Ring der dunklen Materie um einen Galaxienhaufen entdeckt

Astronomen, die das Hubble-Weltraumteleskop verwenden, haben einen geisterhaften Ring aus dunkler Materie entdeckt, der die Folgen einer Kollision zwischen zwei Galaxienhaufen umgibt. Dies ist einer der stärksten Beweise, die jemals für die Existenz dunkler Materie gefunden wurden. Eine schattige Substanz, die nur durch die Schwerkraft mit regulärer Materie interagiert.

Die Forscher entdeckten den Ring, als sie die Verteilung der dunklen Materie innerhalb des Galaxienhaufens Cl 0024 + 17 kartierten, der sich etwa 5 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt befindet. Der Ring selbst hat einen Durchmesser von 2,6 Millionen Lichtjahren.

Da dunkle Materie unsichtbar ist, entdeckten die Forscher den Ring durch seinen Gravitationseinfluss auf Hintergrundgalaxien. Je mehr dunkle Materie sich in einem Bereich konzentriert, desto stärker wird das Licht von Hintergrundobjekten verzerrt, wie Wellen auf einem Wasserteich. Wir haben das Glück, dass die Frontalkollision zwischen den Galaxienhaufen uns aus unserer Perspektive hier auf der Erde einen perfekten Blick verschaffte.

Wie hat sich dieser Ring gebildet? Simulationen haben gezeigt, dass bei einer Kollision von Galaxienhaufen die dunkle Materie in die Mitte des kombinierten Haufens fällt und dann wieder herausschwappt. Auf dem Weg nach draußen verlangsamt die gegenseitige Schwerkraft es wieder und die dunkle Materie sammelt sich zu einem Ring.

Originalquelle: Hubble-Pressemitteilung

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