Neue Sojus-Mission A Go After Technical Delays

Am Samstag, dem 17. September, gab die russische Raumfahrtbehörde (Roscosmos) bekannt, dass sie den Start des bemannten Raumfahrzeugs Sojus MS-02 verzögern werde. Die Rakete sollte am Freitag, dem 23. September, starten und eine Besatzung von drei Astronauten – zwei Russland und ein Amerikaner – zur ISS befördern.

Nachdem Tests technische Mängel in der Mission aufgedeckt hatten (die offenbar auf einen Kurzschluss zurückzuführen waren), beschloss Rocosmos, den Start auf unbestimmte Zeit zu verschieben. Aber nach Tagen des Überblicks über die Panne hat die russische Raumfahrtbehörde angekündigt, dass sie für einen erneuten Start am 1. November vorbereitet ist.

Die Missionscrew besteht aus Missionskommandant Sergey Ryzhikov, Flugingenieur Andrey Borisenko und dem NASA-Astronauten Shane Kimbrough. Ursprünglich für den Start am 23. September geplant, sollte die Mission die nächsten zwei Tage damit verbringen, eine Rendezvous-Operation durchzuführen, bevor sie am 25. September an die Internationale Raumstation andockt.

Die Station wird derzeit von drei Besatzungsmitgliedern besetzt – dem MS-01-Kommandanten Anatoly Ivanishin, der NASA-Astronautin Kate Rubins und der japanischen Astronautin Takuya Onish. Diese Astronauten kamen am 6. September auf der Station an, und alle drei sollten ursprünglich am 30. Oktober zur Erde zurückkehren.

Drei weitere Astronauten – Kommandant Oleg Novitskiy, ESA-Flugingenieur Thomas Pesquet und NASA-Astronautin Peggy Whitson – sollten sie im Rahmen der Mission MS-03 ersetzen, die am 15. November starten sollte. Dank des technischen Problems, das den MS-02-Flug begründete, schien dieser Zeitplan jedoch in Frage zu stehen.

Die Nachrichten verbesserten sich jedoch schnell, nachdem es den Anschein hatte, dass sich die Mission auf unbestimmte Zeit verzögern könnte. Am 18. September, einen Tag nach der Ankündigung der Verzögerung, zitierte die Russische Internationale Nachrichtenagentur (RIA Novosti) eine Quelle, aus der hervorgeht, dass das Raumschiff ersetzt und die Mission für den nächsten Monat verschoben werden könnte:

Die Quelle von RIA Novosti stellte fest, dass die Mission aufgrund eines identifizierten Problems auf unbestimmte Zeit verschoben wurde Kurzschluss während der Pre-Launch-Checks. Es ist möglich, dass das fehlerhafte Schiff „MS – 02 Alliance“ schnell auf derselben vorhandenen Rakete ersetzt werden kann und der Start zur ISS Ende Oktober stattfinden wird. “

Dann, am Montag, dem 19. September, sagte eine andere von RIA Novosti zitierte Quelle, dass die für die Genehmigung eines neuen Startdatums zuständige Staatskommission frühestens am Dienstag, dem 20. September, eine Entscheidung treffen werde. Und ab Dienstagmorgen scheint ein neuer Starttermin festgelegt worden zu sein.

Laut Nachrichtenagentur hat Roscomos die NASA heute Morgen darüber informiert, dass die Mission am 1. November starten wird. Sputnik International bestätigte diese Geschichte und behauptete, die Quelle sei kein anderer als Alexander Koptev – ein Vertreter der NASA beim russischen Missionskontrollzentrum.

"Die russische Seite hat die NASA-Zentrale über die vorläufigen Pläne zum Start der bemannten Sojus MS-02 am 1. November informiert", sagte er.

Es ist immer noch nicht klar, wo die technische Störung stattgefunden hat. Seit dem vergangenen Samstag versuchen russische Ingenieure festzustellen, ob der Kurzschluss im Abstiegsmodul oder im Instrumentenmodul aufgetreten ist. Die Russen sind jedoch bereits bereit, das Sojus-Raumschiff für den nächsten Start zu ersetzen, sodass genügend Zeit bleibt, um die Ursache des Problems zu lokalisieren.

Die Sojus-MS ist die neueste in einer langen Reihe von Überarbeitungen des ehrwürdigen Sojus-Raumfahrzeugs, das seit den 1960er Jahren bei den Russen im Einsatz ist. Es ist vielleicht auch die letzte Überarbeitung, da Roscosmos plant, in den kommenden Jahrzehnten neue Raumschiffe mit Besatzung zu entwickeln.

Die MS ist eine Weiterentwicklung des Sojus-Raumfahrzeugs TMA-M, einer weiteren modernisierten Version des alten Raumfahrzeugs. Im Vergleich zu seinem Vorgänger verfügt das MS-Modell über aktualisierte Kommunikations- und Navigationssubsysteme, bietet jedoch auch einige Ersatzteile für Triebwerke.

Der erste Start des neuen Raumfahrzeugs – Sojus MS-01 – fand am 7. Juli 2016 an Bord einer Sojus-FG-Trägerrakete statt, die selbst eine Verbesserung gegenüber den traditionellen R-7-Raketen darstellt. Wie die MS-02-Mission absolvierte auch die MS-01 zwei Tage lang eine Checkout-Phase im Weltraum, bevor sie sich mit der ISS traf.

Daher ist es verständlich, warum die Russen diese Mission in Angriff nehmen und sicherstellen möchten, dass die neueste Version der Sojus-MS im Weltraum gute Ergebnisse erzielt. Bis die Russen ein neues Modul mit Besatzung haben, um Astronauten zur ISS zu liefern, werden alle vorhersehbaren Missionen darauf hinauslaufen, wie dieses zu bauen.

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