Vielleicht gab es in der Vergangenheit kein Wasser auf dem Mars

Bildnachweis: NASA

Seit seiner Ankunft auf dem Mars im Jahr 1997 hat der Mars Global Surveyor die Oberfläche des Roten Planeten nach Carbonatmineralien durchsucht. Vermesser hat Spurenmengen des Minerals gefunden, die sich gleichmäßig im Staub des Planeten verteilt haben, aber keine Ablagerungen, was darauf hinweist, dass der Planet wahrscheinlich immer eisig und kalt war.

Nach einer jahrzehntelangen Suche haben Wissenschaftler, die Daten von Mars Global Surveyor-Raumfahrzeugen der NASA analysieren, endlich kritische Beweise gefunden, nach denen das Infrarotspektrometer des Raumfahrzeugs gesucht wurde, um zu suchen: das Vorhandensein wasserbezogener Carbonatmineralien auf der Marsoberfläche.

Die Entdeckung widerspricht jedoch möglicherweise auch dem, was Wissenschaftler zu beweisen gehofft hatten: der Existenz großer flüssiger Wasserkörper auf dem Mars wie Ozeanen in der Vergangenheit. Wie sich diese Entdeckung auf die Möglichkeit kurzlebiger Seen auf dem Mars bezieht, ist derzeit nicht bekannt.

Das thermische Emissionsspektrometer von Global Surveyor fand während seiner sechsjährigen Mars-Kartierungsmission keine nachweisbare Carbonatsignatur in Oberflächenmaterialien in Skalen von drei bis 10 Kilometern. Das empfindliche Instrument hat jedoch das allgegenwärtige Vorhandensein des Minerals in Marsstaub in Mengen zwischen zwei und fünf Prozent festgestellt. Die Planetengeologen Timothy Glotch, Dr. Joshua Bandfield, und Dr. Philip Christensen von der Arizona State University, Tempe, analysieren die Daten aus staubbedeckten Gebieten des Mars in einem Bericht, der am 22. August in der Zeitschrift Science veröffentlicht wird.

"Wir haben endlich Carbonat gefunden, aber wir haben nur Spurenmengen im Staub gefunden, nicht in Form von Aufschlüssen, wie ursprünglich vermutet. Dies zeigt, dass das thermische Emissionsspektrometer Carbonate erkennen kann – wenn sie vorhanden sind? und dass Carbonate heute an der Oberfläche existieren können “, sagte Christensen, Hauptforscher für das Instrument.

"Wir glauben, dass die Spurenmengen, die wir sehen, wahrscheinlich nicht aus Meeresablagerungen stammen, die aus alten Marsmeeren stammen, sondern aus der Atmosphäre, die direkt mit Staub interagiert", sagte Christensen. „Winzige Mengen Wasser in der Marsatmosphäre können mit dem allgegenwärtigen Staub interagieren und die geringen Mengen an Karbonat bilden, die wir sehen. Dies scheint das Ergebnis einer dünnen Atmosphäre zu sein, die mit Staub interagiert, nicht der Ozeane, die mit der großen, dicken Atmosphäre interagieren, von der viele Menschen gedacht haben, dass sie dort einst existiert. “

"Was wir nicht sehen, sind massive regionale Konzentrationen von Carbonaten wie Kalkstein", sagte Bandfield, der ein Jahr lang die Techniken verfeinerte, mit denen die Gruppe die charakteristische Infrarotsignatur von Carbonat trotz der Mineralien von der umfangreichen Datenbank des Spektrometers mit Infrarotspektren trennen konnte niedrige Konzentrationen und die maskierenden Wirkungen der Marsatmosphäre.

"Wir sehen die weißen Klippen von Dover oder ähnliches nicht", sagte er. "Wir sehen keine hohen Konzentrationen, wir sehen nur allgegenwärtig niedrige Werte. Wo immer wir den Staub sehen, sehen wir die Signatur, die auf das Karbonat zurückzuführen ist. “

Da bekannt ist, dass sich auf dem Mars gefrorenes Wasser ablagert, haben die Ergebnisse wichtige Auswirkungen auf die vergangene Klimageschichte des Mars.

"Dies deutet wirklich auf einen kalten, gefrorenen, eisigen Mars hin, der schon immer so war, im Gegensatz zu einem warmen, feuchten, ozeanischen Mars in der Vergangenheit", sagte Christensen. „Die Leute haben argumentiert, dass das Klima zu Beginn der Marsgeschichte möglicherweise wärmer war und die Ozeane ausgedehnte Karbonatgesteinsschichten gebildet und produziert haben könnten. Wenn das der Fall wäre, sollten die Felsen, die sich in diesen angeblichen Ozeanen gebildet haben, irgendwo sein. “

Obwohl alte Karbonatgesteinsablagerungen möglicherweise durch spätere Staubschichten begraben wurden, wies Christensen darauf hin, dass die globale Umfrage trotz eindeutiger Hinweise auf geologische Prozesse, die alte Gesteine ​​freigelegt haben, nirgendwo auf dem Planeten starke Karbonatsignaturen gefunden hat.

Bandfield sagte, dass Karbonatablagerungen im Staub teilweise dafür verantwortlich sein könnten, dass die Marsatmosphäre noch kälter wird und so kalt, dünn und trocken wird wie heute.

"Wenn Sie nur ein paar Prozent Karbonat in der oberen Kruste speichern, können Sie den Luftdruck der Erde leicht um ein Vielfaches erklären", sagte Bandfield. „In ein bisschen Fels kann man viel Kohlendioxid speichern. Wenn Sie genug Karbonate bilden, verschwindet Ihre Atmosphäre ziemlich bald. In diesem Fall kann sich kein flüssiges Wasser mehr auf der Oberfläche befinden, da Sie an einem Punkt angelangt sind, an dem flüssiges Wasser nicht mehr stabil ist. “

"Die Bedeutung dieser dramatischen Ergebnisse muss möglicherweise auf die Entdeckungen warten, die die Mars Exploration Rovers im Jahr 2004 und der Mars Reconnaissance Orbiter im Jahr 2006 und darüber hinaus gemacht haben", erklärte Dr. Jim Garvin, leitender Wissenschaftler der NASA für Marsforschung. Wichtig ist, dass wir auf dem Mars kohlenstoffhaltige Mineralien gefunden haben, die möglicherweise mit der Geschichte des flüssigen Wassers und damit mit unserem Bestreben zusammenhängen, zu verstehen, ob der Mars jemals ein Lebensraum war. "

Die Mission Mars Global Surveyor wird für das NASA Office of Space Science in Washington, DC, vom Jet Propulsion Laboratory, einer Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, verwaltet. Die Arizona State University hat das thermische Emissionsspektrometer auf dem Mars Global Surveyor gebaut und betreibt es. Lockheed Martin Space Systems, Denver, entwickelte und betreibt das Raumschiff.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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