Stellare Escapees warten auf Erkennung

Die Struktur des Universums und die Bildung von Sternen aus konzentriertem Staub führen dazu, dass sie zu Galaxien aller Art verklumpt werden. Diese entkommenen Sterne, die durch Gravitationswechselwirkungen aus ihren Häusern geworfen wurden, könnten allein für die Milchstraßengalaxie Milliarden ausmachen und Details zu historischen galaktischen Formationen und Fusionen liefern.

Die Theorie, dass entkommene und wandernde Sterne existieren, ist nicht neu, und ausgestoßene Sterne aus anderen Galaxien wurden bereits beobachtet (siehe Hyperfast Star Star, der aus der großen Magellanschen Wolke ausgestoßen wurde). Unsere Milchstraße entstand als Ergebnis vieler Fusionen mit kleineren Zwerggalaxien, und als Folge dieser Gravitationszugwracks könnten Milliarden von Sternen aus dem System geworfen worden sein und sich von ihren Gravitationsbindungen lösen, um für immer zwischen den Galaxien zu wandern.

Wandernde Sterne – solche, die lose Umlaufbahnen um eine Galaxie gebunden haben – und entkommene Sterne, die die Galaxie vollständig verlassen haben, könnten in naher Zukunft mit dem für die Entwicklung in Chile geplanten Large Synoptic Survey Telescope und Pan-STARRS entdeckt werden. In der Ausgabe vom 10. Dezember von Astrophysical Journal LettersEin Team von Astronomen unter der Leitung von Michael Shara vom American Museum of Natural History untersucht die Herkunft dieser Drifter und schätzt die Untergrenze ihrer Anzahl auf 0,05% der Sternpopulation der Milchstraße. Damit liegen ihre Zahlen gut in Milliardenhöhe.

Rote Riesensterne und klassische Novae wurden außerhalb der Milchstraße entdeckt, jedoch nur in Gruppen. Das Finden der einzelnen entkommenen Sterne wäre eine Herausforderung, da sie so dunkel erscheinen würden. Aufgrund des Mechanismus, der sie aus der Milchstraße ausstößt, wären viele älter und röter, da sie sich gebildet hatten, als die Galaxie viel jünger war. Aber das Phänomen der Novae und Supernovae würde es bevorstehenden groß angelegten Himmelsuntersuchungen ermöglichen, die wenigen zu erfassen, die explodierten.

Der Aufbau einer Datenbank dieser intergalaktischen Novae und Supernovae würde den Astronomen bessere Informationen über ihre Umlaufbahnmerkmale geben, was wiederum eine verbesserte Modellierung der Entstehung der Milchstraße ermöglichen würde: Wenn sie wissen, wo sich die Sterne jetzt befinden und wie schnell sie sind, erhalten sie Informationen darüber wo sie in der Vergangenheit waren. Die Forschung an älteren Hochgeschwindigkeitssternen, die in die Milchstraße zurückkehren, ist im Gange und würde die Zahl für die Anzahl dieser galaktischen Jailbreaker ergänzen.

Quelle: Arxiv, nickt Scientific American zu

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