Massiver Planet Gone Rogue entdeckt

In der Beta Pictoris-Umzugsgruppe wurde ein massiver Schurkenplanet entdeckt. Der Planet mit dem Namen PSO J318.5338-22.8603 (Entschuldigung, ich habe ihn nicht genannt) ist mehr als achtmal so massereich wie Jupiter. Da es sich um einen der wenigen uns bekannten exoplaneten direkt abgebildeten Exoplaneten handelt, der spektroskopisch untersucht werden kann, wird dieser massive Planet äußerst wichtig sein, wenn die Details der Planetenbildung und -entwicklung zusammengesetzt werden sollen.

Die meisten Planeten außerhalb unseres Sonnensystems sind nicht direkt beobachtbar. Sie werden entdeckt, wenn sie vor ihrem Wirtsstern durchqueren. So findet die Kepler-Mission Exoplaneten. Danach werden ihre Eigenschaften durch ihre Gravitationswechselwirkungen mit ihrem Stern und mit anderen Planeten in ihrem System abgeleitet. Wir können viel schließen und ziemlich detailliert werden, aber Planeten mit Spektroskopie zu studieren ist ein ganz anderes Ballspiel.

Das Forscherteam unter der Leitung von K. Allers von der Bucknell University verwendete das Gemini North-Teleskop und seinen Nahinfrarotspektrographen, um die Radial- und Rotationsgeschwindigkeiten von PSO zu ermitteln. Wie in einem Studienentwurf vom 20. Januar berichtet, wurde PSO J318.5338-22.8603 (PSO von nun an…) als Mitglied der Beta Pictoris Moving Group, einer Gruppe junger Stars mit bekanntem Alter, bestätigt.

Die Beta Pictoris-Bewegungsgruppe ist eine Gruppe von Sternen, die sich gemeinsam durch den Raum bewegen. Da sie zusammen sind, wird verstanden, dass sie zur gleichen Zeit gebildet werden und dasselbe Alter haben. Die Bestätigung, dass PSO Mitglied dieser Gruppe ist, bestätigte auch das Alter von PSO.

Sobald das Alter von PSO bekannt war, wurde seine Identität als Planet bestätigt. Ohne das Alter zu kennen, ist es unmöglich, es als braunen Zwerg auszuschließen, einen „gescheiterten Stern“, dem die Masse fehlte, um die Fusion zu entzünden.

Dieser neue Schurkenplanet ist 8,3 + oder – 0,5-mal so groß wie die Masse des Jupiter und seine Temperatur beträgt etwa 1130 K. Spektren aus dem Gemini-Zielfernrohr zeigen, dass sich PSO zwischen 5 und 10,2 Stunden dreht und dass seine Radialgeschwindigkeit innerhalb der Hüllkurve von liegt Werte für diese Gruppe. Laut den Forschern bedeutet die genaue Bestimmung dieser Eigenschaften, dass PSO J318.5338-22.8603 „ein wichtiger Maßstab für Studien an jungen, direkt abgebildeten Planeten“ ist.

PSO befindet sich in Bezug auf andere Planeten in der Beta Pictoris-Bewegungsgruppe in einer Zwischenposition. 51 Eridani-b ist ein weiterer direkt abgebildeter Planet, der nur geringfügig größer als Jupiter ist und 2014 entdeckt wurde. Der dritte Planet in der Gruppe ist Beta Pictoris b, von dem angenommen wird, dass er fast elfmal so massereich ist wie Jupiter.

Schurken oder „frei schwebende“ Planeten wie PSO J318.5338-22.8603 sind wichtig, weil sie sich nicht in der Nähe eines Sterns befinden. Das Licht eines Sterns dominiert die Umgebung des Sterns und macht es schwierig, viele Details auf den Planeten zu erkennen, die den Stern umkreisen. Jetzt, da PSO als Planet und nicht als Brauner Zwerg bestätigt ist, wird das Studium dieses Planeten unser Wissen über die Planetenbildung erweitern.

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