Der in Erinnerung gebliebene Mars Rover klettert hoch über die Ebene des Roten Planeten

Während der Opportunity-Rover mit anhaltenden Problemen im Flash-Speicher zu kämpfen hat, hat die mutige Marsmaschine – fast zum elften Jahrestag ihres Einsatzes auf dem Roten Planeten – den Gipfel eines Kraterrandes erreicht und bietet einen spektakulären Blick auf das darunter liegende Gebiet.

Das Jet Propulsion Laboratory bereitet eine Korrektur für den Speicher des Rovers vor, die erforderlich ist, um Bilder über Nacht zu speichern, während der Rover schläft. Controller erhalten die Daten immer noch durch tägliche Downloads vor der Ruhephase, dies wirkt sich jedoch auf den Betrieb aus.

"Die Korrektur des Flash-Speichers erfordert eine Änderung der Flugsoftware des Rovers. Daher führen wir umfangreiche Tests durch, um sicherzustellen, dass keine unbeabsichtigten Konsequenzen für den Rover-Betrieb entstehen", erklärte John Callas, Projektmanager für Opportunity bei Jet Propulsion Labor.

Die jüngsten Amnesieprobleme von Opportunity spitzten sich zum ersten Mal im Spätsommer zu, als der Rover häufig zurückgesetzt wurde und daher nicht viel Wissenschaft betreiben konnte. Im September führte JPL einen Fernspeicher-Reset durch, der zunächst einwandfrei zu funktionieren schien.

Mit dem Ende des Jahres 2014 wurden die Flash-Probleme jedoch so häufig, dass die NASA diese Art von Speicher überhaupt nicht mehr verwendete und sich stattdessen auf eine andere Art von Speicher namens RAM stützte. Es ist zu beachten, dass der Rover in dieser Zeit noch aktiv war, einschließlich der Überquerung eines Meilensteins von 41 Kilometern Fahrt auf dem Roten Planeten.

Computer World enthält einige Details zum bevorstehenden Speicherformat. Was die Controller beunruhigt, ist nicht so sehr die immense Entfernung zum Roten Planeten – sie sind an diese Art von Verfahren in dieser langen Mission gewöhnt -, sondern vielmehr die Gefahr, ein Software-Update einzuführen, das den Rover dazu bringen könnte, nicht mehr mit der Erde zu sprechen. Daher finden häufig Simulationen statt, während die NASA einen Fix vorbereitet, der nach Möglichkeit innerhalb einer Woche stattfinden soll.

Aber Opportunities Wanderungen auf dem Mars gehen weiter. Der Rover befindet sich jetzt auf dem Rand des Endeavour-Kraters an einer Stelle mit dem Spitznamen "Cape Tribulation", benannt nach einem der Orte, die der Entdecker James Cook zwischen 1769 und 1771 während seiner Mission in Neuseeland und Australien mit HMS Endeavour besuchte.

Dieser Ort ist der höchste Punkt, den die Gelegenheit während ihrer 40-monatigen Erkundung des Endeavour-Kraters erreicht hat. Es befindet sich auf einer Höhe von ungefähr 135 Metern über der Ebene und nach zwei langen Fahrten am Montag und Dienstag (5. und 6. Januar) liegt sein Kilometerzähler derzeit bei 41,6 Kilometern.

Das nächste Ziel von Opportunity heißt "Marathon Valley", ein Ort, an dem in der Vergangenheit Mineralien mit Wasser getränkt sein könnten (zumindest nach Bildern aus der Umlaufbahn). Bis der Rover dort ankommt, sollte er einen Marathon auf dem Roten Planeten hinter sich haben.

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