Fliegen Sie mit neuen Bildern aus dem Dawn-Raumschiff über Ceres

Eines könnte das Ende der Dawn-Mission bedeuten: Wenn der Hydrazin-Kraftstoff für das Manövrier-Triebwerk ausgeht. Sie erweitern effektiv die Mission und erweitern gleichzeitig die Wissenschaft, die Dawn leisten kann.

In der Zwischenzeit können Dawns Kameras atemberaubende neue Bilder aufnehmen, wie das oben gezeigte von Occator Crater on Ceres und seinen faszinierenden, mysteriösen hellen Regionen.

"Dieses Bild fängt das Wunder ein, über dieser faszinierenden, einzigartigen Welt zu schweben, die Dawn als erste erforscht", sagte Marc Rayman, Dawns Chefingenieur und Missionsdirektor am Jet Propulsion Laboratory.

Dawn machte sich Anfang dieses Monats auf den Weg zu einer sechsten wissenschaftlichen Umlaufbahn und erhöhte ihre Umlaufbahnhöhe auf über 7.200 Kilometer von Ceres. Für frühere Änderungen in seiner Umlaufbahn musste Dawn mehrere Richtungsänderungen vornehmen, während sie sich entweder höher oder niedriger drehte. Aber Dawns immer geniale Ingenieure haben einen Weg gefunden, wie das Raumschiff zu dieser nächsten Umlaufbahn gelangen kann, während der Ionenmotor in die gleiche Richtung schiebt, in die Dawn bereits fährt. Dies verbraucht weniger Hydrazin und Xenon als die normalen Spiralmanöver von Dawn.

Zuvor haben die Ingenieure von Dawn wundersame Dinge getan, wie beispielsweise herauszufinden, wie das Raumschiff mit nur zwei Reaktionsrädern betrieben werden kann (wenn normalerweise mindestens drei benötigt werden), sie haben kurzfristig neue Notfallflugwege entwickelt und Sie finden immer wieder heraus, wie sie das Hydrazin konservieren können. Zu Beginn der Mission analysierten sie mehr als 50 verschiedene Optionen, um herauszufinden, wie sie ihren Kraftstoffverbrauch um satte 65 Prozent senken können.

Der Occator Crater mit seiner zentralen hellen Region und anderen reflektierenden Bereichen weist auf die jüngste geologische Aktivität hin. Neueste Forschungsergebnisse legen nahe, dass das helle Material in diesem Krater aus Salzen besteht, die zurückbleiben, nachdem eine Salzflüssigkeit von unten austritt, gefroren und dann sublimiert wurde, was bedeutet, dass sie sich von Eis in Dampf verwandelt.

Der Aufprall, der den Krater vor Millionen von Jahren bildete, entdeckte Material, das den Bereich außerhalb des Kraters bedeckte und möglicherweise das Aufquellen von salziger Flüssigkeit ausgelöst hat.

Ein weiteres neues Bild von Dawn-Wissenschaftlern des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt in Berlin zeigt, wie die Farben des Zwergplaneten für das menschliche Auge erscheinen würden. Die Farbe wurde basierend auf der Art und Weise berechnet, wie Ceres verschiedene Wellenlängen des Lichts reflektiert.

Wissenschaftler von Dawn sagen, dass ein Ziel von Dawns sechster wissenschaftlicher Umlaufbahn darin besteht, zuvor gesammelte Messungen zu verfeinern. Das Gammastrahlen- und Neutronenspektrometer des Raumfahrzeugs, das die Zusammensetzung der Ceres-Oberfläche untersucht hat, wird die Strahlung von kosmischen Strahlen charakterisieren, die nichts mit Ceres zu tun haben. Auf diese Weise können Wissenschaftler das „Rauschen“ von den Messungen von Ceres subtrahieren, wodurch die Informationen präziser werden.

Das Raumschiff hat seit seiner Ankunft im Orbit am 6. März 2015 Zehntausende von Bildern und anderen Informationen von Ceres gesammelt. Nachdem es mehr als acht Monate lang Ceres in einer Höhe von 385 Kilometern studiert hatte, näher als die Internationale Raumstation Auf der Erde machte sich Dawn im August auf den Weg zu einem höheren Aussichtspunkt. Dann, im Oktober, erhöhte Dawn seine Umlaufbahn auf etwa 1.480 km Höhe und gab weitere Bilder und andere wertvolle Daten über Ceres zurück.

Dank des Einfallsreichtums der Ingenieure von Dawn haben wir mehr Zeit, um Ceres zu studieren.

Quelle: JPL

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