Wettersatelliten der nächsten Generation starten, um extreme Stürme zu verfolgen

Von all den zahllosen großartigen und wundervollen Objekten, die das Hubble-Weltraumteleskop während seiner ersten 20 Betriebsjahre aufgenommen hat, dachten wir, dass es interessant sein könnte, einige Hubble-Objekte zu finden, die von der Erde aus gesehen werden können? entweder mit dem bloßen Auge oder mit einem kleinen Teleskop.

Die herausragenden Fähigkeiten des Hubble-Weltraumteleskops, das am 24. April 1990 mit der Raumfähre Discovery auf den Markt gebracht wurde, haben es uns ermöglicht, diese Objekte klarer zu sehen als jedes bodengestützte Instrument. Und in den ersten beiden Fällen erhielten wir Nahaufnahmen von Dingen, die man nur als sehr ungewöhnliche, wenn nicht seltene Ereignisse bezeichnen könnte. Hier ist ein Blick auf Hubble-Ziele, auf die Amateurastronomen auch Jagd machen können:

Saturns großer weißer Fleck

Bereits im ersten Jahr seines Einsatzes hat der Hubble ein äußerst seltenes Ereignis erfasst: Ein großer Sturm auf Saturn, der Große Weiße Fleck genannt. Es stellte sich heraus, dass es sich um ein fantastisches System aus wirbelnden Wolken und Wirbeln handelte. Das Bild wurde am 9. November 1990 aufgenommen und zeigt, was wohl das größte atmosphärische Merkmal im Sonnensystem gewesen sein könnte.

Niemand hatte geträumt, dass sie etwas so spektakuläres sehen würden, wie es auf den Fernsehschirmen der NASA zu sehen war, als die ersten Bilder des Sturms von Hubble auftauchten. Nach der Computerverarbeitung, um die Verwischungseffekte ihres fehlerhaften Primärspiegels zu beseitigen, zeigten die Bilder eine Weißpunktstörung von 200.000 Meilen Länge und 6.000 Meilen Breite.

? Ich kam aus allen Nähten? sagte James A. Westphal, der damals Hauptforscher für die Weitfeld- und Planetenkamera von HST war. "Meine Kollegen haben mich gerippt und gesagt: Westphal, das ist Jupiter und du hast Ringe darum gelegt."

So finden Sie Saturn: Diese Woche fällt bei Dunkelheit gegen 21:00 Uhr. In der lokalen Tageslichtzeit kann man Saturn etwa auf halbem Weg im Südosten des Himmels finden und etwa in der Mitte zwischen den Sterngrößen Regulus in Leo und Spica in Jungfrau liegen. Saturn, der mit einem seditären gelblich-weißen Leuchten bei einer Stärke von +0,7 scheint, ist heller als jeder dieser Sterne.

Es wird nach Süden gegen 10:30 Uhr sein. und setzt nicht im Westen bis nach 4:30 Uhr morgens ein. Die Ringe sind mit einem Teleskop sichtbar, das mindestens 30-Macht vergrößert, und sie werden zurzeit nur ungefähr 2-Grad zu unserer Sichtlinie gekippt.

Jupiters Kometenabsturz

Der Planet Jupiter sorgte Mitte Juli 2009 erneut für Schlagzeilen, als ein dunkler Fleck? in der Nähe von Jupiters Südpol wurde vom australischen Amateur-Astronomen Anthony Wesley aus seinem Hinterhof-Observatorium gesichtet. Langsam, als Jupiters Drehung den Makel in Richtung Erde drehte, bekam Wesley eine bessere Sicht darauf und er erkannte, dass das, was er sah, ein Jupiter-Kometeneinschlag war.

Bald bestätigten Beobachter aus der ganzen Welt Wesleys Beobachtung und erwiesen sich als verlockendes Ziel für Wissenschaftler, das überholte Hubble-Weltraumteleskop zu testen und mit der neu installierten WFC-3-Kamera ein Bild des seltenen Ereignisses aufzunehmen. Das Hubble-Bild zeigt eine Verklumpung der Trümmerfahne, verursacht durch Turbulenzen in der Jupiter-Atmosphäre.

? Es war wichtig für Hubble, einen frühen Blick zu bekommen ,? sagte Hubble-Sprecher Ray Villard.

So finden Sie Jupiter: Diese Woche glänzt es in Ost-Südost, wenn die Morgendämmerung stärker wird. In der Stärke -2,1 ist es unverwechselbar und strahlt mit einem brillanten silberweißen Glanz. In der letzten Maiwoche sollte Jupiter eine ziemlich gute teleskopische Sicht bieten, die während der Morgendämmerung im Südosten mindestens 20 Grad hoch ist (für Beobachter in mittleren nördlichen Breiten). Spät in diesem Sommer wird es für die meiste Zeit der Beobachtung gut in Position sein.

Andromeda Galaxy's Doppelzentrum

Die Andromeda-Galaxie ist für das bloße Auge nur schwach als ein langgestreckter Fleck verschwommenen Lichts sichtbar. In einer Entfernung von 2,5 Millionen Lichtjahren ist es eines der entferntesten Objekte, das man mit bloßem Auge sehen kann, und man kann es sogar von Stadtgebieten aus mit einem Fernglas sehen.

Im Jahr 1991 nutzte der Astronom Tod R. Lauer die Weitfeld- und Planetenkamera (WFPC) und dann das Hubble-Weltraumteleskop, um den inneren Kern von Andromeda abzubilden. Es wurde gefunden, dass der Kern doppelt war und aus zwei Konzentrationen bestand, die um nahezu 5 Lichtjahre getrennt waren. Die hellere Konzentration ist vom Zentrum der Galaxie versetzt.

Die Dimmerkonzentration fällt auf das wahre Zentrum der Galaxie. Der kanadische Astrophysiker Scott Tremaine hat vorgeschlagen, dass der Doppelkern das Ergebnis der helleren Konzentration ist, die die Projektion einer Scheibe von Sternen in einer exzentrischen Umlaufbahn um ein Schwarzes Loch im zentralen Kern der Galaxie darstellt.

So finden Sie die Andromeda-Galaxie: Diese Woche ist die Galaxis im nordöstlichen Morgenhimmel sichtbar. Wenn Sie nicht so früh aufstehen wollen, haben Sie einen guten Blick auf Andromeda während der Abendstunden von Ende Juli bis Mitte März. Suchen Sie zuerst den Großen Platz der Pegasus und fokussieren Sie das Fernglas auf den Stern in der oberen linken Ecke des Platzes (Alpheratz). Lauf geradeaus und hol dir den Stern Mirach in dein Sichtfeld. Dann läuf langsam? zu einem ziemlich hellen Stern über Mirach. Direkt über diesem Stern siehst du einen verschwommenen Lichtfleck.

Das ist die Andromeda-Galaxie.

Mars: Ganz nah und persönlich

Weil Erde und Mars elliptischen Umlaufbahnen um die Sonne folgen, tritt Mars am nächsten Annäherung an die Erde in der Regel mehrere Tage vor oder nach der Opposition auf? wenn es direkt gegenüber der Sonne erscheint. Am 27. August 2003, um 5:51 Uhr EDT, kam der Mars um 5:51 Uhr auf 34.646.420 Meilen (55.757.930 km) der Erde, was ungefähr so ​​nah ist, wie es nur möglich ist. In diesem Moment war der Abstand zwischen Erde und Mars der kleinste in fast 60.000 Jahren. Es hätte einen Lichtstrahl von 3 Minuten und 6 Sekunden benötigt, um den interplanetaren Abgrund zwischen Erde und Mars zu überqueren. Die Opposition kam am nächsten Tag. Die nächste Opposition, die den Mars noch näher bringt, wird erst am 29. August 2287 stattfinden.Dieses Bild wurde innerhalb von Minuten nach dem nächsten Ansatz erstellt.

Wie man Mars findet: Jetzt in der Abenddämmerung am südlichen Himmel. Mars setzt zwischen Mitternacht und Morgengrauen. Wenn der Mars von der Erde zurücktritt, nimmt seine Helligkeit weiter ab. Momentan ist es eine verblassende gold-orange Glut mit einer Stärke von +0.7. Während der zweiten Hälfte des Monats Mai bildet es ein zunehmend auffälliges Muster mit den nahen hellen Sternen von Leos star-shaggy Kopf und Brust. In der Tat wird Mars am 7. Juni mit dem bläulichen Stern Regulus der ersten Magnitude zu einer auffallend engen Konjunktion zusammentreffen.

Der Große Orionnebel

Innerhalb der brillanten Konstellation Orion ist der Jäger ein stellarer Brutkasten: Der Große Orionnebel. In diesem Nebel wird durch die starke ultraviolette Strahlung von vier heißen Sternen eine Art von Polarlicht erzeugt.

Der Große Orionnebel ist eine gewaltige Wolke aus äußerst schwach leuchtendem Gas und Staub, etwa 1.600 Lichtjahre entfernt und etwa 30 Lichtjahre lang (oder mehr als 20.000 Mal so groß wie der Durchmesser des gesamten Sonnensystems). Astrophysiker glauben nun, dass dieses nebulöse Zeug ein Sternbrutkasten ist; das Urchaos, aus dem zur Zeit die Sternentstehung stattfindet.

So finden Sie den Orionnebel: Du wirst diese Woche schnell nach Orion suchen müssen? hauptsächlich eine Winterkonstellation? fällt nun in der Dämmerung schnell in den westlichen Himmel. Sobald Sie seinen vertrauten Dreisterngürtel gefunden haben, schauen Sie sofort unter dem Gürtel nach einem schwächeren Trio, das Orions Schwert markiert. Es scheint den mittleren Stern der drei zu umgeben. Für das bloße Auge erscheint es nicht als ein Lichtpunkt wie ein Stern, sondern als ein diffuser Fleck, der dunkel, aber unmissverständlich ist. Es wird in guten Ferngläsern und kleinen Teleskopen aufgelöst, als ein heller graugrüner Nebel den Stern umhüllt. In größeren Teleskopen erscheint es als eine große leuchtende unregelmäßige Wolke.

Der Krebsnebel

Dies war der erste Punkt auf Charles Messiers Liste der unscharfen Objekte. Messier war ein Kometenjäger aus dem 18. Jahrhundert, der eine Liste von Störungen zusammenstellte, die er nicht mit Kometen verwechseln wollte. M1 (für Messier 1) in Taurus wurde von anderen mit kleinen Teleskopen für einen Kometen gehalten, aber wir kennen ihn als Krebsnebel.

Diese Wolke begann ihre Existenz in einer gewaltigen Explosion, die am 4. Juli 1054 von Beobachtern im Orient und unserer Wüste Südwest aufgezeichnet wurde. Obwohl es 6.500 Lichtjahre entfernt ist, war diese schillernde Supernova wochenlang und nachts zwei Jahre lang sichtbar . Die Gaswolke, die jetzt Supernova-Überrest genannt wird, breitet sich immer noch aus und sendet sowohl Radiowellen als auch Licht aus.

So finden Sie den Krebsnebel: Es befindet sich zwischen den beiden Sternen, die die Spitzen der Hörner des Stieres markieren. Ein Wort der Vorsicht: Sie sollten Zugang zu einem dunklen, klaren Himmel haben, denn bei einer Stärke von +8,4 hat die Krabbe leider eine Tendenz, in der Hintergrundbeleuchtung in lichtverschmutzten Orten verloren zu gehen. In einem guten Fernglas ist es vielleicht nur als schwaches Fleckchen sichtbar.

Es ist in einem 3-Zoll-Teleskop leichter nachweisbar und beginnt bei Teleskopen mit einer Apertur von 6 Zoll oder größer als unregelmäßig oval zu erscheinen. Unglücklicherweise ist der Stier in West-Nordwest nach Sonnenuntergang ziemlich niedrig und wird bald von unserem Abendhimmel verschwinden. Es wird im Osten-Nordosten vor Sonnenaufgang im Juli wieder niedrig erscheinen; bis September ist der Stier in der Morgendämmerung fast über Kopf und wird während der Herbst- und Wintermonate während der Abendstunden gut sichtbar sein.

Kern des großen Kugelsternhaufens von Hercules

Eine Sammlung von Sternen mit mehr als 100.000 Sternen ist einer der hellsten Kugelsternhaufen am nördlichen Himmel. In einer Entfernung von 25.000 Lichtjahren und über 12 Milliarden Jahren drängen sich die Sterne des Clusters in eine Region von 150 Lichtjahren Durchmesser. In der Nähe des Kerns dieses Clusters ist die Dichte der Sterne etwa hundertmal größer als die Dichte in der Nachbarschaft unserer Sonne.

Wie finde ich den Großen Cluster? Das eher düstere Sternbild des Herkules ist in der Abenddämmerung am nordöstlichen Himmel niedrig, steht aber fast direkt um 4 Uhr nach oben. Schauen Sie auf die vier Sterne, die als "Keystone" bekannt sind. was angeblich den Körper von Herkules bildet.

Ein Schlussstein ist der Stein auf einem Bogen und hat diese Form, schmaler an einem Ende. Zwischen den beiden westlichen Sternen des Schlusssteins befindet sich der Große Kugelsternhaufen des Herkules. Es ist etwa ein Drittel des Weges entlang einer Linie von den Sternen Eta bis Zeta. Edmund Halley (Komet-Berühmtheit), erwähnte es zum ersten Mal im Jahr 1715, nachdem er es im Vorjahr entdeckt hatte: "Das ist doch ein kleiner Patch" er schrieb, "aber es zeigt sich dem bloßen Auge, wenn der Himmel ruhig ist und der Mond abwesend ist."

Schütze Sternwolke

Niemals aus großen Städten mit ihren Lichtern, Rauch und Dunst sichtbar, kann die schöne Milchstraße immer noch aus entfernten Vorstädten und ländlichen Gegenden betrachtet werden. Vor der Erfindung des Teleskops war die wahre Natur der Milchstraße ("Gala" ist griechisch für Milch) ein Geheimnis.

Ferngläser und Teleskope zeigen, dass die Galaxie aus dichten Wolken einzelner Sterne besteht. Für Beobachter in der nördlichen Hemisphäre ist der hellste Teil der Milchstraße im Sternbild Schütze, in der Nähe des Sterns El Nasl. Astronomen glauben, dass diese Region den "Hub" markiert? oder zentrale Kondensation unserer eigenen Galaxie.

Die Sternwolke des Schütze, etwa 30.000 Lichtjahre entfernt, scheint der Kern zu sein, mit der Sonne und allen äußeren Sternen der äußeren Sterne der Galaxie, die sich mit einer Geschwindigkeit von 155 Meilen pro Sekunde drehen und anscheinend 200 Millionen unserer Erde benötigen Jahre, um eine vollständige Revolution oder ein kosmisches Jahr zu machen.

So finden Sie die Sternwolke des Schützen: Schütze, der je nachdem, wie Sie es betrachten, ähnelt entweder einer Teekanne oder einer umgedrehten Löffelstiel, verwendet vermutlich zum Eintauchen der Milchstraße.Ende April kann der Sagittarius im Südosten um 3 oder 4 Uhr Ortszeit gefunden werden. Bei Morgengrauen ist es fast genau nach Süden. Schütze ist in erster Linie ein Sommer-Stern-Muster, das ist, wenn Sie es auch im südlichen Himmel vor Mitternacht im Juli und August finden können.

Der Ringnebel

Der Ringnebel ist das berühmteste und hellste Beispiel dessen, was Astronomen als "planetarisch" bezeichnen. Nebel. Es ist wahrscheinlich ein Ring aus hellem Material, der seinen Zentralstern umgibt. Es wird allgemein angenommen, dass irgendwann in der fernen Vergangenheit ein Stern, der kurz vor dem Ende seines Lebens steht und seinen gesamten Kernbrennstoff verbraucht hat, große Gasmassen in einer gasförmigen Hülle in den Weltraum geschleudert hat.

Dieses umgebende Gas dehnt sich immer noch aus und wird durch die Beleuchtung seines extrem heißen Zentralsterns (der nur der Kern ist, der vom ursprünglichen Stern übrig geblieben ist) sichtbar gemacht. Die Oberflächentemperatur des Sterns wurde auf 216.000 Grad F (120.000 Grad Celsius) geschätzt. Unsere eigene Sonne wird voraussichtlich in ein paar Milliarden Jahren einen ähnlichen Prozess durchlaufen.

So finden Sie den Ringnebel: Es ist in der kleinen Konstellation von Lyra, die Lyra, die diese Woche niedrig im Nordosten Himmel vor Mitternacht ist und praktisch im Morgengrauen liegt. Der Ring kann sich zwischen den Sternen Sheliak und Gamma befinden und glänzt bei Magnitude +8,8 und ist daher viel zu schwach, um mit bloßem Auge gesehen zu werden.

Jedes gute Fernglas wird es lokalisieren, obwohl die Ringform für die meisten Augen nur mit einem 6-Zoll-Teleskop deutlich sichtbar wird. Bei größeren Instrumenten und höheren Vergrößerungen erscheint der Ring deutlich als ein winziger gespenstischer Donut.

Zwergplanet Ceres

Ceres ist der kleinste identifizierte Zwergplanet im Sonnensystem und der einzige im Asteroidengürtel. Es wurde am 1. Januar 1801 von Giuseppe Piazzi entdeckt und für ein halbes Jahrhundert wurde es als der achte Planet klassifiziert.

Mit einem Durchmesser von etwa 950 km ist Ceres bei weitem der größte und massivste Körper im Asteroidengürtel und enthält fast ein Drittel der Gesamtmasse des Gürtels. Hubble fotografierte Ceres über einen Zeitraum von 2 Stunden und 20 Minuten, die Zeit, die das Objekt in Texas-Größe benötigt, um eine Vierteldrehung durchzuführen. Ein Tag auf Ceres dauert 9 Stunden. Hubble fotografierte von Dezember 2003 bis Januar 2004 267 Bilder von Ceres, da es mehr als eine Umdrehung machte.

Astronomen bestätigten, dass Ceres einen fast runden Körper wie der der Erde hat. Die Form von Ceres deutet darauf hin, dass sein Inneres wie das von terrestrischen Planeten wie der Erde geschichtet ist und einen felsigen inneren Kern, einen eisigen Mantel und eine dünne, staubige äußere Kruste haben kann, die aus seiner Dichte und Rotationsgeschwindigkeit abgeleitet wird. Der helle Fleck, der in jedem Bild erscheint, ist ein Geheimnis. Es ist heller als seine Umgebung. Dennoch ist es immer noch sehr dunkel und reflektiert nur einen kleinen Teil des Sonnenlichts, das darauf scheint.

Wie man Ceres sieht: Kaum über die Schwelle der Sichtbarkeit des bloßen Auges hinaus, kann es mit einem guten Fernglas oder einem kleinen Teleskop gesehen werden. In den nächsten Monaten müssen wir in einem reichen Hintergrund der Sternwolken, Sternhaufen und Nebel der Schütze-Milchstraße danach suchen. Um den 1. Juni herum scheint Ceres den berühmten Lagunennebel zu durchqueren. Es wird am 18. Juni in der Opposition ankommen und wie ein Stern der siebten Dimension in einer Entfernung von 69 Millionen Meilen (274 Millionen Kilometer) scheinen.

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Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.