Eine Nova schafft nicht, sie zerstört

Früher dachten die Astronomen, dass kurze Sternausbrüche, sogenannte Novae, massive Staubmengen erzeugten. Der Staub war schon da und eine Nova-Explosion räumt einfach alles weg.

Die Entdeckung wurde mit dem massiven Keck-Interferometer gemacht, bei dem die beiden 10-Meter-Keck-Teleskope auf Hawaiis Mauna Kea zu einem einzigen Superteleskop zusammengeführt werden. Es ist nicht so, als würde sich ein japanischer Anime-Roboter miteinander verbinden. Die Teleskope sitzen einfach da. Die gesamte Zusammenführung erfolgt hinter den Kulissen über Optik, Elektronik und Computer.

Das Keck-Interferometer kann das von einem Stern kommende Licht auf Null setzen und seine Umgebung sichtbar machen. Auf diese Weise kann das kombinierte Instrument Objekte mit einem zehnmal höheren Auflösungsvermögen sehen als ein einzelnes Teleskop, das alleine arbeitet.

Dieser „Nulling-Modus“ wird hauptsächlich verwendet, um planetbildende Gas- und Staubscheiben zu enthüllen, die entfernte Sterne umgeben. Wenn der Nuller das Sternenlicht blockiert, kann die Dimmerscheibe freigelegt werden.

Bei dieser jüngsten Beobachtung beobachtete das Keck-Interferometer eine Nova in einem Stern, der von einer staubigen Scheibe umgeben ist. Das System enthält einen weißen Zwerg und einen roten Riesen. Der rote Riese legt seine äußeren Schichten ab, während der weiße Zwerg ihn verschlingt.

Sobald sich eine bestimmte Menge Materie auf der Oberfläche des Weißen Zwergs ansammelt, explodiert sie in einer hellen Nova. Dieser Stern hatte in den letzten 100 Jahren 5 Ausbrüche, daher wussten die Astronomen, dass er in Kürze wieder aufflammen würde.

Die Astronomen sahen in den inneren Regionen in der Nähe des Sterns keinen Staub – er wurde wahrscheinlich bei der Explosion verdampft. Aber um den 20-fachen Abstand zwischen Erde und Sonne haben die Forscher den Staub wieder gesehen.

Dies steht im Widerspruch zu dem, was wir erwartet hatten. Astronomen hatten zuvor gedacht, dass Nova-Explosionen tatsächlich Staub erzeugen “, sagte Richard Barry von Goddard, Hauptautor des Papiers zu den Beobachtungen, die im Astrophysical Journal erscheinen werden. Sie erwarteten, dass die Nova den Staub erzeugen würde. Aber stattdessen war der Staub schon da und die Nova beleuchtete ihn nur.

Die Forscher glauben nun, dass der Staub entsteht, wenn der Stern durch den Wind des roten Riesen geht und ein Windradmuster um ihn herum erzeugt. Die dichteren Bereiche in diesem Windrad sind kühl genug, um unter Bildung von Staubpartikeln zusammenzukleben. Die Druckwelle der Nova zerstört das Windrad aus Staub, wird sich aber in den nächsten Jahren wieder bessern.

Bereit für eine weitere Nova-Explosion, um alles wieder in die Luft zu jagen.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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