VP Pence enthüllt das Raumschiff, das 2024 Astronauten zum Mond zurückbringen wird!

In Übereinstimmung mit der am 11. Dezember 2017 erlassenen Weltraumrichtlinie 1 ist die NASA damit beschäftigt, die gesamte erforderliche Hardware zu entwickeln, um Astronauten zum Mond zurückzubringen. Am 26. März 2019 wurde die NASA offiziell angewiesen, den Prozess zu beschleunigen und die ersten Astronauten der Post-Apollo-Ära bis 2024 um den Mond-Südpol zu landen. Diese Mission heißt Project Artemis, die Zwillingsschwester von Apollo in der griechischen Mythologie .

Am Wochenende besuchte Vizepräsident Mike Pence das Neil Armstrong Operations and Checkout Building im Kennedy Space Center der NASA in Florida, um an den 50. Jahrestag der Apollo 11 Moon Landing zu erinnern. Zu diesem Anlass wurde auch die Orion-Crew-Kapsel enthüllt, die für die erste Artemis-Mondmission verwendet wird. Die Veranstaltung diente daher sowohl als Rückblick als auch als Blick auf die Zukunft der Monderkundung.

An der Zeremonie nahmen auch der NASA-Administrator Jim Bridenstine, der Apollo 11-Mondmodul-Pilot Buzz Aldrin und Rick Armstrong – der Sohn des Apollo 11-Kommandanten Neil Armstrong – teil. Die Veranstaltung begann damit, dass VP Pence, Aldrin und Armstrong den historischen Launch Complex 39A des Kennedy Space Center besuchten, in dem die Apollo 11-Mission vor 50 Jahren startete.

Passenderweise hatten die NASA-Ingenieure den Bau des Orion-Crew-Moduls abgeschlossen, das pünktlich zur Gedenkveranstaltung die erste Rückmission zum Mond durchführen wird. Dies bestand aus der zugrunde liegenden Struktur, die als Druckbehälter bekannt ist und in der Michoud Assembly Facility der NASA in New Orleans hergestellt und nach Kennedy verschifft wurde.

Dort haben die Teams Tausende von Teilen und Systemen in das Modul integriert und Tests durchgeführt, um sicherzustellen, dass alle Systeme für die Raumfahrt bereit sind. Das Europäische Servicemodul (ESM), das den Orion mit Strom und Antrieb versorgen wird, wurde von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) bereitgestellt und war auch rechtzeitig zum Jubiläum fertig.

Das ESM wurde von Airbus in Bremen hergestellt und im November 2018 zur Endmontage und Integration an Kennedy ausgeliefert. Die Ingenieure von Kennedy haben bereits mit der Integration der beiden Module begonnen, während andere Teams damit beschäftigt sind, Strom- und Flüssigkeitsleitungen anzuschließen, um die Hardware-Befestigung abzuschließen. Wie Vizepräsident Pence während der Enthüllung sagte:

"Dank der harten Arbeit der Männer und Frauen der NASA und der amerikanischen Industrie ist das Orion-Mannschaftsfahrzeug für die Artemis 1-Mission vollständig und bereit, mit den Vorbereitungen für den historischen Erstflug zu beginnen."

Das Apollo-Programm wurde 1961 ins Leben gerufen und endete 1972 mit sechs Missionen mit Besatzung zum Mond. Es ging darum, die Fähigkeit zu demonstrieren, Menschen auf einen anderen Himmelskörper zu setzen und sie sicher auf die Erde zurückzubringen. Und jetzt, fünfzig Jahre später, ist es das Ziel, auf nachhaltige Weise zum Mond zurückzukehren und die Infrastruktur aufzubauen, die den nächsten großen Sprung ermöglicht – die ersten Astronauten zum Mars zu schicken.

Derzeit sieht der Plan vor, dass das fertiggestellte Space Launch System (SLS) die Orion-Kapsel auf einem ungeschraubten Testflug startet, der sie um den Mond herumführen wird. Diese Mission, früher bekannt als Exploration Mission-1 oder EM-1 (jetzt) Artemis 1) wird voraussichtlich irgendwann im nächsten Jahr oder bis 2021 stattfinden und die Kapsel und ihre Systeme testen.

Es wird auch den Weg ebnen für Artemis 2, wo ein Orion mit Besatzung einen weiteren Vorbeiflug des Mondes durchführen wird (der 2022 stattfinden soll). Bis 2024 Artemis 3 wird eine Besatzung von vier Astronauten zum Südpol-Aitken-Becken auf der Mondoberfläche bringen. Wie Administrator Bridenstine während der Veranstaltung sagte:

„Ähnlich wie in den 1960er Jahren haben auch wir die Möglichkeit, einen riesigen Sprung nach vorne für die gesamte Menschheit zu machen. Präsident Trump und Vizepräsident Pence haben uns eine kühne Anweisung gegeben, bis 2024 zum Mond zurückzukehren und dann zum Mars vorzudringen. Ihre Richtung ist keine leere Rhetorik. Sie haben ihre Vision mit den Budgetanforderungen untermauert, die zur Erreichung dieses Ziels erforderlich sind. Die NASA nennt dies das Artemis-Programm zu Ehren von Apollos Zwillingsschwester in der griechischen Mythologie, der Göttin des Mondes. Und wir sind auf dem besten Weg, dies zu erreichen. “

Sobald die beiden Orion-Module verbunden sind, besteht der nächste Schritt darin, das Heatshield-Backshell-Panel zu integrieren und es für einen Testflug im September vorzubereiten. Dazu muss das Modul an Bord der Super Guppy-Flugzeuge der Agentur an der Plum Brook Station der NASA in Ohio platziert werden, die den fertig montierten Orion in den Weltraum fliegen wird, um sicherzustellen, dass er den Temperaturen und Vakuumbedingungen des Weltraums standhält.

Sobald diese Tests abgeschlossen sind, kehrt das Orion-Raumschiff zur endgültigen Verarbeitung und Inspektion zum Kennedy Space Center zurück. Es wird dann betankt und zur endgültigen Integration in die SLS-Rakete an Kennedys Fahrzeugmontagegebäude geliefert. Danach bleibt nur noch der Start des Raumfahrzeugs auf seiner Reise in den cislunaren Raum.

Während 50 Jahre Die Veranstaltung war eine angemessene Hommage an die Apollo-Astronauten und verdeutlichte den Zusammenhang zwischen den früheren und zukünftigen Plänen der Agentur für die Monderkundung. Sie fand zu einer Zeit statt, in der Bedenken hinsichtlich der Ziele und Zeitpläne von Project Artemis bestehen. Vieles davon hat mit der Umstellung der Agentur zu tun, die die Anweisungen von VP Pence begleitete, die Landung auf dem Mond bis 2024 zu einer absoluten Priorität zu machen.

Für den Anfang haben einige Experten angegeben, dass eine Frist von 2024 für die erste Besatzung mit Besatzung an der Oberfläche unrealistisch ist. Die jüngste Zusage des Weißen Hauses, weitere 1,6 Milliarden US-Dollar für eine Änderung seines Haushaltsantrags 2020 an den Kongress bereitzustellen, wurde als Administrator Bridenstine als "Anzahlung für die Bemühungen der NASA, Menschen bis 2024 auf dem Mond zu landen" bezeichnet.

Kurz gesagt, diese Finanzierung ist nur ein Teil dessen, was die Agentur versucht, um Artemis zu verwirklichen, und der Kongress muss sie noch genehmigen.

Zweitens gab es laut einer hochrangigen NASA-Quelle für Raumfahrt vom Büro für Verwaltung und Haushalt des Weißen Hauses (OMB) Rückschläge hinsichtlich der weiteren Finanzierung des Lunar Gateway. Während die OMB zu glauben scheint, dass das Gateway nicht benötigt wird und dass die Beseitigung des Gateways das Projekt rationalisieren würde, ist dies ein wesentlicher Bestandteil des Plans der NASA, eine nachhaltige menschliche Präsenz auf dem Mond zu schaffen.

Während niemand die monumentale Leistung leugnen kann, die das Apollo-Programm darstellt, hofft die NASA, diesmal mehr als nur eine Mission mit „Stiefeln und Flaggen“ durchführen zu können. Der Schlüssel dazu ist der Aufbau eines umlaufenden Lebensraums, in dem Raumfahrzeuge andocken können, und eines wiederverwendbaren Mondlanders, um Astronauten zur und von der Oberfläche zu transportieren.

Drittens hat die Trump-Administration ihre Frustration über das Tempo zum Ausdruck gebracht, mit dem die SLS zusammengestellt wird. Bis Juni berichtete die NASA, dass vier Fünftel der massiven Kernstufe der Rakete den Bau abgeschlossen hatten und dass sie zwei Drittel des Weges waren, um den Tank für flüssigen Wasserstoff mit dem oberen Teil der Kernstufe zu verbinden.

Zu guter Letzt gab es die jüngsten Nachrichten über die Herabstufung zweier langjähriger NASA-Köpfe. Dies waren niemand anderes als William Gerstenmaier und William Hill, der Associate Administrator und stellvertretender Associate Administrator der Human Exploration and Operations der NASA. Gerstenmaiers Herabstufung war besonders überraschend, da er die letzten 14 Jahre als Leiter der HEO verbracht hat und seit 1977 der NASA dient.

Beide Männer wurden unter dem Stellvertreter von Administrator Bridenstine (Jim Morhard) und dem assoziierten Administrator der NASA, Steve Jurczyk, in spezielle Assistentenpositionen versetzt. Dieser wohl strafende Schritt schien vielen ein Versuch zu sein, die Agentur zu einer schnelleren Bewegung zu bewegen, und entsprach auch Pences Bemerkungen vom März bezüglich der Fünfjahresfrist.

"Um dies zu erreichen, muss sich die NASA in eine schlankere, rechenschaftspflichtigere und agilere Organisation verwandeln", sagte er. "Wenn die NASA derzeit nicht in der Lage ist, amerikanische Astronauten in fünf Jahren auf dem Mond zu landen, müssen wir die Organisation ändern, nicht die Mission."

Dennoch macht die NASA mit ihrem Plan, zum Mond zurückzukehren und dort zu bleiben, bedeutende Fortschritte. Und obwohl es einige Verzögerungen geben kann, menschliche Besatzungen bis 2024 an die Oberfläche zu schicken, ist die NASA immer noch auf dem richtigen Weg, um bis zum Ende des nächsten Jahrzehnts eine Präsenz auf dem Mond zu schaffen.

Unabhängig davon, ob es sich um mehr Finanzmittel, mehr Zeit oder eine Verwaltung handelt, deren Fristen flexibler sind, können wir uns darauf verlassen, dass die NASA bald genug zum Mond zurückkehren wird. Dort können sie den nächsten großen Sprung planen und die ersten Astronauten auf dem Mars landen!

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