Kepler-Raumschiff nach Reaktionsradproblem wieder in Aktion

Es gab einige Bedenken hinsichtlich des Kepler-Raumfahrzeugs, nachdem eines der Geräte, die die Fähigkeit zum hochpräzisen Zeigen bieten, sich schlecht benahm. Anfang dieses Jahres wurde im Reaktionsrad Nr. 4 eine erhöhte Reibung festgestellt. Als Vorsichtsmaßnahme für die Radsicherheit und als Maßnahme zur Verringerung der Reibung wurden die Reaktionsräder auf Nulldrehzahl heruntergedreht und das Raumfahrzeug in ein Triebwerk gesetzt -gesteuerter abgesicherter Modus.

Aber jetzt, nach einer „Pause“ der Räder für zehn Tage, ist Kepler nun ab dem 28. Januar 2013 zur wissenschaftlichen Datenerfassung zurückgekehrt, und das Reaktionsrad Nr. 4 scheint vorerst normal zu funktionieren. Während des 10-tägigen Ruhe-Safe-Modus waren tägliche Gesundheits- und Statusprüfungen mit dem Raumschiff unter Verwendung des Deep Space Network der NASA normal.

Dies ist besonders besorgniserregend, da im letzten Jahr das Reaktionsrad Nr. 2 ausgefallen ist. Kepler-Wissenschaftler sagen, dass das Raumschiff mindestens drei Räder benötigt, die bis mindestens 2016 funktionieren müssen, damit Kepler sein Hauptziel erreichen kann, erdähnliche Planeten um sonnenähnliche Sterne zu finden. Letztes Jahr genehmigte die NASA eine erweiterte Mission für Kepler bis 2016, und daher hängt viel von der Gesundheit der Reaktionsräder des Raumfahrzeugs ab.

Während eines Großteils der Mission haben Bodenkontrolleure eine intermittierende Reibung an Rad Nr. 4 beobachtet. Rad Nr. 2 zeigte dagegen bis Anfang 2012 keine Probleme und fiel einige Monate später aus.

„Seit dem Ausfall von Reaktionsrad Nr. 2 im Juli 2012 war die Leistung des Raumfahrzeugs auf drei Rädern hervorragend“, schrieb Kepler-Projektmanager Roger Hunter ein Update auf der Kepler-Website und stellte fest, dass das Reaktionsrad Nr. 2 begann scheitern, zeigte es auch erhöhte und etwas chaotische Reibung.

"Das Reaktionsrad Nr. 4 war seit dem Start eine Art Freigeist mit einer Vielzahl von Reibungssignaturen, von denen keines wie das Reaktionsrad Nr. 2 aussieht und die alle nach einiger Zeit von selbst verschwanden", sagte Hunter. „Das Abstellen der Räder kann dem Schmiermittel in den Lagern die Möglichkeit bieten, die Reibung neu zu verteilen und möglicherweise auf das Nennniveau zurückzuführen. Im nächsten Monat wird das Engineering-Team die Leistung des Reaktionsrads Nr. 4 vor, während und nach dem abgesicherten Modus überprüfen, um die Wirksamkeit des Ruhevorgangs zu bestimmen. “

Wie Emily Lakdawalla in einem der Weekly Space Hangouts feststellte, werden Ingenieure kreativ im Umgang mit Hardwareproblemen in Raumfahrzeugen und verglichen den Ansatz des Kepler-Teams, das Reaktionsrad „auszuruhen“, mit der Entwicklung von Ingenieuren, die mit dem Spirit Mars Rover arbeiten mit dem Plan, den Rover rückwärts fahren zu lassen, wenn eines der Räder anfängt zu wirken, und das Schmiermittel länger hält, wenn das Rad in die entgegengesetzte Richtung verwendet wird.

Die Ingenieure von Kepler haben zusätzliche Verfahren implementiert, um die Lebensdauer der Reaktionsräder zu verlängern, einschließlich des Laufens der Räder bei wärmeren Temperaturen und des Wechsels ihrer Schleuderrichtungen.

Kepler wurde im März 2009 gestartet und befindet sich in einer erdverfolgenden Sonnenbahn. Es ist auf die Sternbilder Cygnus und Lyra gerichtet und beobachtet ein 10 Grad breites Feld mit mindestens 4,5 Millionen Sternen. Kepler konzentriert sich für seine Forschung auf ungefähr 156.000 Sterne. Kepler-Wissenschaftler haben 105 neue Planeten um andere Sterne gefunden, und das Datenarchiv der Mission enthält Beweise für mehr als 2.700 Planetenkandidaten.

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