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Wenn Virgin Galactic seinen SpaceShipTwo-Spaceliner zu einem Testflug schickt, ist es eine ziemlich sichere Wette, eine ausgefeilte Video-Zusammenfassung der Mission zu erwarten. Und genau das hat die private Raumfahrtfirma nach einem erfolgreichen Testflug am Dienstag (29. Mai) in dieser Woche getan.

Aber hier ist etwas anderes: ein ungeschnittenes Video von Virgin Galactics SpaceShipTwo VSS Unity, wie es seinen Raketenmotor anzündet, streift nach oben und setzt sein neuartiges Federsystem ein, um den Gleitflug zur Erde zu beginnen.

Das 3-Minuten-und-14-Sekunden-Video, das Virgin Galactic am Mittwoch (30. Mai) veröffentlicht hat, bietet den besten Einblick, was Passagiere erleben werden, wenn sie 250.000 US-Dollar für einen Weltraumflug auf SpaceShipTwo bezahlen. Sie können das Raketenmotorfeuer des Raumfahrzeugs deutlich sehen, wenn Unity gerade in den Himmel aufsteigt. Die Raumebene klettert dann nach oben (wobei die Piloten eine Schwerelosigkeitsphase erleben) und schleudert dann Reaktionskontrolltriebwerke in ihre Nase, um die Front für den Rückweg zur Erde abzusenken. [Weitere Fotos von Unity's zweitem Testflug]

Die Piloten von Unity (Dave Mackay und Mark "Forger" Stucky) aktivierten daraufhin das "Federungssystem" des Raumflugzeuges, das die Doppelschwanzausleger des Fahrzeugs nach oben kippt, um die Stabilität für den Abstieg zur Erde zu verringern.

Das SpaceShipTwo Unity von Virgin Galactic wurde entwickelt, um sechs zahlende Passagiere und zwei Piloten in den suborbitalen Raum (es wird nicht um die Erde kreisen) und zurück für 250.000 $ pro Ticket zu fliegen. Das Raumflugzeug wird von der VMS Eve, einem massiven Mutterschiff, in Startposition gebracht.

Um es klar zu sagen: Virgin Galactic erreichte während des Testflugs am Dienstag, der den zweiten Raketenflug für das Unity-Raumschiff markierte, keinen Platz. Die erste fand am 5. April statt.

"Es war toll, unser schönes Raumschiff so kurz nach ihrem letzten Flug in der Luft zu sehen und den Augenblick mit dem talentierten Team zu teilen, das uns Schritt für Schritt in den Weltraum führt", Virgin Galacts Milliardärsgründer Sir Richard Branson, sagte in einer Erklärung nach dem Flug. "Wir haben VSS Unity in ihrer natürlichen Umgebung gesehen, sie flog schnell unter Raketenantrieb und mit einer Nase, die fest auf den schwarzen Weltraumhimmel zeigte."

Der Flug startete von der Mojave Air und Space Port in Kalifornien, und die VMS Eve ließ Unity aus einer Höhe von 50.000 Fuß (15.000 Meter) fallen. Der Raketenmotor von Unity feuerte 31 Sekunden lang und sandte das Raumflugzeug auf eine Höhe von 114.500 Fuß (34.900 Meter), sagten Vertreter der Virgin Galactic. Das Raumfahrzeug wurde überschallt und erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von Mach 1,9.

Die Mission von Tuesday markierte den 13. Testflug für Unity, Virgin Galactis zweites SpaceShipTwo-Fahrzeug. Die erste, VSS Enterprise genannt, brach bei einem Testflug im Jahr 2014 bei einem Unfall zusammen, bei dem der Co-Pilot Michael Alsbury und der schwerverletzte Pilot Peter Siebold getötet wurden.

Die Ermittler stellten fest, dass Alsbury das "Federungssystem" zu früh im Flug einsetzte. Virgin Galactic hat das Design von Unity geändert, um zu verhindern, dass dies erneut geschieht.