Satellitenbilder zeigen Ölteppich in Richtung Florida, möglicherweise Ostküste der USA

Satellitenbilder bestätigen einige der schlimmsten Befürchtungen hinsichtlich der Ölverschmutzung durch Deepwater Horizon im Golf von Mexiko und zeigen nun, dass ein Teil des Ölteppichs in den Schleifenstrom eingedrungen ist, einen starken förderbandartigen Strom, der im Uhrzeigersinn um den Golf von Mexiko in Richtung Florida fließt . Der Schleifenstrom mündet in den Golfstrom – das wichtigste Meeresströmungssystem der nördlichen Hemisphäre – und das Öl könnte in dieses System gelangen und an die Ostküste der USA transportiert werden.

Sowohl die NASA- als auch die ESA-Satelliten haben täglich Satellitenbilder der Ölpest zurückgegeben.

"Mit diesen Bildern aus dem Weltraum haben wir sichtbare Beweise dafür, dass zumindest Öl von der Wasseroberfläche die Strömung erreicht hat", sagte Dr. Bertrand Chapron von Ifremer, dem französischen Forschungsinstitut für die Ausbeutung des Meeres.

In den ersten Wochen nach der Explosion an der Bohrinsel war zu sehen, wie Öl vom Ort des Vorfalls abdriftete und normalerweise nach Westen und Nordwesten zum Mississippi-Delta führte. Aber in der dritten Maiwoche zogen die Strömungen einen Teil des Öls nach Südosten. Nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) erhöhte die Ausbreitung nach Süden die Wahrscheinlichkeit, dass sich das Öl mit dem Schleifenstrom vermischt und sich nach Florida oder sogar an die US-Ostküste ausbreitet.

In diesem am 18. Mai 2010 aufgenommenen ASAR-Bild (Envisat Advanced Synthetic Aperture Radar) ist eine lange Ranke der Ölpest (weiß umrandet) sichtbar, die sich bis in den Schleifenstrom erstreckt (roter Pfeil).

Das Infrarotbild wird mit der Position des undichten Bohrlochs und der ungefähren Position des südlichen Arms des Ölteppichs am 17. Mai (basierend auf MODIS-Bildern in natürlichen Farben) kommentiert. Das Öl befand sich sehr nahe am Schleifenstrom, dessen warmes Wasser am unteren Bildrand gelb angezeigt wird. Am oberen Rand des Schleifenstroms zirkuliert jedoch auch ein Wirbel aus kühlerem Wasser (lila) gegen den Uhrzeigersinn. Laut NOAA "würde wahrscheinlich eine gewisse Menge Öl, das in den Schleifenstrom gezogen wird, im Wirbel in nordöstlicher Richtung verbleiben, und einige würden in den Hauptschleifenstrom gelangen, wo es schließlich zur Florida-Straße gelangen könnte."

Dieses ungewöhnliche natürliche Farbbild, das am 18. Mai 2010 vom MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer) auf dem Aqua-Satelliten der NASA aufgenommen wurde, zeigt, wie die Sonne vom Ölteppich glitzert. Die diagonalen Streifen resultieren aus der Reflexion der Sonne auf der Meeresoberfläche, die als Sonnenlicht bezeichnet wird. Der Sunglint akzentuiert die Scans von links nach rechts, die der Satellitensensor beim Überqueren der Erdoberfläche durchführt, und die Streifen stehen senkrecht zum Satellitenpfad.

Der Sonnenschutz deutet nicht nur auf die Scans des Sensors hin, sondern beleuchtet auch Ölteppiche auf der Meeresoberfläche. Helle Ölteppiche erscheinen östlich und südöstlich des Deltas.

Die Satelliten der NASA und der ESA werden diesen Ölteppich von oben beobachten.

Quellen: NASA Earth Observatory (diese Seite und auch diese Seite), ESA

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