NASA untersucht den Start von Astronauten auf dem 1. SLS / Orion-Flug

KENNEDY SPACE CENTER, FL – In einer möglicherweise bedeutenden Richtungsänderung für die menschliche Raumfahrtarchitektur der NASA prüft die Agentur offiziell die Möglichkeit, eine Astronautenbesatzung zum Erstflug der Orion-Weltraumkapsel und des Space-Launch-Systems für Schwergüter hinzuzufügen (SLS) -Rakete, die sich derzeit in der Entwicklung befindet, gab der amtierende NASA-Administrator Robert Lightfoot bekannt.

Lightfoot gab dies in einer Rede vor der Space Launch System / Orion Suppliers Conference in Washington, DC, sowie in einem behördenweiten Memo bekannt, das am Mittwoch, dem 15. Februar, an NASA-Mitarbeiter verteilt wurde.

Der Umzug für den ersten gemeinsamen SLS / Orion-Flug auf Exploration Mission-1 (EM-1) würde den Termin für die Rücksendung amerikanischer Astronauten zum Mond um einige Jahre verlängern – vom nächsten Jahrzehnt bis in dieses Jahrzehnt.

Lightfoot hat Bill Gerstenmaier, Associate Administrator der Direktion für menschliche Explorations- und Operationsmissionen, angewiesen, detaillierte Studien darüber zu starten, wie Astronauten in der Orion EM-1-Besatzungskapsel untergebracht werden können.

"Ich habe Bill Gerstenmaier gebeten, eine Studie zu initiieren, um die Machbarkeit des Hinzufügens einer Besatzung zu Exploration Mission-1, dem ersten integrierten Flug von SLS und Orion, zu bewerten", sagte Lightfoot.

Die aktuellen Pläne der NASA sehen den unbemannten Start von Orion EM-1 auf der SLS-1-Rakete im nächsten Jahr beim ersten Testflug vor – ungefähr im Zeitraum von September bis November vom Startkomplex 39B im Kennedy Space Center.

"Die Studie wird untersuchen, welche Möglichkeiten sich bieten könnten, um die Anstrengungen des ersten Fluges mit Besatzung zu beschleunigen, und was erforderlich wäre, um diesen ersten Schritt zu erreichen, um Menschen weiter in den Weltraum zu drängen", fügten NASA-Beamte in einer Erklärung hinzu.

Aufgrund der zusätzlichen Arbeit, die erforderlich ist, um eine Vielzahl von Systemen für Orion und SLS für Menschen vorzeitig zu aktualisieren, müsste der Start dieser Eröffnungsmission mindestens ein Jahr oder länger dauern.

„Ich kenne die Herausforderungen, die mit einem solchen Vorschlag verbunden sind, wie die Überprüfung der technischen Machbarkeit, der zusätzlichen Ressourcen und der zusätzlichen Arbeit, die einen anderen Starttermin erfordern würde“, erläuterte Lighfoot.

"Trotzdem möchte ich auch wissen, welche Möglichkeiten sich bieten könnten, um die Anstrengungen des ersten Besatzungsfluges zu beschleunigen, und was erforderlich ist, um diesen ersten Schritt zu erreichen, um die Menschen weiter in den Weltraum zu drängen."

Die Orion EM-1-Kapsel wird derzeit im Kennedy Space Center hergestellt.

Komponenten der SLS-1-Rakete werden in der Michoud Assembly Facility der NASA und anderswo im Land von zahlreichen Lieferanten hergestellt.

Der Start von NASAs Orion im Jahr 2018 auf der nicht pilotierten EM-1-Mission gilt als erster gemeinsamer Flug von SLS und Orion und als erster Flug eines von Menschen bewerteten Raumfahrzeugs in den Weltraum seit dem Ende der Apollo Moon-Landezeit vor mehr als vier Jahrzehnten.

Jetzt könnte es tatsächlich Menschen einschließen.

Details folgen.

Orion wurde entwickelt, um Astronauten tiefer als je zuvor in den Weltraum zu schicken, einschließlich Missionen zum Mond, zu Asteroiden und zum Roten Planeten.

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