Gravity-Mapping-Satelliten werden genauer betrachtet

Eine neu entdeckte fremde Welt könnte das Leben unterstützen - und sie ist nur einen Steinwurf von der Erde entfernt im kosmischen Plan der Dinge.

Ein internationales Astronomenteam hat in der "habitable zone" des Sterns Gliese 832 einen Exoplaneten entdeckt - die genau richtige Entfernung, die flüssiges Wasser auf der Erdoberfläche existieren lässt. Der Planet, bekannt als Gliese 832c, liegt nur 16 Lichtjahre von der Erde entfernt. (Für die Perspektive ist die Milchstraße etwa 100.000 Lichtjahre breit; der nächste Stern zur Erde, Proxima Centauri, ist 4,2 Lichtjahre entfernt.)

Gliese 832c ist eine "Super-Erde", mindestens fünfmal so massiv wie unser Planet, und reist alle 36 Tage um ihren Wirtsstern herum. Aber dieser Wirtsstern ist ein roter Zwerg, der viel dichter und kühler als unsere Sonne ist, so dass Gliese 832c ungefähr so ​​viel stellare Energie erhält wie die Erde, obwohl sie viel näher an ihrem Elternteil umkreist, sagten Forscher. [10 Exoplaneten, die außerirdisches Leben hosten könnten]

In der Tat ist Gliese 832c einer der drei erdähnlichsten Exoplaneten, die nach einer häufig verwendeten Metrik entdeckt wurden, sagte Abel Mendez Torres, Direktor des Planetary Habitability Laboratory an der Universität von Puerto Rico in Arecibo.

"Der Earth Similarity Index (ESI) von Gliese 832c (ESI = 0,81) ist vergleichbar mit Gliese 667Cc (ESI = 0,84) und Kepler-62e (ESI = 0,83)", schrieb Mendez heute (25. Juni) in einem Blogbeitrag. (Ein perfekter "Erdzwilling" hätte eine ESI von 1.)

"Dies macht Gliese 832c zu einem der drei erdähnlichsten Planeten nach dem ESI (dh in Bezug auf den stellaren Fluss und die Masse der Erde) und dem erdähnlichsten aller drei - ein Hauptobjekt für nachfolgende Beobachtungen, " er fügte hinzu.

Ein Team unter der Leitung von Robert Wittenmyer von der Universität von New South Wales in Australien entdeckte Gliese 832c, indem er die winzigen Wackler bemerkte, die die Schwerkraft des Planeten in der Bewegung seines Wirtssterns auslöst.

Sie entdeckten diese Wobbles in Daten, die von drei separaten Instrumenten gesammelt wurden: dem Echelle-Spektrografen des University College London am australisch-australischen Teleskop, dem Carnegie Planet Finder-Spektrografen am Magellan-II-Teleskop in Chile und dem Radargeschwindigkeits-Planetensuchgerät mit hoher Genauigkeit (HARPS). Spektrograph, der Teil des 3,6 Meter langen Teleskops der Europäischen Südsternwarte am La Silla-Observatorium in Chile ist.

Gliese 832c ist der zweite Planet, der um den Stern Gliese 832 entdeckt wurde. Der andere, Gliese 832b, wurde 2009 gefunden; Es ist ein Gasriese, der viel weiter draußen kreist und etwa neun Jahre braucht, um eine Umlaufbahn zu vollenden.

"Bis jetzt sind die beiden Planeten von Gliese 832 eine verkleinerte Version unseres eigenen Sonnensystems mit einem inneren, möglicherweise erdähnlichen Planeten und einem äußeren, Jupiter-ähnlichen Riesenplaneten", schrieb Mendez.

Im Moment ist jedoch unklar, wie viel Gliese 832c der Erde ähnelt. Tatsächlich glauben seine Entdecker, dass die neu entdeckte Welt der glühend heißen Venus ähnlicher ist, mit einer dicken Atmosphäre, die zu einem außer Kontrolle geratenen Treibhauseffekt geführt hat.

"Angesichts der großen Masse des Planeten scheint es wahrscheinlich, dass es eine massive Atmosphäre besitzen würde, die den Planeten unwirtlich machen könnte", schrieben Wittenmyer und sein Team in ihrer Arbeit, die zur Veröffentlichung in The Astrophysical Journal angenommen wurde. "In der Tat ist es vielleicht wahrscheinlicher, dass GJ [Gliese] 832c eine 'Super-Venus' ist, die einen bedeutenden Treibhausantrieb aufweist."