Wir hassen lange Abschiede, aber die Gelegenheit hat einen verdient

Der Opportunity Rover der NASA hat das Ende seines Lebens erreicht. Ursprünglich für eine Lebensdauer von 90 Tagen und eine Reichweite von nur 1000 Metern ausgelegt, verbrachte der Rover fast 15 Jahre damit, die Marsoberfläche zu erkunden. In dieser Zeit legte es mehr als 45 Kilometer zurück.

Das letzte Signal von Opportunity war am 10. Juni 2018, als ein schwerer globaler Staubsturm den Mars umhüllte. Seitdem hat die NASA acht Monate lang erfolglos versucht, eine Kommunikation mit dem Rover herzustellen. Am Dienstag, dem 12. Februar 2019, unternahm die NASA einen letzten Versuch, Opportunity wiederzubeleben, war jedoch erfolglos.

Fast jeder weiß, wie erfolgreich die Mission war. Aber es ist immer noch ein guter Zeitpunkt, um uns daran zu erinnern, was die Mission für unser Verständnis des Mars bedeutete. Zusammen mit seinem Zwilling Spirit beantwortete er grundlegende Fragen zum Mars, über die Wissenschaftler lange Zeit debattierten.

Der Mars war einmal nass

Bevor Spirit and Opportunity zum Mars geschickt wurden, entdeckte der Mars Global Surveyor im Jahr 2000 Sedimentgesteine ​​aus der Umlaufbahn. Zu diesem Zeitpunkt sagte Dr. Michael Malin, der Principal Investigator für die Mars Orbiter Camera auf der MGS: „ Auf der Erde bewahren Sedimentgesteine ​​die Oberflächengeschichte unseres Planeten und innerhalb dieser Geschichte den Fossilienbestand des Lebens. Es ist vernünftig, in diesen bemerkenswert ähnlichen Sedimentschichten nach Beweisen für das vergangene Leben auf dem Mars zu suchen. “

Obwohl es keine wirklichen Fossilien gefunden hat (wäre das nicht verrückt gewesen!), Ließ die Gelegenheit beweisen, dass der Mars einst eine viel feuchtere und wärmere Welt war. Dies war die zentrale Frage hinter der Dual-Rover-Mission. Gelegenheit identifizierte Sedimentgesteine, die in alten kurzlebigen Playas gebildet wurden, was im Grunde Strände bedeutet.

Gelegenheit landete in Meridiani Planum, wo Sedimentgesteine ​​und Hämatit entdeckt worden waren. Hämatit ist ein Mineral, das sich auf der Erde in heißen Quellen oder Wasserbecken bildet. Der Hämatit ist in die Sedimentgesteine ​​eingebettet, die sich auch in Gegenwart von Wasser bilden.

Später in seiner Mission entdeckte Opportunity das Mineral Jarosit. Jarosite bildet sich nur in Gegenwart von Wasser, daher war es die rauchende Pistole für Wasser auf dem Mars. Jarosit bildet sich in extrem saurem Wasser, aber hier auf der Erde können Mikroben darin überleben. Mission erfüllt.

Marsaugen-Süßigkeit

Der Rover war 15 Jahre lang auf der Marsoberfläche aktiv und gab uns einen riesigen Cache mit Fotos zum Durchlesen. Die NASA verfügt über einen Online-Katalog mit über 228.000 Bildern von Opportunity, einschließlich vieler Panoramen.

Die Leute haben einige erstaunliche Dinge mit vielen Bildern gemacht, die uns Opportunity gegeben hat. Bei 360 Cities finden Sie die Arbeit von Andrew Bodrov. Bodrov machte Bilder vom Opportunity-Rover, um ein 360-Grad-Panorama des Victoria-Kraters auf dem Mars zu erstellen.

Für Opportunity lief nicht alles reibungslos. Irgendwann im Jahr 2005 blieb der Rover in weichem Sand stecken. Alle sechs Räder steckten fest, und es dauerte fünf Wochen harter Arbeit und Nachdenken und Planen, um den Rover herauszuholen.

Zu dieser Zeit sagte Jeffrey Biesiadecki, ein JPL-Rover-Mobilitätsingenieur: „Nach einem nervenaufreibenden Monat harter Arbeit ist das Rover-Team sowohl begeistert als auch erleichtert, endlich unsere Räder auf dem Sand sitzen zu sehen, anstatt halb darin begraben zu sein . ”

Opportunity hatte während seiner Zeit auf dem Mars einige helfende Hände. Als es sich dem Victoria-Krater näherte, war der Kraterrand an den meisten Stellen steil und unpassierbar. Zum Glück konnte der Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) helfen. Die HiRISE-Kamera auf dem MRO identifizierte einen Bereich, der glatt genug ist, damit der Rover in den Krater eindringen kann.

Gelegenheit war wie ein Sightseeing-Tourist auf dem Mars. Wir mussten mitfahren, als der Rover einen Meteoriten auf der Marsoberfläche entdeckte. Der Meteorit in Basketballgröße mit dem Namen „Heat Shield Rock“ besteht hauptsächlich aus Eisen und Nickel.

Spirit, der Zwilling von Opportunity, erlag 2010 der Marsumgebung, als sie in weichem Boden steckte und nicht mehr herauskommen konnte. Im Jahr 2011 gab die NASA bekannt, dass die Mission beendet war. Jetzt, da die Gelegenheit das Ende erreicht hat, können wir ihre Mission definitiv als eine der erfolgreichsten aller Zeiten bezeichnen.

Es liegt an MSL Curiosity, die Flagge jetzt zu tragen, und sie ist immer noch stark.

Das Erbe von Geist und Gelegenheit wird lange anhalten. Die Rover beantworteten die große Frage zum Mars und legten den Grundstein für die menschliche Mission zum Mars. Zukünftige Missionen werden bereits entwickelt.

Der Mars 2020 Rover basiert auf MSL Curiosity und wird 2020 auf den Markt kommen. Er wird den Mars als nächsten Schritt im Mars Exploration Program der NASA weiter untersuchen.

Der 2020 Rover wird im Jezero Crater landen, einem See, der einst ungefähr so ​​groß war wie der Lake Tahoe. Die Instrumente des Rovers können die Felsen auf Hinweise auf ein altes Leben untersuchen.

Irgendwann nach 2020 werden Menschen auf dem Mars landen. Vielleicht errichten wir dort sogar einen wissenschaftlichen Außenposten oder eine Kolonie. Wir werden bald die technologischen Mittel dazu haben. Wenn dies geschieht, können wir auf die Zwillingsrover Spirit and Opportunity und alle Menschen hinter ihnen zurückblicken und alles anerkennen, was sie zum menschlichen Bestreben beigetragen haben.

"Aufgrund bahnbrechender Missionen wie Opportunity wird es einen Tag geben, an dem unsere tapferen Astronauten auf der Marsoberfläche laufen", sagte der NASA-Administrator Jim Bridenstine. "Und wenn dieser Tag kommt, wird ein Teil dieses ersten Fußabdrucks den Männern und Frauen von Opportunity gehören und einem kleinen Rover, der sich den Widrigkeiten widersetzte und im Namen der Erkundung so viel tat."

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