Astronomen entdecken zum ersten Mal die Geburt eines au├čerirdischen Planeten

Während sich Nordkorea im nächsten Monat auf einen umstrittenen Satellitenstart vorbereitet, bleiben die Fähigkeiten und Absichten des Weltraumprogramms der verschwiegenen Nation in einem Mysterium verborgen.

Nordkorea kündigte heute (16. März) an, dass es beabsichtige, einen Erdbeobachtungssatelliten zwischen dem 12. April und dem 16. April in die Umlaufbahn zu bringen. Dieser Schritt wird von Offiziellen in den USA und Südkorea verurteilt militärische Raketentests.

Der Einsatz ist hoch, besonders seit Nordkorea Atomwaffen besitzt und in Wort und Tat bekannt ist. Aber der Westen bleibt unsicher, wie ernst das Land mit der wissenschaftlichen Raumfahrt ist und wie fortschrittlich seine Technologie ist.

"Sie scheinen die Raketentechnologie zu haben, um 1.000 Kilometer, vielleicht ein paar tausend Kilometer, zu erreichen", sagte Brian Weeden, technischer Berater der Secure World Foundation und ehemaliger Orbitalanalyst bei der US Air Force. "Ob sie genau zielen können oder nicht, ist eine komplett andere Geschichte. Ich denke, das ist das große Unbekannte." [Top 10 Weltraumwaffen]

Fehlgeschlagene Satellitenstarts

Nordkorea ist ein kommunistischer Staat, der 1948 von Kim Il-Sung gegründet wurde. Sein Sohn Kim Jong-il übernahm 1994 Kim Il-Sungs Tod; Als Kim Jong-il im vergangenen Dezember starb, übernahm sein eigener Sohn Kim Jong-un die Zügel des isolierten, verarmten asiatischen Landes.

Der Satellitenstartversuch im April, der anlässlich des 100. Geburtstages von Kim Il-Sung geplant ist, wird nicht der erste für Nordkorea sein. Das Land behauptet, erfolgreich zwei experimentelle Satelliten umkreist zu haben, eine in den Jahren 1998 und 2009. Nach Angaben nordkoreanischer Beamter zappen die Raumsonden derzeit um die Erde herum und preisen Kim Il-Sung und Kim Jong-il ins Weltall.

Westliche Beobachter sagen jedoch, dass diese früheren Starts fehlgeschlagen sind.

"Es ist ihnen noch nicht gelungen", sagte Weeden zu ProfoundSpace.org. "Niemand hat jemals etwas im Orbit von einer dieser Starts verfolgt."

Dennoch zeigen die wiederholten Versuche ein Interesse an der Entwicklung eines Weltraumprogramms. Und einige Zeichen haben in jüngster Zeit gezeigt, dass man sich darum bemüht, die Dinge verantwortungsvoll zu tun - oder zumindest in einer Weise, die nicht so viel Feuer aus dem Westen schöpfen würde.

"Die Nordkoreaner haben einige der richtigen Geräusche gemacht, als sie einen verantwortlichen Weltraumstart gemacht haben", sagte Weeden. "In der letzten, im Jahr 2009, haben sie Benachrichtigungen vor dem Start gemacht. Sie haben gepostet - hier sind die Planschzonen, in denen die Raketenstufen landen, als Warnungen an Seefahrer und Flieger. Das ist eine Standard-Sache, die du tust."

Erratische Nation

Solche Schritte werden jedoch wahrscheinlich nicht viel Gewicht bei den nordkoreanischen Kritikern haben, die die vielen gebrochenen Versprechen des Landes und abrupte Umkehrungen natürlich zitieren können. So hat Kim Jong-un beispielsweise vor zwei Wochen einen Deal mit den USA ausgehandelt, um im Gegenzug für 240.000 Tonnen Nahrungsmittelhilfe Langstreckenstarts zu stoppen. Dieser Deal ist jetzt fast sicher, sagen Experten.

Selbst wenn Nordkorea wirklich daran interessiert ist, ein wissenschaftliches Raumfahrtprogramm zu entwickeln - und wenn dies der Hauptzweck des Starts im nächsten Monat ist -, werden die Sorgen im Westen wahrscheinlich nur zunehmen.

"Die Sorge ist natürlich, dass alles, was Sie von Ihren Weltraumstarts lernen, dazu verwendet werden kann, Ihre ballistischen Raketen zu verbessern", sagte Weeden.

Die USA, Südkorea, Japan und andere Länder werden gespannt sein, wie der April-Start - der eine neue Rakete namens Unha-3 benutzt - starten wird.

"Wer weiß? Vielleicht werden sie es schaffen", sagte Weeden. "Aber ich würde nicht den Atem anhalten."

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