Starship Mk 1 bläst beim Testen seine Spitze

SpaceX hat in letzter Zeit eine Rolle gespielt. Mit dem Abschluss von angebundenen und nicht angebundenen Flugtests mit dem Raumschiff HopperSpaceX-Gründer Elon Musk enthüllte das neu fertiggestellte Raumschiff Mk 1 Prototyp und kündigte an, dass Orbital-Testflüge in wenigen Monaten beginnen würden. In der Zwischenzeit startete die Starlink-Konstellation mit dem Start ihrer ersten 60 Satelliten, gefolgt von 60 weiteren aktualisierten Versionen.

Leider gibt es auf dem Weg immer einige Bremsschwellen. Gestern, während eines kryogenen Belastungstests, wurde die Raumschiff Mk 1 erlebte eine Explosion, bei der die obere Trennwand abflog und gefrorenen Dampf im gesamten Startbereich verteilte. SpaceX hat jedoch in einer offiziellen Erklärung darauf hingewiesen, dass dieser Rückschlag nicht unvorhergesehen war und den Orbitalflugtest des Prototyps nicht lange behindern wird.

Dank des Filmmaterials, das von verschiedenen Amateurbeobachtern auf Sicht aufgenommen wurde, kann die Explosion sowohl am oberen als auch am unteren Ende des Rumpfs der Mk 1 ausbrechen. Chris Bergin, Mitglied der National Science Foundation (NSF) und Managing Editor von NASA Spaceflight, twitterte kurz nach der Explosion Nachrichten über die Explosion sowie Videos, die von LabPadre aufgenommen wurden – der regelmäßig die Boca Chica-Teststelle von SpaceX beobachtet.

Der Belastungstest umfasste das Befüllen der Methan- und Sauerstofftanks mit einer kryogenen Flüssigkeit, um festzustellen, wie sie sich bei vollem Druck halten. Der Test war in Vorbereitung auf den Erstflug der Mk 1, der aus dem Prototyp eines Testfluges mit drei Raptor-Triebwerken in Originalgröße bestehen und bis zu einer Höhe von 20 km fliegen würde, bevor er zur Erde zurückkehrt.

Leider versagte das obere Schott während des Tests und verursachte die Freisetzung von kryogenem Dampf von oben – was laut Ian Atkinson von der NASA Spaceflight wahrscheinlich flüssiger Sauerstoff und Stickstoff war. Die untere Trennwand versagte fast unmittelbar danach, was dazu führte, dass an beiden Enden Dampf ausbrach, der sich über den Startplatz und die Umgebung ausbreitete.

Das obere Schott wurde von der Baustelle weggeworfen, aber Berichten zufolge später gefunden und wiedergefunden. SpaceX gab später während eines Interviews mit eine Erklärung zu dem Vorfall ab Der Rand„Der Zweck des heutigen Tests bestand darin, die Systeme maximal unter Druck zu setzen, sodass das Ergebnis nicht völlig unerwartet war. Es gab keine Verletzungen und dies ist auch kein schwerer Rückschlag. “

Musk ging auch zu Twitter, um über diese neueste Entwicklung zu sprechen. Auf die Frage des Wissenschaftskommunikators Tim Dodd (auch bekannt als Everyday Astronaut), in welche Richtung das Unternehmen gehen würde – Reparatur des Mk 1 im Vergleich zu anderen Modellen (wie dem Mk 2 und dem Mk 3) – antwortete Musk, dass sich das Unternehmen bewegen würde voraus mit einem verbesserten Mk 3 Design.

Absolut, aber um zum Mk3-Design zu wechseln. Dies hatte einen gewissen Wert als Herstellungspfadfinder, aber das Flugdesign ist ganz anders.

– Elon Musk (@elonmusk), 20. November 2019

"Absolut, aber um zum Mk3-Design überzugehen", twitterte er. "Dies hatte einen gewissen Wert als Herstellungspfadfinder, aber das Flugdesign ist ganz anders."

In dieser Hinsicht scheinen Musk und SpaceX mit den Schlägen zu rollen und diesen Rückschlag als pädagogische Erfahrung zu betrachten. In jedem Fall ist es wahrscheinlich, dass sich der Orbitalflugtest des Raumschiff Prototypen für einen Zauber, obwohl es schwierig ist zu sagen, wie lange. Derzeit ist die Mk 2 in der Luftwaffenstation Cape Canaveral in Sicherheit, während der Bau der Mk 3 in Boca Chica voraussichtlich bald beginnen wird.

Bereits im September, während der Enthüllung des Mk 1, gab Musk an, dass der Bauprozess für den Mk 3 sehr unterschiedlich sein würde. Wie er damals sagte, würde jeder Ring aus einem einzigen geschweißten Stück Stahl bestehen. Musk sagte auch, dass die Mk 1 wahrscheinlich nicht für die Durchführung eines Orbitalfluges verwendet werden würde und dass dieses Privileg der Mk 3 vorbehalten wäre. Per Definition würde dies erfordern, dass die Mk 3 eine Höhe von über 100 km erreicht. .

Ein weiterer wesentlicher Unterschied besteht darin, dass der Mk 3 nicht nur drei für den Meeresspiegel optimierte Raptor-Motoren haben wird, sondern auch drei, die für Vakuumbedingungen optimiert sind. Dies ist, was das endgültige Design der Raumschiff fordert während der Sehr schwer Die Trägerrakete wird 37 Raptor-Motoren haben, von denen 30 auf Meeresspiegel optimierte und 7 vakuumoptimierte Raptor-Motoren sein werden.

Zum jetzigen Zeitpunkt ist auch unklar, ob dieser Rückschlag die langfristigen Pläne von SpaceX verzögern wird. Wie Gwynne Shotwell, Chief Operations Officer des Unternehmens, letzten Monat während des 70. Internationalen Astronautischen Kongresses sagte, hoffen sie, die Mk 3 nächstes Jahr in die Umlaufbahn zu schicken, gefolgt von einer Mondlandung bis 2022 und Missionen mit Besatzung bis 2024.

Und natürlich gibt es das langfristige Ziel, eine Kolonie auf dem Mars aufzubauen, was Musk bis Ende der 2020er Jahre zu tun hofft. Zwischen diesen Ereignissen hofft SpaceX, das zu nutzen Raumschiff die erste Mondtourismusmission zu machen, bei der eine Künstlercrew auf eine Mondmission geschickt wird. Diese Veranstaltung ist Teil einer Kampagne namens #dearmoon und soll voraussichtlich 2023 stattfinden.

SpaceX ist außerdem mit dem CATALYST-Programm (Cargo Transportation and Landing by Soft Touchdown) der NASA beauftragt, kommerzielle Nutzlasten zum Mond zu liefern, um das Programm vorzubereiten Artemis 1 Mission im Jahr 2024 – Die erste bemannte Mission der NASA zum Mond seit dem Ende der Apollo-Ära im Jahr 1973.

In der Zwischenzeit können wir nur sagen: "So lange, Mk 1. Du bist zu früh gegangen und wirst vermisst werden!"

Das obere Bild ist ein Standbild aus Videomaterial von LabPadre. Schauen Sie sich das vollständige Video unten an:

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