen der Gase durchzuführen, die sie verlassen, nachdem sie in unserer Atmosphäre verbrannt haben:

„In Zukunft können Astronomen ein Alarmsystem einrichten, das spektroskopische Beobachtungen mit dem nächstgelegenen Teleskop für Meteore eines möglichen interstellaren Ursprungs auslöst. Wir haben bereits Warnsysteme für Gravitationswellenquellen, Gammastrahlenausbrüche oder schnelle Funkausbrüche. “

Dies spiegelt die Vorschläge von Dr. Zdenek Sekanina vom NASA Jet Propulsion Laboratory wider, der kürzlich eine Studie durchführte, in der behauptet wurde, „Oumuamua könnten die Überreste eines interstellaren Kometen sein, der sich auflöste, als er sich Sun näherte. Wie Sekanina argumentierte, würde die Untersuchung der Spektren des Staubes, der nach der Explosion des Kometen zurückbleibt, Dinge über das System enthüllen, in dem sich der Komet ursprünglich gebildet hat.

Während dieses Warnsystem zugegebenermaßen nur einen kleinen Prozentsatz interstellarer Meteore erkennen würde, die in unsere Atmosphäre gelangen, wäre der wissenschaftliche Nutzen ihrer Untersuchung unermesslich. Zumindest werden wir in der Lage sein, Dinge über entfernte Sternensysteme zu lernen, ohne tatsächlich Missionen dorthin schicken zu müssen. Es besteht höchstens die entfernte Möglichkeit, dass einer oder mehrere dieser Meteore Weltraummüll aus einer anderen Zivilisation sind.

Stellen Sie sich vor, was wir lernen könnten, wenn dies der Fall wäre!

Rate article
Schreibe einen Kommentar