Hubble-Reparaturmission in Jepardy aufgrund von Satelliten-Kollisionsabfällen

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Die Hubble-Weltraumteleskop-Reparaturmission STS-125 erhält anscheinend schlechte Nachrichten nach weiteren schlechten Nachrichten. Jetzt könnte die Mission sowohl für Raumfahrzeuge als auch für Astronauten nach der Kollision des Iridium-Satelliten und eines nicht mehr existierenden russischen Kommunikationsraumfahrzeugs in der vergangenen Woche zu riskant sein. In der Nähe von Hubbles Umlaufbahn schweben möglicherweise zu viele Trümmer herum, was die Sicherheitsgrenzen der NASA verletzt. Ohne eine Wartungsmission einer Space-Shuttle-Crew, die derzeit im Mai starten soll, wird das Teleskop voraussichtlich nicht länger als ein oder zwei Jahre halten.

Astronauten auf Weltraumspaziergängen sind noch gefährdeter als das Shuttle oder sogar Hubble. Während des Hubble-Wartungsfluges sind fünf Weltraumspaziergänge geplant, um die Batterien des Teleskops zu ersetzen, neue wissenschaftliche Instrumente (einschließlich einer neuen Kamera) zu installieren und die Strahlenabschirmung erneut anzuwenden.

Hubble kreist höher als die Internationale Raumstation, näher an der Trümmerwolke der Kollision. Bereits vor der Kollision lagen die Wahrscheinlichkeiten eines Trümmerschlags für die Hubble-Mission nahe an der Sicherheitsgrenze der NASA. Die NASA hat die Wahrscheinlichkeit eines katastrophalen Aufpralls auf ein Shuttle in Hubbles Umlaufbahn auf 1 zu 185 festgelegt, knapp unter der Grenze von 1 zu 200.

Andere Trümmer in dieser Umlaufbahn sind Teile eines Satelliten, die China 2007 im Rahmen eines Raketentests in die Luft gesprengt hat, wobei Hunderte potenziell gefährlicher Trümmer hinzugefügt wurden.

Mark Matney, ein Spezialist für Orbitalabfälle im Johnson Space Center in Houston, sagte dem Nature Magazine, dass das Risiko eines Aufpralls von Trümmern für das Shuttle bereits vor dem Absturz in der vergangenen Woche „unangenehm nahe an inakzeptablen Werten“ liegt. Das wird nur noch dazu beitragen. “

Eine Entscheidung darüber, ob die Hubble-Reparaturmission fortgesetzt werden soll, könnte in den nächsten ein oder zwei Wochen getroffen werden, berichtet Nature.

Quellen: Discovery News, Natur

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