Neue Bilder des Kometen ISON, der der Sonne entgegen rast

Wenn sich der Komet C / 2012 S1 (ISON) der Erde nähert, erhalten wir einen besseren Überblick über das, was von einigen als "Komet des Jahrhunderts" bezeichnet wurde. Astronomen sagen, dass diese neuen Fotos vom Gemini-Nord-Teleskop auf Mauna Kea, Hawaii, Hinweise darauf geben, wie gut dieser Komet eine der engsten Kometen-Begegnungen mit der Sonne überleben könnte, die jemals am 28. November 2013 aufgezeichnet wurden.

Mit Astronomie-Enthusiasten, die hoffnungsvoll und optimistisch sind, einen spektakulären Kometen in unserem Himmel sichtbar zu machen, kann sich niemand vorstellen, ob der Komet tatsächlich seinen extrem engen Sonnenpass überlebt, um Anfang Dezember 2013 eine Augenweide am frühen Morgen zu werden.
Die Zeitsequenzbilder von Anfang Februar bis Mai 2013 zeigen, dass der Komet trotz seiner Entfernung von der Sonne ziemlich aktiv ist.

Als Gemini diese Bilder erhielt, bewegte sich der Komet zwischen 730 und 580 Millionen Kilometern oder 4,9 bis 3,9 astronomischen Einheiten von der Sonne entfernt oder nur innerhalb der Umlaufbahnentfernung des Jupiter. Jedes Bild der Serie, aufgenommen mit dem Gemini Multi-Object Spectrograph am Gemini North-Teleskop auf Mauna Kea, Hawaii, zeigt den Kometen im äußersten roten Teil des optischen Spektrums, der das staubige Material des Kometen hervorhebt, das bereits aus dem Kern. Das endgültige Bild in der Sequenz, das Anfang Mai erhalten wurde, besteht aus drei Bildern, einschließlich Daten aus anderen Teilen des optischen Spektrums, um ein zusammengesetztes Farbbild zu erzeugen.

Zwillingsastronomen sagen, dass die Bilder den Kometen zeigen, der eine gut definierte parabolische Kapuze in Sonnenrichtung trägt, die sich zu einem kurzen und stumpfen Schwanz verjüngt, der von der Sonne weg zeigt. Diese Merkmale entstehen, wenn Staub und Gas aus dem eisigen Kern des Kometen entweichen und diesen Hauptkörper umgeben, um eine relativ ausgedehnte Atmosphäre zu bilden, die als Koma bezeichnet wird. Sonnenwind und Strahlungsdruck drücken das Material des Komas von der Sonne weg und bilden den Kometenschwanz, den wir hier in einem leichten Winkel sehen (daher sein dickes Aussehen).

"Eine frühe Analyse unserer Modelle zeigt, dass die Helligkeit von ISON bis April durch Ausgasen von Kohlenmonoxid oder Kohlendioxid reproduziert werden kann", sagte Karen Meech vom Institut für Astronomie (IfA) der Universität von Hawaii in Honolulu. „Der aktuelle Rückgang kann darauf zurückzuführen sein, dass sich dieser Komet zum ersten Mal der Sonne nähert und sich möglicherweise ein„ flüchtiger Zuckerguss “des Eises löst und eine weniger aktive Schicht darunter sichtbar wird. Es nähert sich gerade der Sonne, wo Wasser aus dem Kern austritt und das innere Geheimnis von ISON enthüllt. "

Der Komet ISON wird am 28. November innerhalb von 1,3 Millionen km (800.000 Meilen) von der Sonnenoberfläche entfernt sein. Kurz vor dieser kritischen Passage kann der Komet hell genug erscheinen, damit erfahrene Beobachter ihn bei richtiger Sorgfalt bei Tageslicht in der Nähe der Sonne sehen können.

"Kometen sind möglicherweise nicht vollständig einheitlich aufgebaut und es kann zu Aktivitätsausbrüchen kommen, wenn frisches Material freigelegt wird", fügte die IfA-Astronomin Jacqueline Keane hinzu. „Unser Team sowie Astronomen aus der ganzen Welt werden die Entwicklung dieses Kometen bis ins nächste Jahr gespannt beobachten, insbesondere wenn er auseinandergerissen wird, und sein eisiges Inneres während seines außergewöhnlich nahen Durchgangs zur Sonne Ende November enthüllen. ”

Der Swift-Satellit der NASA und das Hubble-Weltraumteleskop (HST) haben kürzlich auch den Kometen ISON in dieser Weltraumregion abgebildet. Swifts ultraviolette Beobachtungen ergaben, dass der Hauptkörper des Kometen zu Beginn des Jahres etwa 850 Tonnen Staub pro Sekunde ausstieß, was die Astronomen veranlasste, den Kerndurchmesser des Kometen auf etwa 5 bis 6 Kilometer zu schätzen. HST-Wissenschaftler stimmten dieser Größenschätzung zu und fügten hinzu, dass das Koma des Kometen einen Durchmesser von etwa 5000 km hat.

Der Komet wird heller, wenn die Ausgasung zunimmt und mehr Staub von der Oberfläche des Kometen drückt. Wissenschaftler verwenden die Helligkeit des Kometen zusammen mit Informationen über die Größe des Kerns und Messungen der Gas- und Staubproduktion, um die Zusammensetzung des Eises zu verstehen, das die Aktivität steuert. Die meisten Kometen erhellen sich erheblich und entwickeln einen merklichen Schwanz in etwa der Entfernung des Asteroidengürtels (etwa der dreifache Abstand zwischen Erde und Sonne – zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter), da dann die wärmenden Sonnenstrahlen das Wasser umwandeln können Eis im Kometen in ein Gas. Dieser Komet war hell und aktiv außerhalb der Umlaufbahn des Jupiter – als er doppelt so weit von der Sonne entfernt war. Dies bedeutete, dass etwas anderes Gas als Wasser die Aktivität kontrollierte.

Meech sagte, dass der Komet ISON „… immer noch spektakulär hell werden könnte, wenn er der Sonne sehr nahe kommt“, fügte aber auch Vorsicht hinzu. "Ich wäre mir nicht sicher, wenn ich nicht hinzufügen würde, dass es noch zu früh ist, um vorherzusagen, was mit ISON passieren wird, da Kometen notorisch unvorhersehbar sind", sagte sie.

Quelle: Gemini Observatory

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