Chandra sieht Magnesium in einem explodierten Stern

Bildnachweis: Chandra
Das Chandra-Bild von N49B links, die Überreste eines explodierten Sterns, zeigt eine Wolke aus Gas mit mehreren Millionen Grad, die sich seit etwa 10.000 Jahren ausdehnt. Eine speziell bearbeitete Version dieses Bildes rechts zeigt unerwartet hohe Konzentrationen des blau dargestellten Elements Magnesium.

Magnesium, das tief im Inneren des Sterns erzeugt und bei der Supernova-Explosion ausgestoßen wird, ist normalerweise mit entsprechend hohen Sauerstoffkonzentrationen verbunden. Die Chandra-Daten zeigen jedoch, dass die Sauerstoffmenge in N49B nicht außergewöhnlich ist. Dies wirft ein Rätsel auf, wie das überschüssige Magnesium erzeugt wurde oder alternativ, wie der überschüssige Sauerstoff der Erkennung entgangen ist.

Die Menge an Magnesium in N49B wird geschätzt, um ungefähr der Gesamtmasse der Sonne zu entsprechen. Da die Sonne nur etwa 0,1 Massenprozent Magnesium enthält, ist die Gesamtmasse von Magnesium N49B etwa tausendmal so groß wie die der Sonne und ihrer Planeten.

Magnesium, das achthäufigste Material in der Erdkruste, ist ein Mineral, das von jeder Zelle unseres Körpers benötigt wird. Es hilft bei der Aufrechterhaltung einer normalen Muskel- und Nervenfunktion, hält den Herzrhythmus stabil und die Knochen stark. Es ist auch am Energiestoffwechsel und an der Proteinsynthese beteiligt. Zum Glück für uns und dank Sternen wie dem, der N49B produziert hat, gibt es im Universum reichlich Magnesium.

Das Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, verwaltet das Chandra-Programm. (NASA / CXC / Penn State / S. Park et al.)

Originalquelle: Chandra-Pressemitteilung

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