Slam-Bang-Berichterstattung! NASA LCROSS Moon Crash

In einer kosmischen Premiere haben Astronomen ein schwarzes Loch entdeckt, das auf einem riesigen Schurkenplaneten herumschwirrt.

Das supermassive Schwarze Loch beendete seine Mahlzeit nicht, die Wissenschaftler sagen, es sei entweder ein riesiger Jupiter-artiger Planet, der frei durch den Weltraum wanderte, oder ein brauner Zwerg, ein seltsames Objekt, das größer als ein Planet ist, aber immer noch zu klein, um die internen Fusionsreaktionen auszulösen erforderlich, um ein vollwertiger Stern zu werden.

"Dies ist das erste Mal, dass wir die Zerstörung eines substellaren Objekts durch ein schwarzes Loch gesehen haben", sagte Co-Autor Roland Walter vom Genfer Observatorium in einer Stellungnahme. "Wir schätzen nur seine äußeren Schichten wurden vom Schwarzen Loch gefressen, was etwa 10 Prozent der Gesamtmasse des Objekts ausmacht, und dass ein dichterer Kern das Schwarze Loch umkreist hat. "

Forscher machten die Entdeckung mithilfe des Integralen Weltraumobservatoriums der Europäischen Weltraumorganisation (ESA), das eine Röntgenfluoreszenz entdeckte, die aus dem Zentrum einer 47 Millionen Lichtjahre entfernten Galaxie mit der Bezeichnung NGC 4845 stammt. [Schwarzes Loch Snacks auf Super Jupiter (Video)]

Follow-up-Beobachtungen von mehreren anderen Instrumenten - einschließlich ESA XMM-Newton und NASA Swift Weltraumteleskopen und Japans MAXI-Röntgenmonitor auf der Internationalen Raumstation - erlaubte dem Team, das Maximum des Ausbruchs bis Januar 2011 zu verfolgen, als NGC 4845 durch eine Faktor von 1.000, bevor es im nächsten Jahr wieder dimmt.

"Die Beobachtung war völlig unerwartet, aus einer Galaxie, die seit mindestens 20-30 Jahren ruhig ist", sagte der Hauptautor Marek Nikolajuk von der Universität Bialystok in Polen.

Bei der Untersuchung der Eigenschaften des Leuchtkörpers stellte das Team fest, dass die Emission wahrscheinlich aus dem zentralen schwarzen Loch von NGC 4845 - mit einer Größe von 300.000 Sonnen - resultierte, das auf ein Objekt mit einer Masse zwischen 14 und 30 Jupiter verfüttert wurde.

Dieser Massenbereich entspricht einem braunen Zwerg, der auch als gescheiterter Stern bekannt ist. Aber es ist auch möglich, dass das unglückliche Objekt ein bisschen kleiner ist, mit einer Masse, die nur ein paar mal so groß ist wie die von Jupiter, so die Forscher. Wenn das der Fall ist, dann hat das schwarze Loch der Galaxie wahrscheinlich einen frei schwebenden Gasriesenplaneten auseinander gerissen.

Schwarze Löcher sind so bizarr, sie klingen unwirklich. Doch Astronomen haben gute Beweise dafür gefunden, dass sie existieren. Testen Sie Ihr Wissen über diese verrückten Wunder.

Solche "Schurkenplaneten", die aus ihren nativen Sonnensystemen durch gravitative Wechselwirkungen ausgestoßen wurden, gelten als unglaublich häufig im ganzen Universum. Eine aktuelle Studie schätzt zum Beispiel, dass Schurken in unserer eigenen Milchstraße um mindestens 50 Prozent größer sind als "normale" Planeten mit offensichtlichen Elternsternen.

Das enorme zentrale Schwarze Loch der Milchstraße wird bald eine eigene Mahlzeit haben. Eine Gaswolke, die so massiv wie mehrere Erden ist, windet sich in Richtung des Schwarzen Lochs und sollte später in diesem Jahr verschlungen werden, sagen Astronomen.

Das Beobachten von mehr solchen Ereignissen sollte Forschern helfen, besser zu verstehen, wie sich schwarze Löcher entwickeln.

"Schätzungen zufolge sind Ereignisse wie diese alle paar Jahre in Galaxien um uns herum nachweisbar, und wenn wir sie entdecken, wird Integral sie zusammen mit anderen Weltraumbeobachtungszentren beobachten können, wie sie es mit NGC 4845 getan haben ", sagte Christoph Winkler, Integraler Projektwissenschaftler der ESA.

Die neue Studie wurde diesen Monat in der Zeitschrift Astronomy & Astrophysics veröffentlicht.