Keck-Observatorium zündet MOSFIRE an

Letzte Woche, am 4. April 2012, hat der W.M. Das brandneue MOSFIRE-Instrument des Keck Observatory öffnete zum ersten Mal seine infrarotempfindlichen Augen für das Universum und nahm das obige Bild eines Paares interagierender Galaxien auf, die als The Antennae bekannt sind. Sobald die vollständig in Auftrag gegebenen und wissenschaftlichen Beobachtungen beginnen, wird MOSFIRE die Bildgebungsfähigkeiten des "produktivsten bodengestützten Observatoriums der Welt" erheblich verbessern.

Im Keck I-Observatorium installiert, kann MOSFIRE – das für Multi-Object Spectrometer For Infrarot Exploration steht – Licht in Infrarotwellenlängen sammeln. Dieser Bereich elektromagnetischer Strahlung liegt im sichtbaren Spektrum (dem „Regenbogen“ des Lichts, für den unsere Augen empfindlich sind) knapp hinter Rot und wird durch alles erzeugt, was Wärme abgibt. Durch das „Sehen“ im Infrarot kann MOSFIRE durch Wolken aus ansonsten undurchsichtigem Staub und Gas blicken, um zu beobachten, was dahinter liegt – wie das riesige Schwarze Loch, das sich im Zentrum unserer Galaxie befindet.

MOSFIRE kann auch einige der am weitesten entfernten Objekte im Universum auflösen, und zwar in der Zeit zurück in die Zeit „nur“ eine halbe Milliarde Jahre nach dem Urknall. Weil das Licht von so weit hinten aufgrund der beschleunigten Expansion des Universums (ein Prozess, der als Rotverschiebung bezeichnet wird) so stark ins Infrarot verschoben wurde, können nur Instrumente wie MOSFIRE es erkennen.

Das Instrument selbst muss bei -153ºC (-243ºF) kühl gehalten werden, um Beobachtungen nicht mit seiner eigenen Wärme zu kontaminieren.

(Sehen Sie sich hier die Installation des MOSFIRE-Instruments an.)

Astronomen planen auch, mit MOSFIRE nach Braunen Zwergen zu suchen – relativ coolen Objekten, die nie wirklich genug Masse gewonnen haben, um die Fusion in ihren Kernen zu entzünden. Selbst im Infrarotbereich schwer abzubilden, wird vermutet, dass unsere eigene Galaxie voller Menschen ist.

Das beeindruckende neue Instrument kann bis zu 46 Objekte gleichzeitig vermessen und dann in nur wenigen Minuten schnell zu neuen Zielen wechseln, im Gegensatz zu eins zu zwei Tage Es kann normalerweise andere Teleskope aufnehmen!

Bilder, die in den Nächten des 4. und 5. April aufgenommen wurden, sind nur der Anfang einer neuen Ära der Wärmesuche für das in Mauna Kea ansässige Observatorium!

„Die Mitglieder des MOSFIRE-Projektteams am Keck Observatory, Caltech, UCLA und UC Santa Cruz sind ebenso zu beglückwünschen wie die Mitarbeiter des Observatoriums, die hart daran gearbeitet haben, MOSFIRE in das Keck I-Teleskop und die Infrastruktur zu integrieren“, sagt Bob Goodrich, Keck Observatory Observing Support Manager. "Viele Menschen haben lange Stunden damit verbracht, sich auf dieses bedeutsame Erste Licht vorzubereiten."

Lesen Sie hier mehr über die Keck-Pressemitteilung.

Das W. M. Keck Observatorium betreibt zwei 10-Meter-Optik- / Infrarot-Teleskope auf dem Gipfel von Mauna Kea auf der Big Island von Hawaii. Das Spektrometer wurde durch die Finanzierung durch die National Science Foundation und die Astronomie-Wohltäter Gordon und Betty Moore ermöglicht.

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