Das schrumpfende arktische Meereis beschleunigt sich

Bildnachweis: NASA

Neue Bilder von schrumpfendem Meereis könnten weitere Beweise dafür liefern, dass sich die Erde in einem signifikanten Klimawandel befindet. Der Verlust von Eis könnte die globale Erwärmung beschleunigen, da flüssiges Wasser Sonnenlicht absorbiert, anstatt es wie Eis zu reflektieren.

Laut einer kürzlich durchgeführten NASA-Studie könnten kürzlich beobachtete Veränderungen der arktischen Temperaturen und der Meereisbedeckung ein Vorbote der künftigen globalen Klimaveränderungen sein. Satellitendaten – die einzigartige Sicht aus dem Weltraum – ermöglichen es Forschern, die Veränderungen in der Arktis klarer zu erkennen und ein besseres Verständnis für die möglichen Auswirkungen auf das Klima weltweit zu entwickeln.

Die Studie zur Erwärmung der Arktis, die in der Ausgabe vom 1. November des Journal of Climate der American Meteorological Society veröffentlicht wurde, zeigt, dass sich der größte Teil der Arktis im Vergleich zu den 1980er Jahren im letzten Jahrzehnt erheblich erwärmt hat, wobei der größte Temperaturanstieg in Nordamerika zu verzeichnen war.

"Die neue Studie ist insofern einzigartig, als in ähnlichen Studien zuvor Daten von sehr wenigen Punkten verwendet wurden, die in verschiedenen Teilen der Arktis verstreut sind", sagte der Autor der Studie, Dr. Josefino C. Comiso, leitender Wissenschaftler am Goddard Space der NASA Flight Center, Greenbelt, Md. "Diese Ergebnisse zeigen die große räumliche Variabilität der Trends, die nur Satellitendaten liefern können." Comiso verwendete in seiner Studie Oberflächentemperaturen von Satelliten zwischen 1981 und 2001.

Das Ergebnis steht in direktem Zusammenhang mit von der NASA finanzierten Studien, die im vergangenen Jahr durchgeführt wurden und bei denen festgestellt wurde, dass das mehrjährige oder ganzjährige Meereis in der Arktis mit einer Rate von neun Prozent pro Jahrzehnt abnimmt und dass das Meereis im Sommer 2002 auf einem Rekordtief lag. Erste Ergebnisse deuten darauf hin, dass dies 2003 anhielt.

Forscher haben vermutet, dass der Verlust des arktischen Meereises durch veränderte atmosphärische Druckmuster über der Arktis verursacht werden kann, die das Meereis bewegen, und durch Erwärmung der arktischen Temperaturen, die sich aus der Ansammlung von Treibhausgasen in der Atmosphäre ergeben.

Erwärmungstrends wie in diesen Studien könnten die Prozesse in den Ozeanen stark beeinflussen, was sich wiederum auf das arktische und globale Klima auswirkt, sagte Michael Steele, leitender Ozeanograph an der University of Washington in Seattle. Flüssiges Wasser absorbiert die Energie der Sonne, anstatt sie wie Eis in die Atmosphäre zu reflektieren. Wenn sich die Ozeane erwärmen und das Eis dünner wird, wird mehr Sonnenenergie vom Wasser absorbiert, wodurch positive Rückkopplungen entstehen, die zu einem weiteren Schmelzen führen. Eine solche Dynamik kann die Temperatur der Ozeanschichten verändern, die Zirkulation und den Salzgehalt der Ozeane beeinflussen, die Lebensräume der Meere verändern und die Schifffahrtswege verbreitern, sagte Steele.

Mark C. Serreze, ein Wissenschaftler an der Universität von Colorado, Boulder, fand in einer von der NASA finanzierten Forschung, die mehrjährige Meereis-Trends beobachtet, heraus, dass das Ausmaß des arktischen Sommer-Meereises im Jahr 2002 den niedrigsten Stand im Satellitenrekord erreichte, was darauf hindeutet Dies ist Teil eines Trends. "Es scheint, dass der Sommer 2003 – wenn er keinen neuen Rekord aufstellt – sehr nahe am Niveau des letzten Jahres liegen wird", sagte Serreze. „Mit anderen Worten, wir haben keine Erholung gesehen. Wir sehen wirklich, dass wir diesen allgemeinen Abwärtstrend verstärken. “ Ein Artikel zu diesem Thema ist in Vorbereitung.

Laut der Studie von Comiso ist die Erwärmungsrate in der Arktis in den letzten 20 Jahren im Vergleich zu längerfristigen Daten zur Bodentemperatur am Boden achtmal so hoch wie in den letzten 100 Jahren.

Die Studie von Comiso zeigt auch, dass die Temperaturtrends je nach Region und Jahreszeit variieren. Während die Erwärmung in den meisten Teilen der Arktis vorherrscht, scheinen sich einige Gebiete wie Grönland abzukühlen. Die Frühlingszeiten kamen früher und waren wärmer, und die wärmeren Herbstmonate dauerten länger, so die Studie. Vor allem stiegen die Temperaturen über dem Meereis im arktischen Sommer im Durchschnitt um 1,22 Grad Celsius pro Jahrzehnt. Die sommerliche Erwärmung und die verlängerte Schmelzsaison scheinen das Volumen und das Ausmaß des permanenten Meereises zu beeinflussen. Die jährlichen Trends, die nicht ganz so stark waren, reichten von einer Erwärmung von 1,06 Grad Celsius über Nordamerika bis zu einer Abkühlung von 0,09 Grad Celsius in Grönland.

Wenn sich die hohen Breiten erwärmen und die Meereisausdehnung abnimmt, können beim Auftauen arktischer Böden erhebliche Mengen an Kohlendioxid und Methan freigesetzt werden, die jetzt im Permafrost eingeschlossen sind, und etwas wärmeres Meerwasser kann gefrorene Erdgase im Meeresboden freisetzen, die alle als Gewächshaus wirken Gase in der Atmosphäre, sagte David Rind, ein leitender Forscher am Goddard Institute of Space Studies der NASA in New York. "Diese Rückmeldungen sind komplex und wir arbeiten daran, sie zu verstehen", fügte er hinzu.

Die Oberflächentemperaturaufzeichnungen von 1981 bis 2001 wurden durch thermische Infrarotdaten von Satelliten der National Oceanic and Atmospheric Administration erhalten. Die Studien wurden vom Earth Science Enterprise der NASA finanziert, das sich dem Verständnis der Erde als integriertes System und der Anwendung der Earth System Science widmet, um die Vorhersage von Klima-, Wetter- und Naturgefahren unter Verwendung des einzigartigen Blickwinkels des Weltraums zu verbessern.

Originalquelle: NASA-Pressemitteilung

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