Die äußere Atmosphäre der Sonne wird durch die totale Sonnenfinsternis enthüllt

BOULDER, Colorado - Zukünftige Jagden für das vergangene oder gegenwärtige Leben auf dem Mars, zurück zu den Erdproben von Mars-Gestein und Erde zu schleppen, sowie die Bühne für eine menschliche Reise auf den roten Planeten vorzubereiten, haben ein entschieden europäisches Aussehen.

Vertreter der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) unternehmen Schritte, um den Bau der ExoMars Rover Rover-Mission in Gang zu bringen. Der Lander würde im Jahr 2011 gestartet werden, wahrscheinlich an Bord eines Sojus Fregat 2b Booster vom Weltraumbahnhof Kourou in Französisch-Guayana.

Bei ihrer Ankunft auf dem Mars wären ExoMars in der Lage, nach den Überbleibseln längst vergangenen Lebens oder der noch immer blühenden Biologie in der fernen Welt Ausschau zu halten. Darüber hinaus soll der ESA-Roboter helfen, potenzielle Gefahren für eine zukünftige Mensch-zu-Mars-Mission zu identifizieren, die jetzt auf den Planungsdiagrammen der NASA im Jahr 2030 zu finden ist.

Kostensparende Ansätze

Ein detaillierter Vorschlag, mit ExoMars fortzufahren, wird von den ESA-Mitgliedsstaaten auf dem Ratstreffen der Agentur auf Ministerebene im Dezember vorbereitet.

"Ein ExoMars Ziel ist es, nach Unterschriften von ausgestorbenem oder vorhandenem Leben zu suchen", sagte Gerhard Kminek, ESA Planetary Protection Officer im Rahmen des Explorationsprogramms des Europäischen Weltraum- und Technologiezentrums (ESTEC) in den Niederlanden. Ein Antrag auf Genehmigung und Finanzierung der gesamten Mission werde auf der Ministertagung dort stattfinden, sagte er.

Kminek war hier, um an der Biennale Meeting des NASA Astrobiology Institute teilzunehmen, das vom 10. bis 14. April stattfand und von der University of Colorado, Boulder, veranstaltet wurde.

Es wurde beschlossen, ExoMars zu landen, ohne einen Mars-kreisenden Orbiter zu benutzen, der das Fahrzeug freisetzen würde, um auf dem Planeten zu landen. Die NASA-Telekommunikationsinfrastruktur um den Mars würde für die ESA-Mission genutzt werden.

Diese kostensparenden Ansätze senken das Preisschild für die Mission - es liegt im Bereich von 500 bis 600 Millionen Dollar, sagte Kinek.

Pasteur Nutzlast

Anfang dieses Monats kristallisierten sich zwei wichtige Treffen von Raumfahrtingenieuren, Wissenschaftlern, ESA-Strategen und anderen interessierten Parteien in ExoMars heraus, nach zweieinhalb Jahren des Studiums, sagte Kinek.

Das Go-Ahead beinhaltet die Integration einiger Ziele aus zwei Mars-Konzepten, die ebenfalls untersucht wurden: Frankreichs Netlander-Mission und ein vom Vereinigten Königreich vorgeschlagenes Beagle II, ein Look-alike des gescheiterten Fahrzeugs, das 2003 für den Mars verloren ging.

ExoMars wird mit der Pasteur-Nutzlast ausgestattet sein - einer breiten Palette von internationalen Instrumenten, einschließlich US-Experimenten, die entworfen wurden, um die biologische Umwelt des Mars zu charakterisieren.

Kminek sagte, dass ExoMars eine verbesserte Mobilität gegenüber NASAs Doppelrovern Spirit und Opportunity aufweisen würde, die seit gut einem Jahr auf dem Mars arbeiten. Ein zusätzlicher Vorteil auf ExoMars und nicht auf den Zwillingsrover, noch das projizierte NASA Mars Science Laboratory, wäre ein Drill, um tief zu graben.

Die Mars-Bohrmaschine würde in der Lage sein, bis zu einer Tiefe von etwa 8 Fuß (2,5 Meter) in das obere Terrain zu bohren, bemerkte Kinek. "Dies wird immer als wesentlich angesehen", fügte er hinzu.

Hol Rover

Die ExoMars-Mission würde zeitlich auf eine künftige Mars-Probenrückkehr ausgerichtet sein, sagte Kinek, ein Projekt, das die NASA jetzt für den Start im Jahr 2016 in Betracht zieht. "ExoMars kann wahrscheinlich als Technologiedemonstration für einige der Fähigkeiten dienen, von denen wir beitragen wollen die ESA-Seite zu einer NASA-geführten Mars-Probenrückführungs-Mission ", fügte er hinzu.

Eine Option ist der Bau eines zweiten ExoMars-ähnlichen "Fetch" Rovers, sagte Kinek, einer, der einfacher sein könnte, aber dem Sammeln und Verstauen von Proben für ein von der NASA geliefertes Rückführungsfahrzeug gewidmet war.

Eine gemeinsame Arbeitsgruppe von NASA und ESA zur Probenrückführungsaktion soll vor diesem Sommer initiiert werden, erklärte Kinek. Die NASA scheint bereit zu sein, Europa auf eine Weise zu involvieren, die missionskritisch ist, und nicht auf eine Weise, die eine Wiederholung der Beteiligung Europas an der Internationalen Raumstation darstellt.

Für die Mars-Rückkehr-Beispielmission "sollte es eine Partnerschaft unter Gleichen sein", betonte Kminek. Dies stabilisiert das gesamte Projekt "auf beiden Seiten des Atlantiks".

Breiteres Spektrum an Materialien

Die Rückführung der Güter vom Mars direkt zur Erde wird seit langem von John Rummel, dem Planetary Protection Officer der NASA, untersucht, der am Hauptquartier der NASA in Washington, D.C.

"Bei der Entwicklung der Probenempfangsprotokolle für eine Mars-Probenrückführungsmission haben wir bereits intensiv mit der französischen Raumfahrtagentur und anderen internationalen Partnern zusammengearbeitet", sagte Rummel.

"Wir würden uns vorstellen, dass jede Rückführungsmission für Mars-Proben aufgrund ihrer Natur die Zustimmung eines breiten Spektrums internationaler Partner haben würde, bevor wir sie zurückbringen und hoffentlich auch ihre aktive Zusammenarbeit", sagte Rummel.

Dank der Spirit- und Opportunity-Roboter, fügte Rummel hinzu, gibt es ein viel besseres Verständnis dafür, welche Art von Proben zur genauen Untersuchung zurück auf die Erde geschossen werden können. "Wir haben jetzt viel mehr Rücksicht auf die Art von Standorten und ein breiteres Spektrum von Materialien, auf die wir wahrscheinlich stoßen werden", sagte er.

Crew-lähmende Probleme

Aber wie viele Robotersample-Missionen werden benötigt, bevor die erste Passage auf dem Mars grün beleuchtet wird?

Bevor sie Menschen zum Mars schickten, waren die von der NASA gesponserten Forschungsteams damit beschäftigt, das Risiko für Biogefährdung, atmosphärisches Risiko, Strahlungsrisiko, Staub- und Oberflächenmaterialrisiko, Gelände- / Befahrbarkeitsrisiko, Transitprobleme, Eingangs-, Abstiegs- und Landefragen, Bedenken hinsichtlich Oberflächenoperationen, und Fragen der Wissenschaftsplanung.

"Wenn Sie über die Verwendung von Probenrückführungsmissionen im Allgemeinen sprechen, um den Planeten besser zu verstehen ... dann ist natürlich eines nicht genug", sagte Kinek. Auf der anderen Seite der reinen Wissenschaft ist das Wissen, das benötigt wird, um die Sicherheit einer Expedition von Crew-lähmenden Problemen auf dem Mars zu gewährleisten, sagte er.

Es gibt einige Gefahren auf dem Mars, die Sie mit Messungen vor Ort nicht identifizieren und charakterisieren können. Proben sind notwendig, sagte Kinek. Während die Wissenschaft auch Gefahren für menschliche Besatzungen identifizieren muss, ist die Grenze zwischen reiner Wissenschaft und Forschung, die erforderlich ist, um einen sicheren Übergang zum Mars von Menschen zu ermöglichen, im Moment nicht klar, sagte er.

"Das ist nicht in Stein gemeißelt ... diese Dinge müssen noch diskutiert werden", sagte Kinek. "Auf unserer Seite, ich denke, wir sehen diese Probenrückführungs-Mission eher als Vorläufermission für die spätere menschliche Erforschung des Mars. Sie würden zeigen, dass Sie etwas aus einer anderen Welt ... seit Apollo starten können", sagte er.

Testbed für das Zusammensein

Kminek unterstrich den jüngsten Boost der ESA durch die erfolgreiche Landung der Huygens-Sonde auf Titan, einem Saturnmond. "Jeder hat erkannt, dass wir gute Arbeit geleistet haben. Die Zusammenarbeit zwischen der NASA und der ESA bei der Mission Cassini-Huygens war gut", sagte er.

In ähnlicher Weise liefert der ESA-Mars-Express-Orbiter schöne und äußerst nützliche Daten, sagte Kinek.

Die Rolle der internationalen Zusammenarbeit in einem großen Mars-Explorations-Abenteuer scheint vernünftig zu sein.

"Wenn man von der Probenrückführung zu einer menschlichen Mission auf den Mars geht ... braucht es auch mehr öffentliche Unterstützung. Und Sie wollen eine wirklich feste Zusammenarbeit zwischen den Behörden und den Ländern. Die Mars-Probenrückführungs-Mission könnte dafür eine gute Testumgebung sein." ", Schloss Kminek.