Wunderschöne Bilder: Alter Fluss auf dem Mars?

Der Mars Express fotografiert seit langem ein scheinbar altes Flussbett auf dem Mars. Die neuesten Bilder zeigen das gewundene flussähnliche Merkmal, das sich über fast 1.500 km über die Marslandschaft erstreckt. Diese gewundene Vertiefung ist 6 bis 10 km breit und ihre Tiefe variiert zwischen 100 und 600 Metern. Im Vergleich dazu ist der Amazonas auf der Erde etwa 6.500 km lang und stellenweise 11 km breit.

Also, ist das wirklich ein alter Fluss?

Planetenforscher scheinen ziemlich einig zu sein, dass dies aus der Umlaufbahn ein Flussbett zu sein scheint. Es gibt ein System von Nebenflüssen und Seitenkanälen, die alle in das riesige Hellas-Becken zu fließen scheinen.

Es gibt jedoch verschiedene Theorien darüber, wie es sich gebildet haben könnte. Einige Wissenschaftler sagen, dass diese Funktion bei einem plötzlichen Hochwasser- oder Abflussereignis möglicherweise schnell entstanden ist, da das gesamte System wie durch plötzliches Abfließen in Wüstenregionen auf der Erde geschnittene Flussbetten aussieht.

Andere schlagen vor, dass dieses System aus Teilen besteht, die während mehrerer Phasen gebildet wurden, anstatt ein einziger kontinuierlicher Kanal zu sein, und wahrscheinlich unabhängige Bildungsphasen und verschiedene Wasserquellen aufwies. Beispielsweise könnten zahlreiche sichelförmige Merkmale ältere Krater sein, die durch den Wasserfluss verzerrt sind.

Es gibt auch Hinweise auf Ablagerungen von flüchtigen Stoffen in den Wänden des Kanals, bei denen es sich um Eis handeln könnte.

In dem breiteren Kontextbild oben scheint der Nebenfluss, der den Hauptkanal schneidet, Teil einer Abzweigung des Haupttals in zwei verschiedene Zweige weiter stromaufwärts zu sein, bevor er wieder in ein einziges Haupttal übergeht.

Der rechte (nördliche) Teil des Hauptbildes wird vom Promethei Terra Highlands dominiert, dessen hohe und weich gerundete Berge in diesen Bildern dargestellt sind und sich etwa 2500 m über die umgebenden flachen Ebenen erheben.

Die perspektivische Ansicht unten zeigt einen dieser Berge mit nahegelegenen sedimentgefüllten Einschlagkratern:

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Was ist mit dem Lavastrom? Könnte dies ein riesiger Lavastrom oder eine Röhre sein, die zusammengebrochen ist? Astronomen sagen, dass Lava und Gletschererosion sehr unterschiedliche Kanäle erzeugt hätten.

Und so scheint es, dass Reull Vallis Beweise für vergangenes Wasser auf dem Mars liefert. Wenn ja, bedeutet dies, dass sich das Klima auf dem Planeten dramatisch verändert hat, seit diese Merkmale vor 3,5 bis 1,8 Milliarden Jahren entstanden sind.

Quellen: ESA Science Paper von 1997 von Scott Mest und David Crown, University of Pittsburgh, Paper von Kostama et al., 2007, ESA 2004.

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