Elon Musks neuer Plan ist es, so schnell wie möglich zum Mond zu gelangen

Für Elon Musk und SpaceX, das Unternehmen, das er gegründet hat, um die Weltraumforschung neu zu entfachen, hängt vieles von der Schaffung des Raumschiff. Diese superschwere Trägerrakete, die sich in den letzten Jahren erheblich weiterentwickelt hat, wird schließlich die ersetzen Falke 9 und Falcon Heavy als Hauptstütze der SpaceX-Flotte. Sobald es betriebsbereit ist, wird es auch Missionen zum Mond und schließlich zum Mars erleichtern.

Wieder einmal hat Elon Musk seine Social-Media-Plattform seiner Wahl genutzt, um die neuesten Details über das Internet zu teilen RaumschiffFortschritt. Während er an einer Reihe von Tweets teilnahm, die am Donnerstag, dem 31. Januar, begannen, hat das Unternehmen damit begonnen, den Raptor-Motor in seiner Raketenentwicklungs- und Testanlage in McGregor, Texas, zu testen Raumschiff's erste Mission.

Der Raptor ist ein wiederverwendbarer Raketentriebwerk mit abgestufter Verbrennung, der von kryogenem flüssigem Methan und flüssigem Sauerstoff (LOX) angetrieben wird und nicht von der Kerosin-LOX-Kombination (RP1), die die von der Falcon-Raketenfamilie verwendeten Merlin-Raketen antreibt. Sobald der Vorgang abgeschlossen ist, wird der Raumschiff wird sieben Raptor-Motoren haben, von denen jeder doppelt so viel Schub liefert wie der Merlin 1D, der von der Falke 9.

Die Nachricht vom Testfeuer des Motors begann damit, dass Musk zwei Bilder des Raptor-Motors zusammen mit der Überschrift "Vorbereitung zum Abfeuern des Starship Raptor-Motors" veröffentlichte. Zusätzlich zu den Bildern nutzte Musk die Gelegenheit, um Spezifikationen zu teilen, die einige Hinweise darauf lieferten, welchen Weg das Unternehmen mit dem plant Raumschiff in naher Zukunft.

Zum Beispiel gab Musk an, dass die aktuelle Version des Motors im Vergleich zu späteren Versionen vereinfacht und auf Geschwindigkeit zugeschnitten ist:

„Zunächst wurde ein 200-Tonnen-Schubmotor für Schiff und Booster verwendet, um den Mond so schnell wie möglich zu erreichen. Die nächsten Versionen werden auf vakuumoptimierte (380+ Sek. Isp) und auf Meeresspiegelschub optimierte (~ 250 Tonnen) aufgeteilt. “

Hier spielt Musk auf die erste bemannte Mission der RaumschiffNach dem Plan, den Musk bereits im September angekündigt hatte, werden bei diesem Eröffnungsflug der japanische Modedesigner und Kunstkurator Yusaku Maezawa und eine Gruppe von Künstlern auf einen Flug um den Mond mitgenommen.

Diese Mission, das # Dearmoon-Projekt, wird der erste private Mondpassagierflug in der Geschichte sein und soll dazu beitragen, die Entwicklung des Raumschiff. Der Flug wird eine ganze Woche dauern und die Passagiere einbeziehen, die die Reise nutzen, um ihre besondere Marke von Kunstwerken zu inspirieren. Durch die Rationalisierung der Entwicklung des Motors weist Musk darauf hin, dass er möglicherweise die Zeitachse beschleunigt.

Diesem Update folgte am 2. Februar, als Musk ein Foto von sich twitterte, wie er am Motor stand und ankündigte, dass es das McGregor-Werk erreicht hatte. Am folgenden Tag veröffentlichte Musk zwei weitere Tweets (siehe oben), in denen die Raptor-Engine getestet wurde. Die beiden Videosegmente zeigen, wie sich der Motor entzündet und etwa drei Sekunden sauberen Schub erreicht, bevor er abgestellt wird.

Wie Sie den Videos entnehmen können, war der Test eine schillernde Darstellung von Licht und Ton. Abgesehen von dem schönen, mehrfarbigen Feuerstrahl, den der Motor erzeugt, gibt es auch das ohrenbetäubende Geräusch (das wie eine Kanone klingt, die wiederholt feuert). Elon folgte den Videoclips mit einer Standbildaufnahme des Triebwerks, das mit der Überschrift „Erstes Abfeuern des Starship Raptor-Flugtriebwerks! So stolz auf die großartige Arbeit von @SpaceX Mannschaft!"

Weitere Änderungen, die Musk in den letzten Wochen vorgenommen hat, sind die Tatsache, dass die erste Stufe des Startsystems (der Super Heavy) zunächst mit weniger als 31 Raptor-Triebwerken fliegen konnte (wie ursprünglich vorgeschlagen). Der Grund dafür ist laut Musk, dass das Unternehmen seine Verluste „für den Fall, dass es explodiert“ reduzieren soll.

Darüber hinaus gab Musk auch an, dass die RaumschiffDie RCS-Triebwerke (Reaction Control System) werden ein vereinfachtes Design haben. Auf die Frage, ob er noch vorhabe, Methalox-Kraftstoff für die Stromversorgung zu verwenden, twitterte er: „Nur Kaltgas-Triebwerke. Verwendet Körperklappen und Hauptmotoren für die Landeorientierung, sodass keine hohe Schubreaktionskontrolle erforderlich ist. Vereinfacht die Dinge erheblich. “

All dies deutet darauf hin, dass Musk versucht, die Kosten zu senken und die Produktion voranzutreiben. Es stellt sich auch die Frage, ob dies etwas mit der jüngsten Ankündigung zu tun hat, dass SpaceX fast zehn Prozent seiner Mitarbeiter entlassen wird, während Tesla ebenfalls sieben Prozent seiner Belegschaft entlassen wird.

Musk führte letzteres auf das stetige Wachstum der Belegschaft des Unternehmens zurück, was zu einer unerwünschten Verdoppelung einiger Positionen geführt hat. Im Fall von SpaceX behauptete Musk jedoch, dass die Entlassungen durch die „absolut verrückten“ Projekte des Unternehmens verursacht wurden, insbesondere durch Starlink (die SpaceX-Initiative zur Bereitstellung eines globalen Hochgeschwindigkeits-Internetzugangs über Satellit) und die Raumschiff.

Insofern ist es sinnvoll, dass ein gewisses Trimmen und Beschleunigen als notwendig für die Entwicklung des angesehen wird Raumschiff ist besorgt. Diese neuesten Updates kommen auch kurz nachdem Musk enthüllt hat, dass sich das Rumpfdesign des Schiffes geändert hat. Dies wurde deutlich, als die Miniaturversion – das „Starship Alpha“ – über die Feiertage beim Zusammenbau fotografiert wurde.

Dank mehrerer Shutterbugs, die die Launch Site in Südtexas im Auge hatten, wurde deutlich, dass die Raumschiff – wie der Prototyp – würde eher aus rostfreiem Stahl als aus Kohlenstoff-Verbundwerkstoffen bestehen (wie ursprünglich vorgeschlagen). Musk bestätigte dies kurz danach und wiederholte es am 31. Januar erneut und twitterte:

"Um es klar auszudrücken, ich bin zuversichtlich, dass ein Schiff aus rostfreiem Stahl leichter sein wird als fortschrittliche Aluminium- oder Kohlefasern, da es im Verhältnis zur Temperatur und dem geringeren Hitzeschutz weniger stark ist."

Wie immer hält Musk die Öffentlichkeit über den Fortschritt seiner „verrückten Projekte“ auf dem Laufenden. Und während es auf dem Weg einige Unebenheiten geben könnte, ist Musk nichts, wenn nicht hartnäckig. Er ist auch kein Unbekannter in Bezug auf finanzielle Probleme und Rückschläge, hat es aber immer geschafft, am Ende zu liefern. Und wo die Raumschiff ist besorgt, er ist kaum allein, wenn es darum geht, dass es gelingt.

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