Könnte eine menschliche Marsmission kommerziell finanziert werden?

Was braucht es, um Menschen tatsächlich zum Mars zu bringen? Die beste Antwort ist wahrscheinlich Geld. Aber die finanziell angeschlagenen föderalen Raumfahrtagenturen sind derzeit nicht in der Lage, eine Mission – zumindest kurzfristig – in eine andere Welt zu lenken, und anscheinend ist eine Reise zum Mars immer 20 bis 30 Jahre in der Zukunft. Aber wie wäre es mit einer kommerziell finanzierten Anstrengung?

Auf den ersten Blick scheint ein kürzlich im etwas zweifelhaften Journal of Cosmology veröffentlichtes Papier einige Vorteile darin zu haben, ein unabhängiges Unternehmen für die Verwaltung und Überwachung einer Marketingkampagne einzusetzen – ähnlich wie Sportteams, um Waren zu verkaufen, Sponsoren zu gewinnen, Rundfunkrechte zu erlangen und Lizenzinitiativen arrangieren. Der Autor der Zeitung, ein Psychologe namens Dr. Rhawn Joseph, sagt, dass der Besuch des Mars und die Gründung einer Kolonie über einen Zeitraum von 10 Jahren wahrscheinlich 150 Milliarden Dollar kosten würden, und er legt einen Plan vor, um durch den Verkauf von Waren Geld für eine nachhaltige Mars-Mission zu verdienen , Namensrechte und sogar die Erstellung einer Reality-TV-Show und den Verkauf von Eigentumsrechten auf dem Mars.

Könnte ein solches Schema funktionieren?

Nicht laut dem ehemaligen NASA-Ingenieur Jim McLane, der selbst ein ziemlich einzigartiges Schema hat, um Menschen zum Mars zu bringen: eine Einweg-Mission für eine Person.

McLane ist seit Jahren ein Befürworter, Menschen so schnell wie möglich zum Mars zu bringen, und seine Pläne für eine Einwegmission werden in einem sehr beliebten Artikel beschrieben, der 2008 im Space Magazine veröffentlicht wurde. Was hält er von einer kommerziell finanzierten Anstrengung?

"Ich bin ein Befürworter einer frühen Besiedlung des Mars", antwortete McLane auf eine Anfrage von UT. "Ich hätte also Dr. Josephs Vorschlag begrüßen sollen, in 10 Jahren eine Kolonie mit privaten Mitteln und klugem Marketing zu gründen." Bedauerlicherweise glaube ich, dass der gute Doktor nach dem Lesen der Details seines Schemas daran festhalten sollte, seine patentierte Behandlung gegen sexuelle Funktionsstörungen mit Kräutern zu verkaufen, und nicht über technologisch intensive Unternehmungen wie eine Reise zum Mars spekulieren sollte. “

Für den Anfang wundert sich McLane über die Kosten, die Joseph vorschlägt. "Es ist fraglich", sagte er. „Man kann keine Kosten vorschlagen, ohne vorher einen technischen Ansatz zu entwickeln, und das hat er nicht getan. Er begründet die große Investition damit, dass es erhebliche finanzielle Renditen geben wird, zum Beispiel könnten die Investoren den Mineralreichtum des gesamten Planeten beanspruchen. Der Besitz eines solchen Vermögenswerts ist jedoch von zweifelhaftem Wert, da es keine Möglichkeit gibt, etwas Wertvolles zur Erde zurückzusenden. “

Im Gegensatz zu alten spanischen Schatzflotten, die mit Silber beladen sind und jedes Jahr aus der Neuen Welt segeln, wird nichts auf dem Planeten Mars jemals die Kosten für den Versand nach Hause wert sein. Außerdem ist der Verkauf von Immobilien auf dem Mars möglicherweise nicht einmal eine praktikable Option. Der Weltraumvertrag von 1967 verbietet es Regierungen, außerirdische Eigentumsrechte geltend zu machen, und obwohl einige besonders ehrgeizige Unternehmer versucht haben, Immobilien auf dem Mond und dem Mars zu verkaufen, wird das Eigentum an außerirdischen Immobilien von keiner Behörde anerkannt. Nach dem geltenden Weltraumgesetz hat jede „Tat“ oder Forderung an eine andere außerirdische Stelle keinen rechtlichen Status.

McLane war auch nicht beeindruckt von Josephs Aussage über die Verschwendung von Ausgaben für das US-Militär als Rechtfertigung für die Ausgabe von Geld für eine Marsmission. "Es ist nicht so, dass ein Programm das andere ersetzen könnte", sagte McLane. „Aber Substitution ist nicht das, was Dr. Joseph vorschlägt. Er ist geneigt, über die Verschwendung aktueller Kriege zu spekulieren, obwohl dies ein Aufsatz über den Weltraum ist. “

Einige der Ideen, die Joseph für das Marketing skizzierte, haben eine gewisse Gültigkeit, sagte McLane. "Vor langer Zeit hätte die NASA erkennen müssen, dass das Image, das sie von nerdigen, ethisch und sexuell unterschiedlichen Astronauten pflegen, den Steuerzahler nicht annähernd so sehr inspiriert wie die frühen Astronauten, von denen wir erwartet hatten, dass sie Risiken eingehen und Testpiloten zur Hölle erheben", sagte er.

In Bezug auf die Finanzen sagte McLane, er stimme Joseph zu, dass es einen Platz für privates Kapital gibt, aber nicht in Bezug auf den Risikokapitalvorschlag.

"Privates Geld könnte eine bemannte Mars-Mission ankurbeln", sagte McLane, "aber Milliardäre davon zu überzeugen, auf der Grundlage einer spekulativen finanziellen Rendite zu investieren, ist zum Scheitern verurteilt." Ich glaube, reiche Leute könnten bereit sein, zu zahlen, um einen Menschen auf den Mars zu bringen, aber die Motive wären Philanthropie und Patriotismus, nicht finanzieller Gewinn. Mehrere wohlhabende Bürger könnten Startkapital (etwa eine Viertelmilliarde Dollar) zur Finanzierung einer detaillierten Untersuchung der Gestaltungsmöglichkeiten für eine menschliche Einwegmission beitragen – ein Konzept, das die NASA bislang nicht in Betracht zieht. Eine solche Studie würde die technische Praktikabilität der Einwegmission und die relative Billigkeit des Ansatzes aufzeigen. Die Studie würde wahrscheinlich zeigen, dass eine menschliche Präsenz auf dem Mars kaum mehr kosten würde als eine menschliche Mondbasis, wenn dieselbe Zeitspanne von 10 Jahren für die Durchführung beider Programme angenommen würde. “

Dr. Joseph schließt sein Papier mit der Behauptung, dass mehrere fremde Länder "bereits planen, es in den nächsten zwei Jahrzehnten zum Mars zu schaffen". McLane sagte, dies sei höchst unwahrscheinlich, da die heute von diesen Nationen für bemannte Raumfahrt ausgegebenen Mittel nur einen winzigen Bruchteil der Ausgaben der USA ausmachen.

Während Joseph – und anscheinend der derzeitige Präsident und die NASA-Führer – eine internationale Anstrengung befürworten, um zum Mars zu gelangen, glaubt McLane, dass dies aus zwei Gründen kurzsichtig ist.

Erstens würde eine menschliche Marslandung enorme technologische Erträge bringen, die das Geschäft und die Wirtschaft stark stimulieren würden. "Warum sollten die USA diese hohen Renditen mit dem Ausland teilen", fragte McLane. Und zweitens könnte eine rein amerikanische Anstrengung möglicherweise die klassifizierte US-Militärtechnologie nutzen.

McLane sagte jedoch zuvor, dass die Welt durch eine Mission zum Mars aufgeregt und vereint sein würde. „Die Begeisterung wäre die größte Wirkung eines Programms, das einen Mann über alles auf den Mars bringt, egal ob es Arbeitsplätze schafft, die Wirtschaft ankurbelt oder technologische Ausgründungen schafft. Wir sind alle Menschen und die Idee, einen unserer Art auf eine solche Reise zu schicken, wäre ein wunderbares Abenteuer für die ganze Welt. Die ganze Welt würde dahinter kommen. “

McLane hat kürzlich in The Space Review einen Artikel geschrieben, wonach der Mars der Schlüssel für die Zukunft der NASA ist.

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