Hier ist ein hochauflösender Blick auf Philae's Landeplatz

Der lang erwartete Einsatz des Philae-Landers, der derzeit an Bord des Rosetta-Raumfahrzeugs der ESA, das den Kern des Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko umkreist, „huckepack“ ist, wird in weniger als einem Monat stattfinden und wir haben jetzt unseren bisher besten Blick auf das Gebiet, das jetzt grün ist zum Aufsetzen beleuchtet. Das obige Bild, das aus zwei Bildern besteht, die mit Rosettas OSIRIS-Bildgebungsinstrument aufgenommen wurden, zeigt einen 500-Meter-Kreis, der auf „Site J“ zentriert ist, einem Punkt auf dem „Kopf“ des Kometen, der von Missionswissenschaftlern sorgfältig als der beste Ort ausgewählt wurde, an dem Philae landen sollte , erkunden und schließlich für den Rest ihrer Tage um die Sonne reisen. Und ab heute ist es ein GO!

Standort J wurde aus fünf anderen möglichen Standorten ausgewählt und aufgrund der relativen Sicherheit seiner Oberfläche, seiner Zugänglichkeit zu einer konstanten Sonnenbeleuchtung und der wissenschaftlichen und Beobachtungsdaten, die er Philae an Bord von Instrumenten zur Verfügung stellen kann, ausgewählt.

„Keiner der Landekandidaten erfüllte alle Betriebskriterien zu 100%, aber Standort J ist eindeutig die beste Lösung“, sagte Stephan Ulamec, Philae Lander-Manager am Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt DLR.

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Das obige Mosaik enthält zwei Bilder, die am 14. September von Rosettas Schmalwinkelkamera OSIRIS (Optical, Spectroscopic und Infrared Remote Imaging System) aus einer Entfernung von etwa 30 km (18,6 Meilen) aufgenommen wurden. Der Bildmaßstab beträgt 0,5 m / Pixel.

Während der Komet 67P / CG weiter in Richtung Perihel fährt, wird seine Ausgasung und Sublimation zweifellos zunehmen, und Philae wird einen Sitz in der ersten Reihe für die Aktion bekommen.

"Standort J ist nur 500 bis 600 Meter von einigen Gruben und einem Gebiet mit Kometenausgasungsaktivität entfernt", sagte Holger Sierks, Hauptforscher für Rosettas OSIRIS-Kamera vom Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung in Göttingen. "Sie werden aktiver, wenn wir uns der Sonne nähern."

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Nach einer Reihe von "Go / No-Go" -Entscheidungen durch Rosettas Flugdynamik-Team wird Philae am 12. November um 08:35 GMT von Rosetta getrennt. Es wird ungefähr sieben Stunden später gegen 15:30 GMT landen. Aufgrund der Entfernung zum Kometen und zum Raumschiff – etwa 509 Millionen km – wird die Bestätigung eines erfolgreichen Aufsetzens erst 28 Minuten und 20 Sekunden später auf der Erde eingehen. (Und Sie dachten, die "sieben Minuten des Terrors" von Curiosity waren nervenaufreibend!)

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