Die erschütternde Rückkehr zur Erde endet für Kelly im Weltraum

Der amerikanische Astronaut Scott Kelly und der russische Kosmonaut Mikhail Kornienko werden heute Abend nach 340 Tagen an Bord der Internationalen Raumstation auf die Erde zurückkehren. Das Jahr im Weltraum mag in einigen Aspekten ziemlich routinemäßig gewesen sein (außer in einem Gorilla-Anzug herumzuspielen), aber die Rückkehr zur Erde an Bord der Sojus-Kapsel wird alles andere als sein.

Nach dem Ablegen von der ISS um 20:02 Uhr EST wird sich die Sojus – gesteuert von Kommandant Sergej Volkov – etwa 19 km entfernt bewegen. Dann werden die Bremsraketen des Sojus 4 Minuten und 49 Sekunden lang abgefeuert, wodurch das Fahrzeug um 460 km / h verlangsamt wird. Dann beginnt der erschütternde Teil.

Sojus fällt 25 Minuten lang frei, bis er 100 km über der Oberfläche auf die Erdatmosphäre trifft. Dann muss das Fahrzeug einer fünfminütigen extremen Erwärmung standhalten, wenn es auf 20 Meilen über der Erdoberfläche abfällt. In einer Höhe von 10,6 km (6,6 Meilen) wird ein großer Fallschirm – Drogue-Rutsche genannt – vom Sojus-Abstiegsmodul aus eingesetzt, um den Abstieg des Fahrzeugs zu verlangsamen. Schließlich werden Raketen abgefeuert, was in Kasachstan zu einem erschütternden und nervenaufreibenden Touchdown führen wird. Laut Kelly, der zwei Space-Shuttle-Flüge auf seinem Konto hat, ist die gesamte Erfahrung unbeschreiblich.

Aber genau das, was passiert, wenn Kelly wieder auf der Erde ist, ist der wichtigste Teil dieser rekordverdächtigen 340-Tage-Mission an Bord der ISS. Es ist kein Zufall, dass die Mission genau 340 Tage dauerte. So lange wird eine bemannte Mission zum Mars voraussichtlich dauern, und Kellys und Kornienkos Mission sollte dies nachahmen. Die NASA hofft, ein Verständnis für die Auswirkungen einer Marsmission auf die Astronauten zu erlangen, die diese Reise unternehmen.

Das Einzigartige an Kelly ist, dass er einen Zwillingsbruder Mark hat – ebenfalls ein Astronaut und ehemaliger Shuttle-Kommandant -, der während seines Jahres im Weltraum überwacht und denselben Tests wie Scott unterzogen wird. Durch den Vergleich der Zwillingsbrüder vor, während und nach Scotts Jahr an Bord der ISS erwartet die NASA viel über längere Zeiträume der Schwerelosigkeit und langfristigen Strahlenbelastung sowie über die Auswirkungen von Astronauten. Und das alles wird passieren, sobald Kelly und Kornienko zurückkehren.

Jedes Besatzungsmitglied, das aus dem Weltraum zurückkehrt, muss eine Reihe von Tests durchführen, um seinen Zustand festzustellen. Aber Kelly und Kornienko werden sich all dem und noch viel mehr stellen müssen. Es ist wichtig, dass die beiden bewertet werden, sobald sie zurückkehren, da sich ihre Körper an die Schwerkraft der Erde gewöhnen, sobald sie landen. Nach dem Verlassen von Sojus werden sie direkt zu medizinischen Zelten transportiert, wo sie in Liegen sitzen. Sie haben eine kurze Zeit, um sich zu orientieren, dann beginnen die Tests. Für Kelly werden die Tests auf seinem Rückflug in die USA fortgesetzt. Je mehr Details sie über Kellys Zustand und Physiologie sammeln können, desto besser wird es für alle Astronauten sein, die in Zukunft die Reise zum Mars antreten.

Das ist wichtiges, bahnbrechendes Zeug. Und mit solchen Missionen lernen die NASA und andere Organisationen viel und erweitern den Horizont der Menschheit weiter. Aber wie wir immer wieder sehen, haben diese Bemühungen immer eine leichtere Seite: Schauen Sie sich zum Spaß die verrückten Fakten der NASA über das Jahr im Weltraum an.

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