Cassinis Abschiedsblick auf Dione

Das Cassini-Raumschiff der NASA hat diese Woche ein letztes Mal Saturnmond Dione besucht.

Cassini passierte am Montag, dem 17. August, nur 474 Kilometer über der Oberfläche des eisigen Mondesth um 14.33 Uhr EDT / 18: 33 UT. Der Vorbeiflug ist der fünfte und letzte Pass von Cassini in der Nähe von Dione (ausgesprochen dahy-OH-nee). Die nächste Passage war im Dezember 2011 100 Kilometer lang. Dieser letzte Vorbeiflug von Dione bietet Forschern die Möglichkeit, die innere Struktur der winzigen Welt zu untersuchen, während Cassini durch den Gravitationseinfluss des Mondes fliegt. Cassini hat nur schwerkraftwissenschaftliche Daten zu einer Handvoll der 62 bekannten Saturnmonde gesammelt.

„Dione war ein Rätsel, das Hinweise auf aktive geologische Prozesse gab, einschließlich einer vorübergehenden Atmosphäre und Hinweise auf Eisvulkane. Aber wir haben die rauchende Waffe nie gefunden “, sagte Cassonnie-Mitglied des Wissenschaftsteams Bonnie Buratti kürzlich in einer Pressemitteilung. "Der fünfte Vorbeiflug von Dione wird die letzte Chance sein."

Voyager 1 gab uns 1980 unseren ersten Blick auf Dione, und Cassini hat den Mond seit seinem ersten Vorbeiflug im Jahr 2005 mit atemberaubenden Details erkundet. Dieser letzte Pass zielte auf den Nordpol von Dione mit einer Auflösung von nur wenigen Metern. Das Infrarotspektrometer von Cassini war auch auf der Suche nach thermischen Anomalien, ein gutes Zeichen dafür, dass Dione möglicherweise noch geologisch aktiv ist. Der Cosmic Dust Analyzer des Raumfahrzeugs führte auch eine Suche nach Staubpartikeln durch, die von Dione stammen. Die Ergebnisse dieser Experimente werden veröffentlicht. In einer synchronen Rotation zeigt Dione bekanntermaßen eine hellere führende Hemisphäre, die mit E-Ring-Ablagerungen beworfen wurde.

Die Rohbilder vom Vorbeiflug dieser Woche sind jetzt auf der NASA Cassini-Website verfügbar. Sie können die Abfolge der Annäherung mit einer „Fotobombe“ des Saturnmondes Enceladus frühzeitig sehen. Dione macht dann einen majestätischen Pass vor den Ringen des Saturn und über die ockerfarbene Scheibe des Planeten selbst, bevor er in einen dramatischen Fokus gerät. Hier sehen wir das enorme zerbrochene Evander-Einschlagbecken in der Nähe des Pols von Dione sowie den Erulus-Krater mit einem markanten zentralen Gipfel direkt am Tag / Nacht-Terminator. Dione hat offensichtlich eine angeschlagene und unruhige Vergangenheit hinter sich, an der Astro-Geologen noch arbeiten. Cassini macht dann einen letzten Schuss und gibt der Menschheit einen passenden letzten Blick auf Dione als einen Halbmond, der in der Ferne zurücktritt.

Es wird lange dauern, bis wir Dione wieder besuchen.

"Dies wird unsere letzte Chance sein, Dione für viele Jahre aus der Nähe zu sehen", sagte Scott Edgington, stellvertretender Projektwissenschaftler der Cassini-Mission. "Cassini hat Einblicke in die Geheimnisse dieses eisigen Mondes gegeben, zusammen mit einem umfangreichen Datensatz und einer Vielzahl neuer Fragen, über die Wissenschaftler nachdenken können."

Cassini warf auch einen entfernten Blick auf Saturns winzigen Mond Hyrrokkin (benannt nach der nordischen Riesin, die Baldurs Beerdigungsschiff startete) Anfang dieses Monats. Obwohl dies kein fotogener Pass ist, hilft der Blick auf die winzigeren Monde des Saturn den Forschern, ihre Umlaufbahnen besser zu verstehen und zu charakterisieren. Selbst nach mehr als einem Jahrzehnt bei Saturn gibt es winzige Saturnmonde, die Cassini noch nicht aus der Nähe gesehen hat.

Als nächstes steht für Cassini ein Pass an, der am 28. September 1.036 Kilometer von der Oberfläche von Titan entfernt istth, 2015.

Cassini wurde 1997 gegründet und hat uns über ein Jahrzehnt lang die Erforschung des Saturn-Systems ermöglicht, einschließlich der Lieferung des Huygens-Landers der Europäischen Weltraumorganisation an die Oberfläche von Titan. Der massive Mond könnte das Ziel einer geplanten Mission sein, die eines Tages die dunstige Atmosphäre von Titan segeln könnte, einschließlich eines mit nuklearem Plutonium angetriebenen MMRTG und einsetzbarer Roboter-Quadcopter.

Cassini wird Ende dieses Jahres die Äquatorialebene des Saturn verlassen, um eine Reihe von Manövern durchzuführen, die einige dramatische Pässe durch die Ringe beinhalten werden, bevor 2017 ein feuriger Wiedereintritt in die Atmosphäre des Saturn erfolgt.

Der Astronom Giovanni Cassini entdeckte Dione am 21. Märzst1684 vom Pariser Observatorium mit einem seiner großen lichtbrechenden Teleskope. Dione hat einen Durchmesser von etwa 1.120 Kilometern und ist 1,5% so massereich wie der Mond der Erde. Dione umkreist den Saturn einmal alle 2,7 Tage und befindet sich in einer 1: 2-Resonanz mit Enceladus, was bedeutet, dass Dione eine Umlaufbahn für jeweils zwei Umlaufbahnen von Enceladus abschließt.

In einem Hinterhofteleskop ist Dione zusammen mit den Hauptmonden des Saturn leicht als Stern der Stärke +10,4 zu erkennen. Saturn ist derzeit ein feines Teleskopziel am Abend tief im Süden an der Grenze zwischen Waage und Skorpion und bietet Beobachter zur Hauptsendezeit eine Gelegenheit, den beringten Planeten und seine Monde zu erkunden. Geht es dir gut, Dione … für jetzt.

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