Erster Antrieb für Neugierde Rover ein "historischer" Moment – Space Magazine

Eine Draufsicht auf die Spuren von Curiositys erster Fahrt auf dem Mars, aufgenommen von der Mastcam des Rovers. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech

Jeder Rover erhält nur eine erste Fahrt, und dieser historische Moment ist jetzt für den Curiosity Mars-Rover eingetreten. "Dies sind historische Fotos", sagte Roverfahrer Matt Heverly, "da es nur einen Ort gibt, an dem Ihre Strecken beginnen."

"Es ist ein wirklich großer Moment", sagte Curiosity Project Manager Pete Theisinger. „Wir haben einen Rover gebaut. Wenn der Rover nicht fährt, haben wir nichts wirklich erreicht. "

Dieses 360-Grad-Panorama zeigt eine erfolgreiche erste Probefahrt mit dem Curiosity Rover der NASA. Am 22. August 2012 machte der Rover seine erste Bewegung, indem er ungefähr 4,5 Meter vorwärts ging, sich um 120 Grad drehte und dann ungefähr 2,5 Meter rückwärts fuhr. Die Neugier ist etwa 6 Meter von seinem Landeplatz entfernt, der jetzt Bradbury Landing heißt. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech

Und der Ort, an dem Curiosity abgereist ist, hat einen neuen Namen: Bradbury Landing, benannt nach dem Science-Fiction-Schriftsteller Ray Bradbury, der heute (22. August 2012) 92 Jahre alt gewesen wäre.

"Dies war keine schwierige Wahl für das Wissenschaftsteam", sagte Michael Meyer, Programmwissenschaftler für Curiosity. "Viele von uns und Millionen anderer Leser wurden in unserem Leben von Geschichten inspiriert, die Ray Bradbury schrieb, um von der Möglichkeit eines Lebens auf dem Mars zu träumen."

Die erste Fahrt von Curiosity war kurz, aber wichtig. "Wir haben ein voll funktionsfähiges Mobilitätssystem", sagte Heverly und fügte hinzu, dass die wichtigsten Dinge am Antrieb die vollständige Umdrehung der Fahrer in Vorwärtsbewegung, Drehung und Rückwärtsfahrt sowie die vollständige Umdrehung der Antriebsaktuatoren und gute Daten darüber waren, wie die Rover nimmt seine Bewegung wahr. "Wir freuen uns, diesen Meilenstein hinter uns zu haben", sagte er, "und es sieht so aus, als wären wir an einem großartigen Ort, um Wissenschaft zu betreiben."

Auf einer Pressekonferenz zeigte Heverly heute eine Animation (Sie können sie hier sehen), die von einer Visualisierungssoftware abgeleitet wurde, die für die Planung der ersten Fahrt verwendet wurde, und sagte, die Fahrt habe 16 Minuten gedauert. Aber nur etwa 4-5 Minuten davon waren tatsächliche Fahrten, da die meiste Zeit mit Bildgebung verbracht wurde.

Hier ist ein Video des Teams, das die Bilder erhält:

Heverly sagte, die Fahrt habe den Rover 90 cm vorwärts gebracht, dann insgesamt 4,5 Meter weitergefahren, dann eine 120-Grad-Drehung gemacht und dann 2,5 Meter zurückgesetzt.

Die Fahrt fand heute um 14:17 UTC (10:17 EDT) statt.

Das erste Laserspektrum des ChemCam-Instruments (Chemistry and Camera) auf dem Curiosity Rover der NASA. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / IRAP

Roger Wiens vom ChemCam-Team veröffentlichte das erste Spektrum von "Coronation", dem ersten Gestein, das mit dem Laser von Curiosity gezappt und mit dem ChemCam-Instrument analysiert wurde. Das Diagramm zeigt Emissionslinien von verschiedenen Elementen, die im Ziel vorhanden sind, und Wiens sagte, Wasserstoff sei anfangs aufgetaucht, jedoch nicht in späteren Ansichten, was bedeutet, dass sich Wasserstoff auf der Oberfläche des Gesteins befunden haben muss.

Weins sagte, sie hätten noch einige Laserschüsse gemacht und Daten von Goldbrun Scour erhalten, einem Ort, an dem sich das Triebwerk des Himmelskrans eingegraben und einen kleinen Felsvorsprung freigelegt hat, der als Grundgestein erscheint, da er geschichtet ist. Bisher scheinen alle Gesteine ​​Basalte zu sein, was nicht verwunderlich ist, da Basalte den größten Teil der Marsoberfläche ausmachen.

Die Neugier wird nun eine sogenannte "Pause" von einigen Tagen bis zu einer Woche dauern, in der die Wissenschaftler einige Tage brauchen, um die Instrumente zu überprüfen und die Umgebung genauer zu untersuchen, bevor sie weiterfahren.

„Neugier ist ein viel komplexeres Fahrzeug als frühere Marsrover. Die Test- und Charakterisierungsaktivitäten in den ersten Wochen der Mission bildeten wichtige Grundlagen für den Betrieb unserer wertvollen nationalen Ressource mit angemessener Sorgfalt “, sagte Theisinger. "Sechzehn Tage später machen wir hervorragende Fortschritte."

Theisinger warnte aber auch davor, zu triumphierend darüber zu sein, was der Rover in seiner kurzen Zeit auf dem Mars erreicht hat.

"Wir sind 16 Tage in einer zweijährigen Mission." er sagte. "Wir haben unsere Fähigkeit zum Sammeln von Proben nicht ausgeübt, was entscheidend ist. So gut es auch gelaufen ist, wir haben nur etwa 2 Kästchen der Level 1-Anforderungen abgehakt – pünktlich starten und auf dem Mars landen. Aber die Tatsache, dass wir keine frühen Probleme hatten, ist fantastisch. Aber wir müssen mit den Erwartungen umgehen, umsichtig sein und dürfen uns nicht übertreffen. “

Das nächste Fahrziel ist ein Gebiet namens Glenelg, ungefähr 400 Meter östlich-südöstlich, wo das Team bereits drei verschiedene Arten von verlockendem Gelände sehen kann, die sich an einer Stelle kreuzen.

"Wenn wir endlich in Glenelg ankommen, wollen wir den Aufschluss dort untersuchen und den Kontext zwischen den drei verschiedenen Geländetypen untersuchen. Vielleicht würden wir dort entscheiden, unsere ersten Bohrungen in Fels durchzuführen", sagte Joy Crisp, der stellvertretender Projektwissenschaftler. „Und nach Glenelg fahren wir zum Mount Sharp. Das wird eine viel längere Fahrt mit wahrscheinlich ein paar kurzen Stopps auf dem Weg sein. Das wird einige Monate dauern, bis wir an diesem Punkt angelangt sind. "

Spuren auf dem Mars! Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech

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