Unglaubliche vertikal landende Heuschreckenrakete ist in den Ruhestand getreten

Haben Sie sich einen Moment Zeit genommen, um sich das August-Video der Grasshopper-Rakete anzusehen, die absichtlich seitwärts fährt und dann ein wenig zu schweben scheint, bevor Sie zur Erde zurückkehren? Für mehr Videofutter gibt es auch diesen hochfliegenden Test, den die Rakete im Oktober absolviert hat.

Wir hoffen, dass Ihnen diese Ansichten gefallen haben, da Grasshopper in den Ruhestand geht. SpaceX möchte nun seine Energie und Ressourcen auf die größere erste Stufe des Falcon 9-R konzentrieren, die im Dezember ihren ersten Testflug in New Mexico absolvieren soll.

Es klingt so, als wäre SpaceX in gewissem Sinne gerne weiter gegangen. "In gewisser Weise sind wir beim Grasshopper-Programm gescheitert, weil wir es nicht an seine Grenzen gebracht haben", sagte SpaceX-Präsident Gwynne Shotwell letzte Woche auf dem Internationalen Symposium für persönliche und kommerzielle Raumfahrt (ISPCS) in New Mexico berichtet im NewSpace Journal. "Wir haben es nicht kaputt gemacht."

Grasshopper absolvierte acht Testflüge während seiner Fluggeschichte, die sich zwischen September 2012 und Oktober 2013 über ein Jahr erstreckte. Es sollte die Vertical Takeoff Vertical Landing-Technologie (VTVL) testen. Das seltsame Erscheinen einer Rakete, die die Erde verlässt und sanft und absichtlich wieder aufsetzt, hat den Kopf verdreht – selbst in der Öffentlichkeit.

Wir haben Berichterstattung – und Videos! – der meisten früheren Testflüge hier (die folgenden Daten sind Flugdaten, keine Veröffentlichungstermine)

  • 1. November 2012: Flug auf 32 Meter.
  • 17. Dezember 2012:Flug auf 40 Meter.
  • 7. März 2013:Flug auf 26,1,8 Fuß (80,1 Meter).
  • 17. April 2013: Flug auf 250 Meter.
  • 13. August 2013: Manöver umleiten!
  • 13. Oktober 2013:Höchster Testflug bisher (744 Meter).

Die meisten Raketen sind nur zum Einmalgebrauch bestimmt und werden entweder im Orbit abgeworfen oder (noch besser aus Gründen der Weltraummüll) in einen Pfad gebracht, der in der Erdatmosphäre verbrennt. SpaceX möchte jedoch, dass seine Falcon 9-Rakete der nächsten Generation eine wiederverwendbare erste Stufe hat, um die Startkosten zu senken. (Die Heuschrecke war ungefähr 10 Stockwerke hoch, während die Falcon 9 ungefähr 14 Stockwerke hoch sein wird, wenn ein Drachen-Raumschiff an Bord ist.)

Bei der Falcon 9-Serie lieferte ein Raketenflug im September seine Nutzlast (einschließlich des kanadischen Cassiope-Satelliten) erfolgreich in den Weltraum, hatte jedoch einige technische Probleme mit der oberen Stufe – und der ersten Stufe, da die Rakete verlangsamt werden sollte runter zum Abspritzen.

Wie Space News berichtete, waren zwei Verbrennungen geplant. Die erste funktionierte, aber die zweite Verbrennung fand statt, während sich die Rakete drehte, was den Treibstofffluss beeinträchtigte. Ein von SpaceX gezeigtes Bild zeigte, dass die Rakete drei Meter über dem Ozean intakt war, obwohl sie nach dem Aufprall nicht überlebte.

"Zwischen den Flügen, die wir mit Grasshopper durchgeführt haben, und dieser Demonstration, dass wir diese Etappe zurückgebracht haben, stehen wir kurz vor der vollständigen und schnellen Wiederverwendung der Etappen", sagte Shotwell in dem Bericht.

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