Das Raumflugzeug der X-37B Air Force startet mit der 4. Mystery Military Mission und dem Solar Sailing Test

Explosion des Raumflugzeugs X-37B auf der Atlas V-Rakete der United Launch Alliance (ULA) mit dem Satelliten OTV-4 AFSPC-5 für den US-Kredit: Ken Kremer / kenkremer.com
Die Geschichte wurde mit zusätzlichen Details und Fotos aktualisiert[/Bildbeschriftung]

Die X-37B, ein wiederverwendbares Raumflugzeug der Luftwaffe, startete heute, am 20. Mai, von Cape Canaveral, Florida, auf ihrer vierten Mission, die voller Rätsel hinsichtlich ihrer wahren Ziele für die USA ist. Militär und wurde von zehn winzigen Cubesat-Experimenten für die NASA und die NRO begleitet, einschließlich eines Demonstrations-Tests für Sonnensegel für die Planetary Society.

Der militärische Raumfahrtplan wurde erfolgreich für eine erdnahe Umlaufbahn auf einer 20-stöckigen Atlas V-Rakete der United Launch Alliance (ULA) auf der geheimen Satellitenmission des Air Force Space Command 5 (AFSPC-5) für das Rapid Capabilities Office der US Air Force um 11 Uhr gestartet: Heute, 20. Mai, 05:00 Uhr EDT (1505 GMT) vom Space Launch Complex-41 auf der Luftwaffenstation Cape Canaveral in Florida.

Das Wetter sorgte für einen spektakulären Start von der Weltraumküste Floridas, der von der ULA bis fünf Minuten nach dem Start live per Webcast übertragen wurde, kurz nachdem die erfolgreiche Zündung der Centaur-Oberstufe angekündigt wurde.

Die genaue Startzeit wurde klassifiziert, bis sie heute Morgen vom Verteidigungsministerium veröffentlicht wurde. Am frühen Morgen wurde das vierstündige Startfenster auf zwei kleine Zeitfenster eingegrenzt.

Unter den Experimenten für den Flug befinden sich 10 CubeSats, die im Aft Bulkhead Carrier (ABC) unterhalb der Centaur-Oberstufe untergebracht sind. Zusammen sind sie Teil des ultraleichten Technologie- und Forschungshilfssatelliten (ULTRASat) des National Reconnaissance Office (NRO). Die 10 CubeSats in ULTRASat werden von der NRO und der NASA verwaltet. Sie sind in acht P-Pods enthalten, von denen aus sie in den kommenden Tagen eingesetzt werden.

An Bord der X-37B befinden sich auch ein Materialwissenschaftsexperiment der NASA namens METIS und ein fortgeschrittenes Hall-Triebwerksexperiment. Das Hall-Triebwerk ist eine Art elektrischer Antrieb, der durch Ionisierung und Beschleunigung eines Edelgases, normalerweise Xenon, Schub erzeugt.

Nach der Trennung des primären Raumfahrzeugs ändert der Zentaur Höhe und Neigung, um das CubeSat-Raumfahrzeug freizugeben.

Sie werden vom National Reconnaissance Office (NRO) und der NASA gesponsert und wurden von der US Naval Academy, der Aerospace Corporation, dem Air Force Research Laboratory, der California Polytechnic State University und der Planetary Society entwickelt.

LightSail ist laut der gemeinnützigen Planetary Society der erste kontrollierte Sonnensegelflug im Erdorbit. Photonen von der Sonne sollten auf die Sonnensegel drücken.

"Der Zweck dieses LightSail-Demonstrationstests besteht darin, die Telemetrie zu überprüfen, Fotos zurückzugeben und den Einsatz der Sonnensegel zu testen", sagte Bill Nye, der Wissenschaftsmensch, und Präsident der Planetary Society während des Webcasts zum Start des X-37B .

"LightSail besteht aus drei CubeSats, die etwa 30 x 10 cm groß sind."

"Es ist kleiner als ein Schuhkarton, alle zusammen! Und das Segel, das daraus hervorgehen wird, ist super glänzendes Mylar. Wir sind sehr zuversichtlich, dass das Ding richtig eingesetzt wird, das Sonnenlicht es trifft und wir einen Schub bekommen. "

Die von Boeing gebaute X-37B ist ein unbemanntes wiederverwendbares Mini-Shuttle, das auch als Orbital Test Vehicle (OTV) bekannt ist und auf der OTV-4-Mission fliegt. Es startet vertikal wie ein Satellit, landet jedoch horizontal wie ein Flugzeug und fungiert als zuverlässige und wiederverwendbare Weltraumtestplattform für die US-Luftwaffe.

„ULA fühlt sich geehrt, dieses einzigartige Raumschiff für die US-Luftwaffe zu starten. Herzlichen Glückwunsch an die Luftwaffe und alle unsere Missionspartner zum heutigen erfolgreichen Start! Die nahtlose Integration zwischen der Luftwaffe, Boeing und dem gesamten Missionsteam führte zum heutigen erfolgreichen Start der AFSPC-5-Mission “, sagte Jim Sponnick, ULA-Vizepräsident für Atlas- und Delta-Programme.

Der zweistufige Atlas V ist 206 Fuß groß und wiegt 757.000 Pfund.

Der X-37B wurde vom Atlas V in seiner 501-Konfiguration in die Umlaufbahn gebracht, die eine Nutzlastverkleidung mit einem Durchmesser von 5,4 Metern und keine Feststoffraketenmotoren enthält. Der Atlas-Booster der ersten Stufe für diese Mission wurde vom RD AMROSS RD-180-Triebwerk angetrieben, das etwa 850.000 Pfund Schub erzeugte und ungefähr die ersten viereinhalb Flugminuten abfeuerte. Die Centaur-Oberstufe wurde vom Aerojet Rocketdyne RL10C-1-Triebwerk angetrieben.

Das Raumflugzeug X-37B sollte sich etwa 19 Minuten nach dem Start vom Zentauren trennen. Der Zentaur feuerte mit der CubeSat-Bereitstellung, einschließlich der LightSail-Testdemoonstration der Planetary Society, separat weiter in eine andere Umlaufbahn.

Insgesamt war dies der sechste Start der 501-Konfiguration durch ULA, die 54. Mission zum Start einer Atlas V-Rakete. Dies war auch der fünfte Start von ULA im Jahr 2015 und der 96. erfolgreiche Start seit Gründung des Unternehmens im Dezember 2006.

Das OTV ähnelt in gewisser Weise einer Miniaturversion der NASA-Raumfähren.

Boeing hat zwei OTV-Fahrzeuge gebaut. Es ist jedoch nicht bekannt, welches der beiden Fahrzeuge heute auf den Markt gebracht wurde.

Insgesamt haben die beiden X-37B-Fahrzeuge während der ersten drei OTV-Missionen insgesamt 1367 Tage im Weltraum verbracht und die wiederverwendbaren Flug-, Wiedereintritts- und Landetechnologien der Fahrzeuge erfolgreich getestet.

Das hochmoderne wiederverwendbare OTV-Raumflugzeug mit einem Gewicht von 4990 kg wurde von Boeing gebaut und ist etwa ein Viertel so groß wie ein NASA-Space Shuttle. Es wurde ursprünglich von der NASA entwickelt, aber 2004 an die Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) übertragen.

Alle drei bisherigen OTV-Missionen wurden von Cape Canaveral, Florida, aus gestartet und landeten auf der Vandenberg Air Force Base, Kalifornien. Zukünftige Missionen könnten möglicherweise in der Shuttle-Landeeinrichtung im Kennedy Space Center in Florida landen.

Die erste OTV-Mission wurde am 22. April 2010 gestartet und am 3. Dezember 2010 nach 224 Tagen im Orbit abgeschlossen.

Die folgenden Flüge dauerten zunehmend länger. Die zweite OTV-Mission begann am 5. März 2011 und endete am 16. Juni 2012 nach 468 Tagen im Orbit. Die dritte OTV-Mission startete am 11. Dezember 2012 und landete am 17. Oktober 2014 nach 674 Tagen im Orbit.

Das Fahrzeug ist 8,9 m lang und hat eine Flügelspannweite von 4,5 m. Die Nutzlastbucht misst 2,1 m × 1,2 m. Das Raumflugzeug wird von Galliumarsenid-Solarzellen mit Lithium-Ionen-Batterien angetrieben.

Zu den Hauptzielen der ersten drei Flüge gehörten das Auschecken der Fahrzeugfähigkeiten und Wiedereintrittssysteme sowie das Testen der Fähigkeit, Experimente in den Weltraum zu senden und sicher zurückzugeben. OTV-4 wird sich etwas mehr auf die Durchführung von Forschung verlagern.

"Wir freuen uns sehr über unsere vierte X-37B-Mission", sagte Randy Walden, Direktor des Rapid Capabilities Office der USAF, in einer Erklärung. "Mit dem nachgewiesenen Erfolg der ersten drei Missionen können wir unseren Fokus von der ersten Prüfung des Fahrzeugs auf das Testen experimenteller Nutzlasten verlagern."

Bleiben Sie hier auf dem Laufenden, um Kens fortlaufende Nachrichten zur Erd- und Planetenforschung und zur menschlichen Raumfahrt zu erfahren.

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