Mars Rover sollte gut funktionieren

Bildnachweis: NASA / JPL

Die NASA-Ingenieure haben ein Problem mit einem der Marsrover gelöst, die derzeit zum Roten Planeten reisen, und sie glauben, eine Lösung gefunden zu haben. Sie konnten die Messwerte kompensieren, solange sich Spirit auf dem Mars so verhält, wie es gerade funktioniert. Die Rover werden im Januar 2004 auf dem Mars landen.

Mithilfe einer Reihe von Tests eines der wissenschaftlichen Instrumente des Mars Exploration Rover Spirit der NASA konnten Ingenieure und Wissenschaftler herausfinden, wie ein im August entdecktes offensichtliches Problem umgangen werden kann.

Tests zeigen nun, dass alle wissenschaftlichen Instrumente sowohl auf Spirit als auch auf seinem Zwilling Opportunity in einem geeigneten Zustand sind, um die Standorte auf dem Mars, an denen sie im Januar landen werden, vollständig untersuchen zu können.

Das M? Ssbauer-Spektrometer von Spirit, ein Instrument zur Identifizierung der Arten eisenhaltiger Mineralien in Gesteinen und Böden, lieferte Daten, die bei seiner ersten Untersuchung vor drei Monaten nicht den Erwartungen entsprachen. Ein Antriebssystem, das eine Gammastrahlenquelle im Inneren des Instruments schnell hin und her vibriert, schien eine teilweise Bewegungseinschränkung zu zeigen.

„Das Antriebssystem ist einstellbar. Wir können seine Geschwindigkeit ändern. Wir können seine Frequenz ändern “, sagte Dr. Steve Squyres von der Cornell University, Ithaca, New York, Hauptforscher für die wissenschaftlichen Instrumente der Rover. "Wir haben eine Reihe von Parametern gefunden, die uns eine gute M? Ssbauer-Wissenschaft ermöglichen, wenn sich das Instrument auf dem Mars so verhält, wie es sich jetzt verhält."

Die korrigierenden Gegenmaßnahmen umfassen die Verwendung einer höheren Frequenz der Hin- und Herbewegung. "Mit diesen Einstellungen wird alles, was während des Starts passiert ist, die Qualität der Daten, die wir vom Instrument erhalten, nicht beeinträchtigen", sagte Dr. G? Star Klingelh? Fer von der Johannes Gutenberg-Universität in Mainz, leitender Wissenschaftler des M? Ssbauer Spektrometer an beiden Rovers. "Das Instrument wurde mit einem ausreichenden Leistungsspielraum entwickelt, damit wir diese Änderung ohne nennenswerte wissenschaftliche Auswirkungen vornehmen können."

Eine mögliche Erklärung für das Verhalten des Instruments seit dem Start ist, dass starke Vibrationen des Raumfahrzeugs während des Starts etwas im Spektrometer leicht aus der Position gebracht haben, sagte er.

Landungen auf dem Mars sind riskant. Die meisten Versuche im Laufe der Jahre sind gescheitert. Und selbst wenn das Raumschiff die Landung überlebt, besteht die Möglichkeit, dass einzelne Komponenten beschädigt werden. "Ein verbleibendes Problem beim M? Ssbauer Spectrometer on Spirit ist, wie bei allen Instrumenten, dass wir nicht hundertprozentig sicher sein können, dass es auf dem Mars so funktioniert, wie es jetzt funktioniert", sagte Squyres. "Wir werden leichter atmen, wenn wir alle unsere Gesundheitschecks nach der Landung durchgeführt haben."

Eine weitere Tatsache, die sich aus den Check-outs der M? Ssbauer-Spektrometer an beiden Raumfahrzeugen während des Flugs ergibt, ist, dass der interne Kalibrierungskanal des M? Ssbauer-Spektrometers bei Opportunity nicht ordnungsgemäß funktioniert. Da das Instrument jedoch die Redundanz einer separaten, völlig unabhängigen externen Kalibrierungsmethode aufweist, wird dieses Problem die Verwendung dieses Instruments nicht behindern, sagte Squyres.

Spirit ist auf dem Weg, um am 4. Januar 2004, 04:35 Uhr, Weltzeit, um 20:35 Uhr, am Gusev-Krater des Mars anzukommen. 3. Januar, Pacific Standard Time und 23.35 Uhr 3, östliche Standardzeit. (Dies sind "Empfangszeiten der Erde", dh sie spiegeln die Verzögerung wider, die erforderlich ist, damit ein Lichtgeschwindigkeitssignal vom Mars die Erde erreicht. Auf dem Mars erfolgt die Landung fast 10 Minuten früher.) Drei Wochen später wird die Gelegenheit eintreffen auf einer Ebene namens Meridiani Planum auf der gegenüberliegenden Seite des Mars von Gusev. Jeder Rover wird seinen Landeplatz auf geologische Beweise für die Geschichte des Wassers untersuchen, wichtige Informationen, um zu beurteilen, ob der Standort jemals für das Leben gastfreundlich gewesen sein könnte.

Ab 13:00 Uhr Weltzeit am 5. November (5 Uhr PST; 8 Uhr EST) wird Spirit seit seinem Start am 10. Juni 367,4 Millionen Kilometer (228,3 Millionen Meilen) zurückgelegt haben und noch 119,6 Millionen Kilometer (74,3 Millionen Meilen) zurücklegen ) zu gehen, bevor Sie den Mars erreichen. Die Gelegenheit wird seit ihrem Start am 7. Juli 296 Millionen Kilometer (184 Millionen Meilen) zurückgelegt haben und noch 160 Millionen Kilometer (99,2 Millionen Meilen) vor sich haben, um den Mars zu erreichen.

Das Jet Propulsion Laboratory, eine Abteilung des California Institute of Technology, verwaltet das Mars Exploration Rover-Projekt für das NASA-Büro für Weltraumwissenschaften in Washington, DC. Weitere Informationen zum Projekt erhalten Sie von JPL unter http: //mars.jpl.nasa. gov / mer und von der Cornell University, Ithaca, NY, unter http://athena.cornell.edu.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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