Buchbesprechung: Magnificent Desolation, von Buzz Aldrin

Ich habe es sehr genossen, vor ein paar Wochen mit Buzz Aldrin zu plaudern, um einige Geschichten zu erzählen, die zum 40. Jahrestag der Landung von Apollo 11 auf dem Mond am 20. Juli 1969 führten. Ich fand ihn ehrlich, sympathisch und großzügig mit seiner Zeit.

Aber als sein Publizist anbot, ein Exemplar seines neuen Buches "Magnificent Desolation" zu senden, habe ich meine Erwartungen nicht zu hoch gesetzt. Ich wusste nicht, was ich von einer Autobiografie eines pensionierten Luftwaffenpiloten und Astronauten halten sollte. Stellt diese Geschichte den "Rocket Hero" nicht genau in die Kategorie "Techie" oder "Jock" – ein Typ, der kein Schriftsteller ist?

Nun, färbe mich beeindruckt. Das Buch kam Ende letzter Woche an und ich blätterte heute Morgen die letzte Seite um – auf der Suche nach mehr zum Lesen!

Zugegeben, Aldrin bekam Hilfe, als er sich mit dem Schriftsteller Ken Abraham zusammenschloss. Aber kein Schriftsteller kann ein Buch wie "Magnificent Desolation" ohne eine unglaubliche Geschichte drehen, und Aldrin ist ein Meister davon.

Das Buch beginnt mit einigen Kapiteln über das Apollo-Programm, die ihn berühmt gemacht haben. Obwohl ich mich in den letzten Wochen mit einigen Nachforschungen beschäftigt habe – einschließlich des Nachholens des Films "Im Schatten des Mondes" und des Durchblätterns einiger Bücher -, habe ich neue Details gelernt, sowohl skurril als auch ernst.

Wer wusste zum Beispiel, dass amerikanische Astronauten vor dem Start traditionell Steak und Eier essen? Oder dass Aldrin eine solche Quelle tiefer Gedanken ist, die anscheinend schon lange wahr ist:

"Vom Weltraum aus gab es keine beobachtbaren Grenzen zwischen Nationen, keine beobachtbaren Gründe für die Kriege, die wir zurückließen", erinnert er sich, als die Erde in den Fenstern von Apollo 11 kleiner wurde.

"Magnificent Desolation" ist so aufschlussreich wie möglich in persönlichen Bereichen. Aldrin führt eine lange Diskussion über sein Jahrzehnt der tiefen Depression und des Alkoholismus nach den Apollo-Jahren, aus denen er schließlich entkommen ist. An seinem Tiefpunkt hatte Aldrin das Vertrauen in sich selbst verloren, hatte keine Vision für seinen Lebenszweck und versagte bei seiner Arbeit – als Verkäufer von Cadillacs.

Während unseres Interviews sagte Aldrin, er habe sein Leben verändert, indem er beschlossen habe, seine Erfahrungen für ein größeres Wohl zu teilen.

„Steigst du weiter in einen Abgrund hinab? Oder versuchen Sie, mit dem, was Sie am besten wissen, etwas zu bewirken? “ er erinnert sich an das Denken.

In diesen Tagen lebt Aldrin ein Leben, das zu einem Helden passt. Er arbeitet mit Größen aus allen Bereichen zusammen, von Journalisten und Sportlern bis hin zu internationalen Führungskräften, Wissenschaftlern und Filmstars. Er und seine Frau Lois sind um die Welt gereist, um Tauchausflüge, Skiausflüge und unermüdliche Bemühungen zu unternehmen, um seine Hauptleidenschaft (neben Lois) zu fördern: eine Rückkehr zu der kollektiven nationalen Motivation, die die Mondlandungen befeuerte. Er möchte unbedingt, dass Amerika die Anklage zur Erforschung des Weltraums führt – zum Mars und / oder zum Mond des Mars und darüber hinaus.

Aldrin gibt zu, dass er in der Vergangenheit sogar von einigen seiner Astronauten-Kollegen dafür kritisiert wurde, dass er so viel Werbung gemacht hat wie der zweite Mann (nach Neil Armstrong), der den Mond betreten hat.

"Die Wahrheit war, dass kein anderer aktiver oder inaktiver Astronaut in der Öffentlichkeit war, um das Bewusstsein für Amerikas sterbendes Weltraumprogramm zu schärfen. Keiner von ihnen “, schreibt er. Er weist darauf hin, dass er sich nicht selbst fördert: "Ich wollte nicht, dass" ein riesiger Sprung für die Menschheit "nichts weiter als ein Satz aus der Vergangenheit ist."

Das Buch drängt nicht nur auf eine neue Ära der Weltraumforschung, sondern ist auch ein Beweis für die Vorteile der Raumfahrt für Bürger, die Aldrin durch seine Öffentlichkeitsarbeit, einschließlich seiner gemeinnützigen Sharespace Foundation, eifrig fördert. Darunter: "Die Vereinigten Staaten werden den Löwenanteil des globalen Satellitenmarktes erobern" und "Die Planetensonden der NASA werden weitaus erschwinglicher."

Aldrin hat traditionelle Kanäle genutzt, um seine Ideen voranzutreiben, das internationale Publikum aller Art anzusprechen und vor dem Kongress auszusagen. Aber das wirklich lustige Zeug kommt, wenn er sich an ein jüngeres Publikum wendet. Er scheint vor nichts Halt zu machen, um die nächsten Generationen zu erreichen und sicherzustellen, dass seine Träume von der Weltraumforschung am Leben bleiben.

"Ich freue mich darauf, dass diese Dinge in meinem Leben passieren", schreibt er, "aber wenn sie es nicht tun, halten Sie bitte diesen Traum am Leben. bitte mach weiter; Der Mars wartet auf Ihre Schritte. “

Diese Rezension wird auf der Website des Autors veröffentlicht, anneminard.com.

Fun Buzz Aldrin Links:

Training Buzz Lightyear für eine NASA-Mission (YouTube-Video)

Komisches Interview mit Ali G. (YouTube-Video)

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Und schließlich die Fundgrube: Apollo 11 Anniversary Link-O-Rama

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